Personas vacunadas pueden deshacerse de las máscaras, dicen los CDC

En un paso importante hacia el regreso a la vida prepandémica, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades facilitaron la guía para el uso de mascarillas para las personas completamente vacunadas el jueves, permitiéndoles dejar de usar máscaras al aire libre en multitudes y en la mayoría de los entornos interiores.

La nueva guía aún exige el uso de máscaras en entornos cerrados abarrotados como autobuses, aviones, hospitales, prisiones y refugios para personas sin hogar, pero ayudará a despejar el camino para reabrir lugares de trabajo, escuelas y otros lugares , incluso eliminando la necesidad de distanciamiento social para aquellos que están completamente vacunados.

«Todos anhelamos este momento, cuando podamos volver a una cierta sensación de normalidad», dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC.

Los CDC y la administración de Biden han enfrentado presiones para aliviar las restricciones sobre las personas completamente vacunadas, aquellas que han pasado dos semanas de la última dosis requerida de la vacuna COVID-19, en parte para resaltar los beneficios de recibir la inyección.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades actualizaron la guía que permite a las personas completamente vacunadas dejar de usar máscaras y el distanciamiento físico de manera segura en la mayoría de los lugares.

La agresiva campaña de vacunación del país ha dado sus frutos: los casos de virus en EE. UU. Están en su tasa más baja desde septiembre, las muertes están en su punto más bajo desde abril pasado y la tasa de positividad de la prueba está en el punto más bajo desde que comenzó la pandemia.

Walensky anunció la nueva guía el jueves por la tarde en una sesión informativa en la Casa Blanca, diciendo que el cambio tan esperado se debe a que millones de personas se vacunaron y se basa en la ciencia más reciente sobre qué tan bien están funcionando esas vacunas.

“Cualquiera que esté completamente vacunado puede participar en actividades en el interior y al aire libre, grandes o pequeñas, sin usar una máscara o distanciarse físicamente”, dijo Walensky. «Si está completamente vacunado, puede comenzar a hacer las cosas que dejó de hacer debido a la pandemia».

Si está completamente vacunado, puede comenzar a hacer las cosas que dejó de hacer debido a la pandemia.

Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC

Es probable que la nueva guía abra la puerta a la confusión, ya que no existe una forma infalible para que las empresas u otros distingan entre los que están completamente vacunados y los que no lo están. Walensky dijo que aquellos que no están completamente vacunados deben continuar usando máscaras en el interior.

El presidente Joe Biden tenía previsto destacar la nueva orientación el jueves por la tarde en un discurso de la Casa Blanca.

Hasta la fecha, aproximadamente 154 millones de estadounidenses, más del 46% de la población, han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19 y más de 117 millones están completamente vacunados. La tasa de nuevas vacunas se ha desacelerado en las últimas semanas, pero con la autorización el miércoles de la inyección de Pfizer para niños de 12 a 15 años, se espera un nuevo estallido de dosis en los próximos días.

Hace solo dos semanas, los CDC recomendaron que las personas completamente vacunadas continúen usando máscaras en interiores en todos los entornos y al aire libre en grandes multitudes.

Durante una reunión virtual el martes sobre vacunas con un grupo bipartidista de gobernadores, Biden pareció reconocer que su administración tenía que hacer más para modelar los beneficios de la vacunación.

El gobernador de Utah, Spencer Cox, un republicano, le dijo a Biden: “Me gustaría decir que hemos vacunado completamente a las personas; deberíamos empezar a actuar así. Y esa es una gran motivación para que los no vacunados quieran vacunarse «.

«Buen punto», respondió Biden. Añadió: «Vamos a avanzar en eso en el próximo momento».

Walensky dijo que la evidencia de EE. UU. E Israel muestra que las vacunas son tan protectoras en el uso en el mundo real como lo fueron en estudios anteriores, y que hasta ahora continúan funcionando a pesar de que se están propagando algunas versiones mutadas preocupantes del virus.

Cuantas más personas continúen vacunándose, más rápido disminuirán las infecciones, y más difícil será que el virus mute lo suficiente como para escapar de las vacunas, enfatizó, e instó a todos los mayores de 12 años que aún no están vacunados a inscribirse.

Y aunque algunas personas todavía contraen COVID-19 a pesar de estar vacunadas, dijo Walensky, eso es raro. Citó evidencia de que esas infecciones tienden a ser más leves, más breves y más difíciles de contagiar a otras personas. Si las personas vacunadas desarrollan síntomas de COVID-19, deben volver a ponerse la máscara de inmediato y hacerse la prueba, dijo.

Hay algunas salvedades. Walensky alentó a las personas que tienen un sistema inmunológico débil, como por ejemplo por trasplantes de órganos o tratamientos contra el cáncer, a que hablen con sus médicos antes de quitarse las máscaras. Eso se debe a la continua incertidumbre sobre si las vacunas pueden acelerar un sistema inmunológico debilitado tan bien como lo hacen con los normales y saludables.

La nueva guía tuvo un efecto inmediato en la Casa Blanca, que ha adoptado un enfoque cauteloso para aliviar las restricciones de virus. Se informó al personal que ya no se requieren máscaras para las personas que están completamente vacunadas. Y Biden, quien se estaba reuniendo con legisladores republicanos vacunados en la Oficina Oval cuando se anunció la orientación, dirigió al grupo a quitarse las máscaras el jueves por la tarde.

La primera dama Jill Biden, que viajaba por Virginia Occidental, dijo a los periodistas que «nos sentimos desnudos», después de la orientación, mientras ella y su grupo se quitaban las cubiertas de la cara. Luego hizo una pausa. «¡No quise decirlo de esa manera!»