Lo que debe saber sobre COVID-19 y una dieta a base de plantas

No existe una dieta específica que reduzca el riesgo de que una persona desarrolle COVID-19.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseja a las personas que consuman una dieta equilibrada para fortalecer su sistema inmunológico durante la pandemia de COVID-19. Esto incluye comer alimentos frescos y sin procesar, como verduras, legumbres y cereales integrales.

La OMS también recomienda evitar el consumo de azúcar, grasa y sal, y limitar el consumo de carnes rojas a una o dos veces por semana y de aves de corral a dos o tres veces por semana. También sugieren consumir no más de 160 g de carne y frijoles al día.

Según la investigación , una dieta a base de plantas tiene beneficios para la salud para el peso , el metabolismo energético y la inflamación sistémica. Estos efectos beneficiosos podrían respaldar un sistema inmunológico saludable y reducir el riesgo de que una persona sufra impactos severos de COVID-19.

Dicho esto, es importante tener en cuenta que comer una dieta basada en plantas e identificarse como vegano no son, estrictamente hablando, lo mismo. El término "a base de plantas" se refiere solo a la dieta, mientras que el veganismo incorpora otros factores.

Las personas que se identifican como veganas se oponen a la explotación o la matanza de animales para obtener comida, ropa o cualquier otra razón. Sin embargo, algunas personas que se identifican como veganas pueden comer principalmente alimentos procesados, lo que en sí mismo como plan dietético no es beneficioso para la salud.

Por el contrario, las personas que siguen una dieta a base de plantas comen principalmente o exclusivamente alimentos vegetales. Las personas pueden tener una dieta que consista exclusiva o predominantemente en alimentos integrales recién preparados. Pueden elegir este enfoque por razones éticas, ambientales o de salud.

Cabe señalar que una dieta basada en plantas no conduce necesariamente a un sistema inmunológico mejorado. Una persona puede seguir una dieta basada en plantas y tener mala salud debido al consumo excesivo de alimentos procesados, alternativas a base de plantas y grasas vegetales.

Si una persona come principalmente alimentos procesados y pocas verduras y frutas y no suplementa los nutrientes esenciales, como la vitamina B12 , puede contrarrestar los posibles beneficios de una dieta basada en plantas.

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Beneficios de una dieta a base de plantas frente a COVID-19

En las secciones a continuación, discutimos algunos de los beneficios para la salud de las dietas a base de plantas y cómo seguirlas puede afectar el riesgo de desarrollar COVID-19.

Más vitaminas y minerales

Una revisión en el British Journal of Nutrition sugiere que las personas con niveles óptimos de micronutrientes pueden ser más resistentes al COVID-19.

Los micronutrientes son vitaminas y minerales que las personas obtienen de su dieta. Los cuerpos humanos también producen vitamina D en respuesta a la exposición a la luz solar.

Los alimentos vegetales contienen muchas vitaminas y minerales esenciales para un sistema inmunológico saludable, como zinc , selenio y vitaminas A, C y E. El selenio es un oligoelemento que beneficia la salud del sistema inmunológico y la función cognitiva.

Sin embargo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , solo uno de cada 10 adultos en los Estados Unidos come suficientes frutas o verduras.

Al cambiar a una dieta a base de plantas que incluya una amplia variedad de frutas y verduras o al comer más alimentos a base de plantas, las personas aumentarán su ingesta de minerales y vitaminas esenciales que apoyan el sistema inmunológico. Esto, a su vez, puede aumentar la resistencia de las personas al COVID-19.

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Aumento de antioxidantes y polifenoles.

Las dietas veganas saludables que incluyen una amplia variedad de frutas y verduras son ricas en antioxidantes . Estos son compuestos que combaten los radicales libres y ayudan a contrarrestar el estrés oxidativo .

Algunas vitaminas y minerales, así como compuestos vegetales como los polifenoles, actúan como antioxidantes. Los polifenoles están presentes en las bayas, las aceitunas y los frutos secos, entre otros alimentos.

Según una revisión de 2021 , actualmente se están realizando estudios para probar si los polifenoles podrían ayudar a prevenir o tratar infecciones virales, como las infecciones por SARS-CoV-2. Sin embargo, en la actualidad, no hay evidencia de esto.

Los autores explican que a medida que las personas envejecen, su sistema inmunológico es menos capaz de combatir las infecciones. Los investigadores se refieren a este envejecimiento inmunológico como inmunosenescencia. Los polifenoles pueden contrarrestar el proceso de senescencia y reducir la inflamación.

Otra revisión señala que el estrés oxidativo excesivo puede ser responsable del daño pulmonar, la trombosis y la desregulación de los glóbulos rojos que ocurre en algunas personas con COVID-19.

Los autores de la revisión sugieren que los antioxidantes podrían tener efectos terapéuticos. Por lo tanto, una dieta a base de plantas rica en antioxidantes y polifenoles puede ayudar a proteger contra el COVID-19.

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Apoyo para un microbioma intestinal saludable

Según algunas investigaciones , el SARS-CoV-2 altera la microbiota intestinal , y los probióticos y prebióticos pueden mejorar la función inmunológica en personas con una infección por SARS-CoV-2.

La fibra en los alimentos vegetales proporciona prebióticos para alimentar las bacterias intestinales. La investigación muestra que las dietas a base de plantas influyen favorablemente en el microbioma intestinal, aumentando la diversidad bacteriana y reduciendo potencialmente la inflamación.

Según una revisión de 2020 , una dieta rica en fibra a base de plantas puede haber protegido a los pacientes con COVID-19 en la India. Los autores sugieren que es probable que los alimentos de origen vegetal estimulen una microbiota intestinal capaz de desencadenar una respuesta antiinflamatoria.

Disminución de la obesidad y las comorbilidades.

Comer una dieta a base de plantas puede ayudar a las personas a evitar la obesidad y otras afecciones de salud que podrían empeorar su experiencia de COVID-19 si la desarrollan.

La investigación sugiere que una infección por SARS-CoV-2 da como resultado un aumento de las tasas de hospitalización y una mayor gravedad de la enfermedad en personas con diabetes u obesidad.

Según un estudio de 2020 , la obesidad fue la afección médica subyacente informada con más frecuencia (72,5%) en el personal de atención médica hospitalizado por COVID-19 en los Estados Unidos.

Los autores de un análisis de 2016 indican que las dietas a base de plantas podrían disminuir la inflamación y el riesgo de enfermedades crónicas en personas con obesidad.

Una revisión de 2019 señala que una dieta basada en plantas puede ayudar a prevenir el desarrollo de sobrepeso, obesidad y diabetes. La investigación también respalda los beneficios cardiovasculares de la dieta.

Otros beneficios de una dieta vegana

Según un gran estudio de 2018 , existe un vínculo entre una dieta saludable basada en plantas y un menor riesgo de mortalidad por todas las causas en adultos en los EE. UU.

Además, otros estudios indican que las personas que consumen dietas a base de plantas pueden tener un menor riesgo de cáncer de mama , hipertensión y síntomas de artritis reumatoide.

La evidencia también sugiere que las dietas a base de plantas apoyan adecuadamente el ejercicio y el rendimiento atlético de una persona.

Obtenga más información sobre los beneficios de una dieta vegana aquí.

alimentos enriquecidos con vitamina B12 y preferiblemente tomen un suplemento de vitamina B12. También pueden necesitar complementar los ácidos grasos omega-3 .

Las personas pueden encontrar numerosos recursos y recetas en línea para planificar sus comidas a base de plantas. También pueden consultar a un dietista o nutricionista registrado.

Obtenga más información sobre los alimentos vegetales ricos en proteínas aquí.

Resumen

No hay evidencia concluyente que sugiera que una sola dieta pueda reducir el riesgo de que una persona desarrolle COVID-19.

Sin embargo, una dieta vegana o basada en plantas puede apoyar un sistema inmunológico saludable. Esto, a su vez, puede limitar el riesgo de una infección por SARS-CoV-2, así como sus graves complicaciones de salud.

Comer una dieta a base de plantas también puede ayudar a prevenir el desarrollo de afecciones crónicas de salud que podrían causar complicaciones o aumentar la gravedad de los síntomas de COVID-19.

Una dieta vegana también puede ayudar a las personas a alcanzar un peso moderado y prevenir la obesidad, reduciendo el riesgo de peores resultados de COVID-19.

Vale la pena señalar que no todos los alimentos veganos son saludables, y las personas deben evitar los alimentos veganos procesados y elegir una dieta de alimentos integrales.

Las personas que siguen una dieta vegana estricta también deben asegurarse de complementar los nutrientes esenciales, como la vitamina B12.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas