Gears Tactics y Game Pass muestran que Microsoft se toma en serio los juegos de PC

Si bien Microsoft proporciona el sistema operativo utilizado por la gran mayoría de los jugadores de PC, es justo decir que sus intentos de construir servicios de juegos sobre Windows a menudo han fracasado. Iniciativas como Juegos para Windows Live no pudieron despegar, y por un tiempo, la presencia abierta de Microsoft en el espacio de juegos de PC fue casi inexistente. Sin embargo, en estos días, la compañía está poniendo sus esfuerzos en algo que realmente podría funcionar: Xbox Game Pass. El servicio de suscripción ha sido una de las mejores cosas de Xbox One durante años, y está mejorando en PC cada mes.

"Sabes, si somos honestos, ha habido algunos ajustes y comienzos desde la perspectiva de Microsoft para los juegos de PC a lo largo de la larga historia de la compañía", dice Ben Decker, gerente general de marketing de Xbox. “Pero los juegos de PC son realmente donde comenzaron los juegos en Microsoft. Y creo que hay un profundo compromiso de la compañía para hacerlo bien y ofrecer algo de valor real a la comunidad de juegos de PC ".

El lanzamiento de Gears Tactics de esta semana, una versión de estrategia por turnos de la serie Gears of War , es quizás el indicador más significativo de eso hasta ahora. Este es un juego de alto perfil y aspecto costoso en una franquicia de Microsoft, pero está en un género tradicionalmente asociado con la PC, y aún no tiene una versión para consolas Xbox One. Está disponible en Game Pass para PC desde el primer día, y Microsoft también lo está vendiendo en Steam. "Esperamos tener éxito en ambos lugares", dice Decker, aunque no dice cómo Microsoft cree que la división se romperá.

Gears Tactics y Game Pass muestran que Microsoft se toma en serio los juegos de PC

Esta no es la primera vez que Microsoft ha adaptado su IP de disparo al género de estrategia; Los dos juegos de Halo Wars fueron ejercicios ambiciosos para hacer que los juegos de estrategia en tiempo real funcionen bien con un controlador. Gears Tactics , sin embargo, fue diseñado para PC desde el principio. Eventualmente llegará a las consolas Xbox, pero por ahora, necesitarás una PC para jugarlo.

"Cuando hablamos de 'PC-first', creo que en realidad solo estamos hablando sobre el enfoque que queríamos aportar al producto y asegurándonos de darle al jugador de PC todo lo que esperan", dice Mike Crump, director de operaciones de The Coalition, el estudio interno de Microsoft que supervisa la franquicia de Gears . “Los jugadores de PC son un grupo bastante exigente, en general. Y queríamos asegurarnos de que teníamos el nivel de enfoque adecuado para darles todo lo que esperaban, desde construir el juego hasta escalar donde pueda funcionar bien en computadoras portátiles y máquinas sin tarjetas gráficas discretas hasta, ya sabes, para los jugadores que han invertido en una plataforma de juegos de alta gama, ofreciendo algo que sería excepcional para ellos ".

El primer juego original de Gears de la Coalición fue Gears of War 4 de 2016, que noté en mi revisión como una versión para PC inusualmente buena, con una gran optimización y opciones visuales que iban mucho más allá del puerto promedio de la consola. Eso continuó con Gears 5 del año pasado, uno de los juegos más atractivos que puedes jugar en cualquier hardware. Por lo que he jugado de Gears Tactics, parece que se desarrolló mucho en la misma línea.

" Gears 4 y 5 fueron juegos en los que realmente pusimos un montón de esfuerzo no solo en hacer un puerto típico, sino en asegurarnos de ofrecer algo que los jugadores de PC estén encantados", dice Crump. “Y Tactics realmente desde cero se ha desarrollado principalmente como un juego de PC con el jugador de PC en mente. Tenemos más de 40 configuraciones visuales diferentes que los jugadores pueden ajustar y personalizar para optimizar su plataforma. Tenemos un modo de referencia que te permite probar todos esos cambios antes de entrar en el juego. Tenemos configuraciones donde puede habilitar y deshabilitar diferentes elementos de la interfaz de usuario. Así que realmente estamos tratando de darle al jugador todas las oportunidades para personalizar y ajustar el juego a su preferencia ".

Gears Tactics y Game Pass muestran que Microsoft se toma en serio los juegos de PC

Con Gears Tactics lanzando el primer día en Xbox Game Pass para PC, The Coalition y Microsoft ven la oportunidad de aumentar el alcance de la franquicia. "Nuestra esperanza es que el tipo de jugador que tal vez nunca antes haya jugado un juego de Gears intente Tácticas y descubra que realmente se sienten atraídos por el universo de Gears , y tienen curiosidad por probar otros juegos de Gears y pueden hacerlo". a través de Game Pass con una barrera de entrada muy baja ", dice Crump. "Creo que la magia de Game Pass es que reduce completamente la barrera para las personas que intentan algo". Decker dice que Gears 4 vio un aumento del 50 por ciento en los jugadores durante el período previo al lanzamiento de Gears 5 el año pasado, con un 40 por ciento de los que jugaron un juego de Gears por primera vez. (En este momento, Gears 4 , 5 y el remaster de Ultimate Edition del Gears of War original están disponibles para PC, aunque Crump no se sentiría atraído por la posibilidad de nuevos lanzamientos).

Según Decker, el jugador promedio de Game Pass termina jugando 40 por ciento más juegos en general, incluidos los juegos que no son parte del servicio. Los juegos en el catálogo también ven que sus bases de jugadores se multiplican por seis en promedio. "Lo que encontramos con los desarrolladores es que si bien este es un modelo nuevo para muchos de ellos, realmente se han quedado impresionados por el descubrimiento de que el servicio puede conducir", dice. "Vemos que después de que los usuarios se unen a Game Pass, juegan un 30 por ciento más de géneros. Entonces, alguien que está atascado en el ritmo de solo jugar el último juego de disparos en primera persona realmente se ramifica e intenta juegos de rompecabezas, intenta juegos más narrativos. Así que realmente ha sido un beneficio desde esa perspectiva ".

Todavía parece que es temprano para la versión para PC de Game Pass. El servicio actualmente cuesta $ 4.99 al mes o $ 14.99 al mes para el plan Ultimate que incluye acceso a la biblioteca de Xbox Game Game Pass y Xbox Live Gold. Se lanzó con una pequeña selección de juegos, y aunque ha crecido considerablemente, muchos títulos grandes del servicio de consola no están disponibles en la suscripción de PC. Red Dead Redemption 2 es el ejemplo más reciente . Por otro lado, la suscripción para PC incluye títulos centrados en PC como Football Manager que no esperarías ver en las consolas Xbox.

Esto es por diseño, según Decker. "La gente en realidad no quiere que los catálogos sean exactamente iguales", dice. “Hay géneros y franquicias que son increíblemente queridos en la PC y están diseñados para la interfaz de usuario y las capacidades específicas de la PC que no se traducen increíblemente bien en la consola y viceversa. Creo que siempre verás algunos juegos que son específicos de una plataforma dentro de cada uno de los catálogos ".

Esto tiene sentido hasta cierto punto. Juego mucho NBA 2K en mi Xbox, por ejemplo, y no tendría mucho interés en hacerlo en mi PC. Del mismo modo, realmente no quiero una versión Xbox de World of Horror , que actualmente está en Game Pass para PC en acceso temprano. Pero con algo como Yakuza 0 (disponible en las bibliotecas de PC y Xbox) o Devil May Cry 5 (solo en la consola Game Pass), podría ir en cualquier dirección. Sin embargo, en última instancia, la decisión depende de los editores.

"Con cada juego que ponemos en Game Pass, realmente trabajamos con ese editor para comprender sus objetivos, comprender su estrategia y encontrar la combinación correcta desde una plataforma y un punto de vista de disponibilidad para ellos", dice Decker. "Y hay algunos desarrolladores que persiguen una estrategia diferente en la PC que en la consola, por lo que eligen incluir su juego en el catálogo de PC, pero tal vez no necesariamente en el catálogo de la consola o viceversa".

Sin embargo, incluso en el vacío, Xbox Game Pass para PC ya es un servicio atractivo que vale la pena echarle un vistazo. Gears Tactics es una señal significativa de intención que probablemente atraerá más atención a Game Pass y cómo Microsoft seguirá adelante con más lanzamientos. "No es un experimento", dice Decker. "Es realmente un compromiso de Microsoft hacer lo correcto y aportar algo único al espacio de juego".

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