La escasez de madera impulsa un nuevo pico en los precios de las viviendas

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Los precios de las viviendas se dispararon en 2020, un año en el que los valores de las propiedades aumentaron debido a una combinación de tasas hipotecarias históricamente bajas, una fuerte demanda de los compradores y una falta persistente de nuevas construcciones.

Para 2021, agregue otra arruga: los precios de la madera han subido a nuevos máximos. Los costos de la madera se dispararon más del 30 por ciento este año y casi se han triplicado desde la profunda desaceleración de la actividad económica en la primavera pasada.

La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas dice que los altos precios de la madera están agregando miles de dólares al costo de una nueva casa, un aumento no deseado para los compradores que ya luchan por encontrar una casa que puedan pagar. El grupo comercial ha presionado al presidente Joe Biden y al Congreso para que pongan fin a los aranceles sobre la madera canadiense enviada a Estados Unidos.

El índice de precios al productor del Departamento de Trabajo muestra que la madera blanda, el tipo de madera que se usa típicamente para enmarcar casas, casi se duplicó entre abril de 2020 y enero de 2021.

La actividad en los mercados de futuros ha sido aún más sorprendente. El precio de la madera para la entrega en marzo se asemeja a un gráfico de precios para las acciones de bitcoin o Gamestop.

Una serie de efectos en cascada

Por lo general, los compradores de viviendas pueden ignorar las complejidades de los mercados de futuros de madera y la política comercial con Canadá. Pero la intensidad del alza de precios de la madera está afectando a los consumidores.

La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas apunta a una variedad de contratiempos creados por la falta de madera. Un constructor en Georgia dice que se ha visto obligado a posponer el inicio de la construcción, retrasos que limitarán la oferta de viviendas en la temporada de ventas de primavera.

Un constructor en Alabama informa que la factura de la madera utilizada para enmarcar una casa nueva típica saltó de $ 35,000 hace un año a $ 71,000 ahora. Un constructor de Kansas dice que los tasadores no están considerando los precios de la madera en su análisis y, por lo tanto, están infravalorando las viviendas.

PulteGroup, una de las constructoras más grandes del país, dice que espera subir los precios este año a medida que reduce el costo creciente de la madera. “Impulsados principalmente por los aumentos en la madera y la mano de obra, los costos de nuestra vivienda serán más altos en 2021”, dijo el director financiero de PulteGroup, Robert O'Shaughnessy, en una reciente llamada sobre ganancias.

Los constructores de viviendas no son los únicos compradores de madera, por supuesto. Los propietarios de viviendas que están renovando sus casas también han desviado parte del suministro mediante la construcción de cercas, terrazas y adiciones.

La madera es solo un factor en los precios de las viviendas

El dramático aumento de los precios de la madera aserrada ha acaparado los titulares en las últimas semanas. Pero los costos de la madera son solo un factor en la complicada ecuación detrás de los precios de las viviendas.

El factor más importante es la oferta y la demanda. La población de EE. UU., Y en particular el aumento generacional de los millennials que ingresan a los 30 años y comienzan un hogar, está creciendo más rápido que la cantidad de hogares disponibles.

“La madera no es la razón principal por la que las casas no son asequibles”, dice Alex Barron del Centro de Investigación de Vivienda en El Paso, Texas. “Es la falta de oferta de reventa, demasiadas casas todavía están en manos de propietarios e inversores. No tuvimos desarrollo de tierras después del accidente durante más de una década ".

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas