Joe Biden enfrenta una crisis humanitaria en la frontera sur

presidente proinmigrante ocupa la Casa Blanca, está llegando un número creciente de migrantes. Desde octubre pasado hasta febrero, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), que se encarga de proteger las fronteras de Estados Unidos, tuvo alrededor de 400.000 encuentros a lo largo de la frontera suroeste. Eso es casi el doble de la cifra para el mismo período en 2019-20 y la cifra más alta durante esos meses desde 2006. (Las cifras de 2019-20 incluyen personas que fueron expulsadas rápidamente por una orden de salud pública e intentaron cruzar la frontera múltiples veces.) La administración Biden espera que los cruces fronterizos alcancen niveles no vistos en 20 años.

Muchos de los que hacen el traicionero cruce no son vistos ni detenidos por CBP. Matt Robinson, el jefe de seguridad de East Foundation, una organización sin fines de lucro que administra 215,000 acres de ranchos en el sur de Texas (un área aproximadamente del tamaño de la ciudad de Nueva York), calcula que está viendo de diez a 20 veces más migrantes. cruzando ilegalmente el terreno de la fundación que el otoño pasado. La situación ha "cambiado tan rápido y está tan patas arriba que no sé si hay barandas", dice Urbino "Benny" Martínez, el alguacil del condado de Brooks, que está a 70 millas al norte de la frontera, y tiene la distinción mórbida de ser un punto caliente para las muertes de migrantes debido a la deshidratación.

Para complicar los altos números, está la vulnerabilidad de los que están llegando. Desde octubre pasado hasta febrero, unos 30.000 niños menores de 18 años se han presentado en la frontera sin uno de sus padres. El gobierno ha proyectado que podría haber un récord de 120,000 menores no acompañados que lleguen este año, 54% más que el pico anterior en 2019.La administración del presidente Joe Biden ha optado por dejar entrar a estos niños vulnerables, lo que desencadenó una lucha para encontrar camas en instalaciones que no son aptas para los niños y donde la capacidad ya se ha visto superada por la pandemia. El 13 de marzo, la administración Biden anunció que estaba desplegando la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en la frontera mexicana para ayudar.

Incluso con una acción rápida, la situación plantea un gran desafío para Biden. El presidente está lidiando con cómo adoptar una política de inmigración más humana que la de su predecesor sin alentar a la gente a apresurarse en la frontera, lo que podría abrumar al sistema y distraer su capacidad para reformar las políticas de inmigración del país.

Estados Unidos ha lidiado con picos en la inmigración ilegal antes (ver gráfico), a menudo debido a fuerzas más allá del control de un nuevo presidente. "Siempre iba a haber un aumento debido al retraso de Trump", dice Lee Gelernt de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles. Trump hizo 1,000 cambios en el sistema de inmigración durante su presidencia, muchos de los cuales hicieron que fuera mucho más difícil ingresar a Estados Unidos ilegalmente o buscar asilo. El año pasado, en efecto, selló la frontera a los nuevos entrantes invocando el “Título 42”, una orden de salud pública que autorizaba la rápida expulsión de todos los que cruzaban la frontera y los solicitantes de asilo debido a preocupaciones sobre el covid-19. Esto ha resultado en una demanda reprimida.

Además, la violencia, la pobreza, la inestabilidad y un par de huracanes el año pasado han expulsado a personas de los países del Triángulo Norte de El Salvador, Guatemala y Honduras, especialmente familias que se dirigen a Estados Unidos y tratan de solicitar asilo. Golpeados por la pérdida de empleos en una economía en contracción, más mexicanos también están probando suerte.

La triste realidad de los países al sur de Estados Unidos puede que no esté bajo el control de Biden, pero su mensaje sí lo está. Algunas de sus acciones han dado la impresión de que Estados Unidos no tiene la intención de hacer cumplir sus leyes de inmigración y priorizará la penitencia por las políticas nativistas de Donald Trump sobre la seguridad fronteriza. Por ejemplo, en enero, el gobierno de Biden ordenó detener por 100 días las deportaciones de inmigrantes ilegales que ya se encontraban en Estados Unidos. (Esto fue echado a pique por una demanda del estado de Texas y un fallo judicial).

“Hemos abierto la frontera por rumores”, dice Neal Wilkins, quien dirige la East Foundation. Los contrabandistas, que cobran a los migrantes desesperados por transportarlos y guiarlos a Estados Unidos, están utilizando el cambio de administración para impulsar el negocio. La hermana Norma Pimentel, quien dirige las organizaciones benéficas católicas del Valle del Río Grande e interactúa con muchas de las familias que llegan, dice que el “crimen organizado” es el culpable de difundir el mensaje de que ahora es el momento por venir. Desde Centroamérica, la gente paga a los contrabandistas alrededor de $ 10,000, que incluyen un “coyote” que los guía por un terreno accidentado y tres intentos, si son detenidos o rechazados por la patrulla fronteriza en sus primeros dos intentos. Muchas familias esperan entregarse en la frontera para iniciar el proceso de asilo.

Dos de los recientes cambios de política de Biden también han alimentado los rumores de que es más fácil ingresar al país. Primero, puso fin a un programa de la era Trump llamado "Protocolos de protección al migrante" (MPP), conocido coloquialmente como "permanecer en México", según el cual las personas que buscan ingresar a Estados Unidos se mantienen al sur de la frontera mientras esperan sus procedimientos migratorios. Recientemente, cientos de migrantes que han estado viviendo en un campamento miserable en Matamoros, México, sin agua corriente ni electricidad, fueron llevados a Estados Unidos y liberados en espera de sus procedimientos migratorios. Pero todavía hay más de 20,000 personas en México bajo el MPP a quienes pronto se les permitirá ingresar y permanecer en los Estados Unidos mientras avanzan sus casos de inmigración.

En segundo lugar, la administración de Biden todavía tiene el Título 42 en vigor y, por lo tanto, puede expulsar a la mayoría de los que cruzan la frontera de inmediato, pero ha optado por aceptar a menores no acompañados, independientemente de si califican para el asilo u otra consideración especial. Esto tiene la consecuencia no deseada de que algunas familias envíen a sus hijos a Estados Unidos sin ellos, porque es su oportunidad más probable de ingresar. Después de haber criticado la política de "tolerancia cero" de la administración Trump que resultó en la separación familiar, Biden se encuentra en la situación peculiar de ver a algunas familias separarse voluntariamente para llevar a sus hijos a Estados Unidos.

En las últimas semanas, más familias también han sido procesadas y liberadas en Estados Unidos debido a la decisión del gobierno mexicano de dejar de aceptar familias con niños pequeños que CBP intentó expulsar bajo el Título 42. Hasta ahora, el estado de Tamaulipas, en el este de México, es el único uno implementando esta política. Significa que las familias con niños de seis años o menos de repente tienen una forma de entrar. En espera de las pruebas negativas del covid-19, están siendo procesadas y liberadas en el Valle del Río Grande sin necesidad de presentar una solicitud de asilo, mientras que las familias que tienen siete años -En efecto, los ancianos o los niños mayores están prohibidos. Aquellos que dan positivo en la prueba son alojados en hoteles para ponerlos en cuarentena.

Caridades Católicas del Valle del Río Grande está ayudando a alrededor de 700 nuevas familias todos los días en su refugio en McAllen, frente a la estación de autobuses. Su corresponsal estuvo allí cuando la patrulla fronteriza dejó a una docena de recién llegados. Todos tenían hijos pequeños, algunos de solo un par de meses. A medida que más familias y menores no acompañados ingresan a los Estados Unidos, surgen noticias de que las fronteras de Estados Unidos se están abriendo, lo que alienta a otros a venir. Los menores no acompañados pueden recibir la mayor atención en los titulares de las noticias, pero el problema más grande es que las familias lleguen a la frontera antes de que Estados Unidos esté preparado y equipado para procesarlos en masa, dice Andrew Selee, presidente del Migration Policy Institute, un grupo de expertos. en Washington, dc. “En cifras, hay muchos más padres con hijos que menores no acompañados”, dice.

El sistema ya se está doblando. Las instalaciones y los procesos fronterizos se diseñaron cuando personas solteras, en su mayoría hombres mexicanos, intentaban cruzar la frontera para encontrar trabajo. En la última década ha habido tres cambios demográficos entre los que cruzan la frontera: de mexicanos a centroamericanos, de solteros a familias y niños, y de aquellos que no necesitan protección humanitaria a aquellos que solicitan asilo. Aunque los solicitantes de asilo en la frontera sur pueden estar huyendo de circunstancias desesperadas, la mayoría no cumplirá con el estándar para que se les conceda asilo. Pero si pasan una entrevista que demuestre "miedo creíble", las personas a menudo son liberadas en los Estados Unidos mientras sus casos están pendientes.

Sin embargo, el sobrecargado sistema de tribunales de inmigración ahora tiene 1,3 millones de casos, aproximadamente dos veces y media el número cuando Trump asumió el cargo. La resolución lleva años y la mayoría de los migrantes desaparecen en sus comunidades mientras esperan. El Departamento de Seguridad Nacional hizo un análisis de las personas que encontró entre 2014 y 2019. Entre los del Triángulo Norte, el 28% fueron repatriados a principios de 2020. Sin embargo, el departamento no tiene registro de salida del otro 72%. Dado que solo el 8% recibió algún tipo de exención de la expulsión, los demás aún están esperando juicios o han decidido quedarse indefinidamente a pesar de que no están legalmente autorizados a hacerlo.

Gran parte de la carga de ayudar a los migrantes que llegan a Estados Unidos ha recaído tradicionalmente en grupos sin fines de lucro, especialmente durante el último aumento en 2019 bajo el presidente Trump. Pero covid-19 presenta desafíos adicionales a las organizaciones benéficas sobrecargadas. “Esta vez nos resulta mucho más difícil, porque no tenemos voluntarios”, dice la Sra. Pimentel de Catholic Charities of the Rio Grande Valley. Nos estamos quedando sin manos para hacer las cosas bien ". United Way del condado de El Paso recientemente pidió ayuda a 100 voluntarios anteriores, pero solo seis dijeron que se sentían lo suficientemente cómodos para aceptar, dice Christina Lamour, vicepresidenta de impacto comunitario.

Lo que pasa en la frontera no se queda en la frontera. “Incluso a 80 millas de la frontera, la gente se ve afectada”, dice Susan Kibbe de la Asociación de Derechos de Propiedad de los Tejanos del Sur. Algunos ganaderos tienen miedo de ir a partes de su tierra, dice, después de haber sido amenazados por contrabandistas y miembros del cártel. Para hacer frente a la reciente afluencia de migrantes en la frontera, los agentes que solían patrullar más al norte han sido retirados al sur. En el viaje de 90 minutos desde Raymondville a Hebronville en el Valle del Río Grande, normalmente se veían diez agentes de la patrulla fronteriza y seis agentes del Departamento de Seguridad Pública de Texas, reconoce Robinson de la East Foundation. Cuando su corresponsal y él condujeron, no vieron ninguno. En un día cualquiera podría haber 100 migrantes escondidos en la maleza en el condado de Brooks, dice Martínez, el alguacil, pero entre el 60 y el 70% de la patrulla fronteriza del condado fue arrastrada a la frontera misma, sin dejar a nadie que hiciera el trabajo con la maleza.

La frontera es un claro problema de seguridad nacional. Will Hurd, un excongresista, dice que las organizaciones de inteligencia deberían hacer que el desmantelamiento del tráfico de personas en Centroamérica sea una prioridad. No son solo mexicanos y centroamericanos los que llegan por la frontera sur, sino otros de Asia, Medio Oriente y otros lugares, que buscan ingresar sin ser detectados. En lo que va de este mes, CBP ha interceptado al menos tres grupos de más de 100 migrantes cada uno, incluidos nueve rumanos. Además de personas, los contrabandistas transportan drogas a través de la frontera. Mientras más inmigrantes abruman el sistema, más distrae esto de la tarea de tomar medidas enérgicas contra las drogas . Entre octubre y febrero, las incautaciones de fentanilo aumentaron alrededor de un 360% con respecto al año anterior.

La confusión sobre la política fronteriza actual abunda, quizás en parte porque Biden aún no ha nombrado a los jefes permanentes de CBP y del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas. Un oficial de las fuerzas del orden le preguntó a su corresponsal si el Título 42 todavía estaba en vigor. Hay rumores contradictorios sobre si fueron Estados Unidos o México los que decidieron no enviar de regreso a las familias con niños pequeños.

La mala comunicación también tiene la culpa. Hugo Zurita, quien dirige Good Neighbor Settlement House, una organización sin fines de lucro en Brownsville, dice que debe haber “más comunicación con los funcionarios locales y de dc. No estoy diciendo que necesitemos conocer todos los detalles, pero necesitamos saber qué va a pasar ". Estudiar las condiciones en la frontera de primera mano seguramente ayudaría. “El gran problema que seguimos teniendo con el gobierno es que parece que nunca se ponen a hablar con las personas que están aquí en la línea del frente que viven y trabajan en la comunidad”, dice Dennis Nixon, jefe de IBC, un banco, en Laredo, Texas.

Biden ya ordenó una revisión de varias políticas de inmigración, desde el sistema de asilo hasta cómo reunificar a las familias separadas por Trump. Pero no tiene mucho tiempo. Los grupos de derechos de los inmigrantes, que se encuentran con más influencia de la que han tenido en años, están haciendo campaña para poner fin al Título 42 contaminado por Trump. Pero "si lo levantaran, verían el sistema abrumado aún más", dice Theresa Cardenal Brown del Bipartisan Policy Center, un grupo de expertos. "En este momento, el Título 42 es lo único que le está ganando tiempo a la administración para implementar el sistema de inmigración que desea". Se habla de crear instalaciones de recepción que no sean solo para la detención, para que los migrantes puedan obtener más información sobre el proceso de asilo y obtener información, como algunos países europeos han diseñado para los refugiados. “Puede confiar en los refugios y las organizaciones sin fines de lucro durante un tiempo limitado”, dice la Sra. Brown.

En los próximos meses, Biden se verá atrapado entre dos fuerzas combativas y opuestas. Uno es el flanco izquierdo de su propio partido, que se ha vuelto más extremo en el tema de la inmigración ilegal, defendiendo posiciones como la abolición de Aduanas, Inmigración y Control y nunca deteniendo a menores no acompañados. El otro son los republicanos, que ya han señalado que tienen la intención de usar la frontera como una cuestión de cuña para recuperar el Congreso en las elecciones de mitad de período de 2022. A menos que Biden pueda demostrar que está lidiando con éxito con el aumento de migrantes y controlando a su propio partido, la frontera podría costar escaños a los demócratas, como lo hizo la postura de "desfinanciar a la policía" en 2020.

Los problemas fronterizos también representan una amenaza para la propia agenda de Biden. Quiere guiar a través de una reforma migratoria integral, ofreciendo a los inmigrantes ilegales que ya están en los Estados Unidos un camino hacia el estatus legal, y apoya darles a los "Dreamers", que fueron traídos a Estados Unidos cuando eran niños, estatus legal permanente. Pero esas perspectivas se oscurecen a medida que aumenta el aumento de migrantes. “Todo lo que estamos tratando de aprobar relacionado con la inmigración corre un riesgo mayor, dependiendo de las condiciones actuales en la frontera”, dice Woody Hunt, un hombre de negocios de Texas, quien, junto con un grupo de líderes empresariales, apoya la oferta de estatus permanente a Soñadores. Para Biden, la frontera sur se está convirtiendo rápidamente en una pesadilla moral y política. ■