Lina Khan es solo el primer paso hacia una regulación tecnológica más estricta de EE. UU.

El presidente Joe Biden eligió a una de las críticas más ardientes de la tecnología, Lina Khan, para unirse a la Comisión Federal de Comercio el lunes. Para los demócratas y progresistas, la nominación de Khan fue una señal de que la administración de Biden puede ser la más dura de la historia en lo que respecta a tecnología.

"Necesitamos que todos se pongan manos a la obra mientras trabajamos para conquistar algunos de los monopolios más grandes del mundo, y el presidente Biden está dejando claro su compromiso con la competencia", dijo el lunes la líder del comité antimonopolio del Senado, la senadora Amy Klobuchar (D-MN).

Incluso la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que esperaba más escrutinio tecnológico por parte de Biden a principios de este año. “El presidente ha sido claro – en la campaña y, probablemente, más recientemente – que se enfrenta al abuso de poder, y eso incluye el abuso de poder de las grandes empresas de tecnología y sus ejecutivos”, dijo Psaki.

Pero incluso si el optimismo es alto para la FTC entrante, Khan y otros progresistas anti-tecnológicos trabajarán contra décadas de inercia. Khan solo tendría un voto en una comisión de cinco con un historial andrajoso de acuerdos lamentables y acuerdos con compañías como Facebook y Google. A lo largo de los años, las autoridades antimonopolio se han visto privadas de los recursos necesarios para abordar casos de competencia complicados y prolongados, y existen preocupaciones reales sobre si la FTC tendrá los recursos o la autoridad legal para enfrentarse a las grandes tecnologías, sin importar quién esté al mando. .

Con Khan reemplazando al comisionado demócrata Rohit Chopra, Biden tiene un puesto más que llenar antes de que los demócratas tengan una mayoría de 3-2 en la agencia y puedan comenzar a presentar demandas o llegar a acuerdos. Mientras tanto, la presidenta interina Rebecca Slaughter lidera la FTC, pero Biden no ha anunciado a quién nominará oficialmente para dirigir la agencia. No está claro si el presidente de la FTC de Biden será tan escéptico del poder de mercado de la tecnología como Khan y Slaughter.

Antes de ser nominado a la FTC, Khan irrumpió en la escena antimonopolio después de publicar un documento legal llamado "Amazon Antitrust Paradox". Inmediatamente se hizo popular entre los críticos de tecnología. Poco después, Khan trabajó como asesor legal para la investigación de 16 meses del subcomité antimonopolio de la Cámara sobre firmas tecnológicas gigantes como Apple, Amazon, Facebook y Google. Esa investigación produjo un informe de 400 páginas de los demócratas que pedían nuevas leyes para ayudar mejor a las agencias de aplicación de la ley como la FTC a enfrentar casos antimonopolio contra la tecnología.

"Mi estrategia es que verá una serie de proyectos de ley presentados, porque es más difícil para (las empresas de tecnología) gestionar y oponerse, ya sabe, 10 proyectos de ley en lugar de uno", dijo el presidente del subcomité antimonopolio del Poder Judicial de la Cámara de Representantes, el representante David Cicilline ( D-RI) le dijo a Axios esta semana .

Ese trabajo aún está comenzando, pero la Cámara ha señalado que planea introducir una legislación que reforzaría la FTC a finales de este año . Los republicanos y los demócratas acuerdan un puñado de medidas para ayudar a la FTC a asumir la tecnología. Estas propuestas van desde legislar más fondos para los encargados de hacer cumplir la ley hasta pagar largas batallas legales contra empresas tecnológicas adineradas. Como escribió Alex Kantrowitz en Big Technology el año pasado, el presupuesto de la FTC es de menos de 350 millones de dólares al año, mientras que Facebook gana miles de millones cada trimestre.

Los legisladores también han propuesto cambiar la carga de la prueba para las fusiones propuestas para que las grandes empresas tengan que demostrar que sus adquisiciones no son anticompetitivas antes de que se les permita finalizarlas. Esto impondría más responsabilidad a las grandes empresas de tecnología cuando decidan comprar una empresa naciente.

La FTC no es la única agencia con autoridad para desafiar los monopolios tecnológicos. A principios de este mes, el Senado confirmó a Merrick Garland como fiscal general de Estados Unidos. Cuando Garland fue nominado por primera vez en enero, los expertos señalaron su experiencia antimonopolio como evidencia de que tomaría medidas enérgicas contra las grandes tecnologías. Aún así, Biden aún no ha nominado a nadie para liderar la división antimonopolio del Departamento de Justicia, y The Intercept informó a principios de este año que dos abogados que anteriormente asesoraron a empresas de tecnología estaban compitiendo por el puesto.

Biden todavía tiene mucho trabajo por hacer antes de que su administración se aleje realmente de la comodidad de Silicon Valley de la administración Obama. Pero si la Casa Blanca y el Congreso se ponen a trabajar, la FTC podría representar una amenaza significativa e inmediata para el creciente poder de las grandes tecnologías.

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