En toda Florida, asolada por la pandemia, las comunidades encontraron formas de permanecer juntas

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El 1 de marzo de 2020, se informó el primer caso de COVID-19 en el sur de Florida. Hoy, un año después, los floridanos todavía están traumatizados por la enfermedad y sus consecuencias. Con más de 30 mil vidas perdidas en el momento de escribir este artículo y a pesar de la vacunación masiva, el final aún no está a la vista . Sin embargo, si bien el coronavirus tuvo efectos principalmente negativos en la sociedad, hay algunos aspectos positivos que se derivaron de la enfermedad que vale la pena señalar.

Uno de ellos es la forma en que las comunidades se las han arreglado para mantenerse fuertes y unidas, incluso en tiempos de dificultad. En Florida, las comunidades locales y regionales se vieron obligadas a reinventarse para evitar separarse, prohibiendo o desalentando las reuniones sociales, y los resultados fueron creativos, pero lo más importante, alentadores para el futuro de la vida junto con COVID-19.

Centros comerciales al aire libre en lugar de centros comunitarios

Uno de los sectores más afectados por la pandemia y sus restricciones fue el comercial. Las tiendas se vieron obligadas a cerrar e incluso cuando volvieron a abrir, los residentes tenían miedo de aglomerarse y preferían comprar en línea . Es por eso que esta empresa conjunta de líderes comunitarios y propietarios de centros comerciales al aire libre es bastante interesante. Muchos eventos, que antes se llevaban a cabo en interiores en áreas concurridas, se trasladaron a los espaciosos lotes que estos centros comerciales tienen para ofrecer.

Tome el Mercato, una plaza comercial al aire libre en Nápoles, por ejemplo. Inmediatamente después de su reapertura en mayo, el centro lanzó una serie de espectáculos de música en vivo, orientados a la familia con énfasis en la música y la creación local. Todos los espectáculos se llevan a cabo al aire libre, aprovechando el clima agradable durante todo el año.

“Nos sentimos realmente seguros aquí, no comprometen la higiene en absoluto. He visto a un trabajador de mantenimiento desinfectar las sillas y mesas varias veces desde que llegamos aquí ”, dijo Jill Steinberger, una residente local, durante nuestra visita al área. “Viniste en el momento adecuado”, dijo otro transeúnte, “pero si te quedas hasta la semana que viene, aquí muestran películas en el césped. ¿Qué tan bueno es eso?

Alegría navideña comunitaria, un poco diferente

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Imagen: Cortesía de ChabadWiregrass.com

Más al norte, la comunidad judía del área metropolitana de Tampa encontró formas creativas de celebrar Hanukkah el año pasado, sin poner en peligro la salud de la comunidad. La Organización de Chabad en Wiregrass trasladó su celebración anual del 'festival de las luces' a Grove at Wesley Chapel, una calle comercial al aire libre en el área norte de la bahía.

El evento fue patrocinado por Mishorim Gold Investments, el grupo administrador de Grove, y por el empresario canadiense Alex Shnaider, propietarios de Mishorim y donante de Colel Chabad desde hace mucho tiempo. A pesar de las limitaciones y circunstancias, la festividad resultó ser "más grande y mejor que nunca", según Chani Yarmush, codirector de Chabad en Wiregrass.

Hicimos una visita al Grove el mes pasado, justo cuando el Big Top Circus de América del Norte estaba terminando tres días de festividades en la plaza, todo bajo estrictas restricciones de distanciamiento social. “Esta ha sido una gran experiencia para nosotros como familia”, confesó Alicia Ferrano, una madre local de tres hijos, “especialmente en estos días en que los niños no tienen prácticamente nada que hacer. Creo que es importante que estos lugares sigan abiertos y puedan compensar la falta de socialización al aire libre ".

“Esta plaza es más que un centro comercial para las familias de los condados de Hillsborough y Pasco. Es un lugar para respirar un poco de aire fresco, literal y metafóricamente ”, agregó David Lakhner, de 34 años, de Pebble Creek. “Tienen que entender”, nos dijo, “que casi todas las demás áreas de recreación se han abierto y cerrado en innumerables ocasiones. No hay lugar para que se reúnan personas solteras como yo, y estos eventos que celebran aquí ayudan a recuperar un poco la cordura ".

Una mirada al futuro

En el condado de Hernando, se llevó a cabo la primera celebración regional anual de Kwanzaa, en línea, naturalmente. Se invitó a las familias a compartir sus tradiciones especiales. Los cursos y conferencias de Zoom se llevaron a cabo durante todo el feriado, discutiendo la historia de la comunidad afroamericana en el sur de Florida, pero el evento más interesante fue definitivamente un taller de bricolaje sobre cómo crear decoraciones navideñas a partir de cosas que todos tienen en casa.

Si hay algo que aprender de estos y otros ejemplos, es que la necesidad humana de ser parte de una comunidad es más fuerte que cualquier virus. Con suerte, este enfoque seguirá siendo relevante incluso después de que COVID-19 deje de dictar la forma en que vivimos nuestras vidas, mostrando que una comunidad puede prosperar y servir a sus miembros incluso sin que estén físicamente juntos.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas