Libro tiene como objetivo arrojar luz sobre el papel rumano en el Holocausto

BUCAREST – Maksim Goldenshteyn cuenta una historia que su abuela le contó una vez sobre cómo, siendo una niña de 4 años, se escapó de un gueto judío durante la Segunda Guerra Mundial para recuperar sus muñecas favoritas que habían quedado atrás cuando su familia fue forzada. desalojados de su hogar en la Ucrania soviética ocupada.

“Ella sabía, incluso a esa edad, que debido a que tenía el cabello más claro y los ojos azules, podía pasar por una niña ucraniana local”, dijo Goldenshteyn. “Se puso un pañuelo y salió del gueto”.

Es una de las historias que Goldenshteyn, nativo de Seattle, cuenta en su libro " So They Remember ", que relata, con una combinación de memorias familiares íntimas e investigación histórica, el Holocausto en Transnistria, un territorio en el sur de Ucrania ocupado que estaba controlado por Rumania. , un aliado cercano de la Alemania nazi durante la mayor parte de la guerra.

En ese territorio, donde operaron alrededor de 150 campos y guetos, se desarrolló un capítulo menos conocido pero igualmente siniestro del Holocausto, donde cientos de miles de judíos fueron brutalizados, explotados y asesinados. Muchos murieron de hambre; algunos sucumbieron a la enfermedad oa la exposición; algunos fueron ejecutados.

Goldenshteyn, de 33 años, cuya familia se mudó a Estados Unidos desde la antigua Unión Soviética en 1992, dice que escuchó fragmentos del pasado de su familia mientras crecía, pero nunca los relacionó con uno de los capítulos más oscuros de la humanidad.

“Realmente no se alinearon con la imagen del Holocausto que pensé que era representativa”, dijo. Luego, hace 10 años, su madre le contó la historia.

“Me sorprendió al principio”, dijo.

Conmovido por lo que había aprendido, Goldenshteyn se embarcó en un viaje de una década investigando una parte del Holocausto que siente que se pasa por alto en gran medida.

Su punto de partida fue entrevistar a su abuelo, Motl Braverman, en su casa de Seattle. Braverman, quien murió en 2015, languideció de adolescente con su familia en el remoto campo de exterminio de Pechera.

“Mi abuelo hablaba con cierto desapego, como si relatara las experiencias de otra persona”, escribió Goldenshteyn. “Más tarde, me aseguró que el campo de exterminio al que sobrevivió nunca estuvo lejos de su mente”.

Todas las comodidades que su abuela, Anna Braverman, había conocido mientras crecía “se evaporaron de la noche a la mañana”, cuando su familia fue encarcelada en un gueto en Transnistria en 1941.

La conciencia del papel de Rumania en el Holocausto, en el país y en el extranjero, es mucho menor que la del papel de los nazis. Pero en los territorios controlados por los rumanos bajo la dictadura militar de Ion Antonescu, entre 280.000 y 380.000 judíos, más unos 12.000 romaníes, fueron asesinados durante la guerra. Las décadas de comunismo que siguieron casi borraron los recuerdos del Holocausto.

“No creo que mucha gente se dé cuenta de que Rumania era el principal aliado de Alemania en el este”, dijo Goldenshteyn, y agregó que el período comunista del país bajo el dictador Nicolae Ceausescu se convirtió en la “historia traumática más inmediata” para los rumanos.

Un estudio de finales de 2021 realizado por el Instituto Nacional para el Estudio del Holocausto en Rumania mostró que el 40% de los encuestados no estaba interesado en el Holocausto. Casi dos tercios del 32% que estuvo de acuerdo en que el Holocausto tuvo lugar en Rumania identificaron erróneamente la deportación de judíos a "campos controlados por la Alemania nazi".

Stefan Cristian Ionescu, historiador y experto en el Holocausto de la Universidad Northwestern, dijo que la mayoría de los rumanos “piensan que es responsabilidad de la Alemania nazi”.

“Creo que muchos rumanos todavía tienen problemas para aceptar que el régimen de Antonescu y las autoridades rumanas… estuvieron involucrados en el Holocausto”, dijo. “En el asesinato en masa, la deportación y el despojo de judíos en Rumania y en territorios ocupados como Transnistria”.

En un intento por aumentar la conciencia pública, los legisladores rumanos aprobaron un proyecto de ley el otoño pasado para agregar la educación sobre el Holocausto al plan de estudios escolar nacional, una medida que fue aplaudida por muchos. Pero en enero, la Alianza para la Unidad Rumana de extrema derecha, que ocupa escaños en el parlamento, lo calificó como un "tema menor" y un "experimento ideológico".

David Saranga, embajador de Israel en Rumania, condenó enérgicamente los comentarios del partido y dijo que tales declaraciones son “una prueba absoluta de falta de responsabilidad o de ignorancia”.

Goldenshteyn cree que las autoridades rumanas han avanzado en los últimos años en el reconocimiento del papel del país en el Holocausto. Dijo que estaba preocupado por los comentarios del partido, pero también alentado por la reacción de la comunidad diplomática.

“Es importante que cualquier país con un pasado oscuro lo enfrente”, dijo Goldenshteyn, padre de dos niños pequeños. “Porque es imposible trazar el camino a seguir sin saber dónde has estado. No hay suficiente conocimiento sobre lo que sucedió durante el Holocausto en Europa del Este”.

El mes pasado, en un memorial del Holocausto en la Sinagoga del Templo Coral en la capital de Rumania, Bucarest, el presidente Klaus Iohannis dijo que la pandemia ha “amplificado la virulencia de los ataques antisemitas” y advirtió contra las “teorías de conspiración y la desinformación”.

“No cerremos los ojos ante estos peligros reales, que a menudo se esconden hábilmente detrás de una supuesta libertad de expresión”, dijo Iohannis.

En el campamento de Pechera, cuyas puertas tenían un letrero de madera que decía “Campo de exterminio”, el hambre era tal que se reportaron casos de canibalismo. Cuando era adolescente, Motl Braverman evadía a los guardias y realizaba caminatas peligrosamente largas en temperaturas bajo cero para regresar con pequeñas cantidades de comida para mantener con vida a su familia. Más tarde ayudaría a otros a escapar del campamento a guetos relativamente más seguros.

Goldenshteyn dijo que lo que más afectó a su abuelo fue que “su historia nunca fue validada” debido a los tabúes sobre hablar del Holocausto. “So They Remember” cuenta esa historia, y se trata tanto de la valentía y la bondad humanas como de la depravada indiferencia hacia el sufrimiento humano.

“Creo que la fuerza de este libro es que combina esta historia personal y familiar… con la investigación histórica. Lo hace interesante para el público en general, no solo para un pequeño círculo de académicos”, dijo Ionescu. “Todavía queda mucho por descubrir sobre la participación de Rumania en el Holocausto, específicamente este territorio de Transnistria”.

Goldenshteyn dice que durante años después de la muerte de su abuelo, evitó escuchar las grabaciones de audio de sus entrevistas. Luego, en 2017, cuando finalmente presionó play, las palabras de su difunto abuelo lo sorprendieron.

“Deberías escribir esto para que nadie lo olvide”, dijo su abuelo. “Así lo recuerdan”.

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Esta historia corrige que la abuela de Goldenshteyn todavía está viva.