El SUV eléctrico Lyriq de Cadillac tiene una pantalla táctil masiva y un alcance 'más allá de 300 millas'

Han pasado tres años desde que General Motors anunció por primera vez su plan de lanzar 20 nuevos vehículos eléctricos para 2023 como parte de su compromiso con "un futuro totalmente eléctrico". El primer vehículo sería un SUV de Cadillac, una marca que ha estado intentando, y fallando, durante años elevar su imagen a pesar de haber sido posicionada por GM para liderar la marcha del fabricante de automóviles hacia este futuro de alta tecnología.

Avancemos hasta hoy, y finalmente estamos viendo por primera vez lo que Cadillac ha estado cocinando: el Cadillac Lyriq 2023, un EV de rango "más allá de 300 millas" con una pantalla de infotenimiento absolutamente masiva de 33 pulgadas. Tardaron tres años en llegar, y tomará casi otros tres antes de que llegue al piso de la sala de exposición. (Más sobre eso más adelante).

Se suponía que el vehículo se presentaría el 2 de abril, pero se retrasó debido a la pandemia de coronavirus. Y con la pandemia sin mostrar signos de hundimiento, el fabricante de automóviles decidió presentar el automóvil durante un evento virtual el jueves por la noche.

Sería un eufemismo decir que el Lyriq es crucial para el futuro de GM. El SUV se está construyendo sobre la arquitectura de batería escalable recientemente anunciada por el fabricante de automóviles , Ultium , que se dice que puede alimentar una amplia gama de tipos y tamaños de vehículos. Junto con la camioneta eléctrica Hummer, la Lyriq servirá como plataforma de lanzamiento para Ultium.

Cortesía de Cadillac.

Como tal, el Lyriq será evaluado por su alcance y rendimiento, así como por su capacidad de atraer nuevos clientes a la marca Cadillac. También tendrá que convencer a aquellos en Wall Street que han estado nerviosos acerca de la capacidad de GM de alcanzar a Tesla. Y cuando finalmente salga a la venta, se enfrentará cara a cara con el Audi E-Tron , el Jaguar I-Pace y el Tesla Model X , así como con una serie de SUV eléctricos de BMW y Mercedes-Benz .

"El Lyriq es un lanzamiento desafiante para Cadillac", dijo Jessica Caldwell, directora ejecutiva de información de Edmunds. Señaló que ningún otro fabricante de automóviles además de Tesla ha "probado la alegría del éxito" en términos de ventas y demanda. Pero a menudo hay más en el éxito de un vehículo que solo ventas, agregó Caldwell.

GM ciertamente ve el potencial. En una reunión informativa con periodistas esta semana, el presidente de GM para Norteamérica, Steve Carlisle, enfatizó la importancia del Lyriq para la cartera general del fabricante de automóviles. "Marca un punto de inflexión en un momento muy importante para todos nosotros, una gran oportunidad para la marca", dijo Carlisle, "en la medida en que hemos perdido algo de impulso aquí en los últimos meses, para recuperar eso y posicionarnos para el próximo capítulo de Cadillac ".

Batería y alcance

El vehículo presentado el jueves es una versión de exhibición del Lyriq, por lo que solo presenta el 80-85 por ciento de lo que finalmente entrará en producción, dijo GM. Algunas de las especificaciones todavía están cambiando; Por ejemplo, Cadillac dijo que el Lyriq tendrá un alcance de "más de 300 millas" con una carga completa cuando finalmente sea certificado por la Agencia de Protección Ambiental. Pero los ejecutivos de GM han dicho que esperan que la mitad de las 300 millas sea el extremo bajo del espectro, y que un rango en las bajas 400 millas es un objetivo realista.

El paquete de baterías Lyriq Ultium ofrecerá "aproximadamente 100 kilovatios-hora de energía", dice Cadillac. GM ha dicho que anticipa poder ofrecer eventualmente hasta 200kWh de energía para sus vehículos Ultium, que sería el primero de su tipo en la industria automotriz. La batería más grande de Tesla es de 100kWh, disponible en el Modelo S y el Modelo X, que es una de las baterías más grandes actualmente disponibles. (Se espera que el próximo Tesla Roadster de segunda generación tenga una batería de 200 kWh cuando se lance en 2021). Eso confiere un alcance de 402 millas en la última versión del Tesla Model S.

GM está aumentando su capacidad de carga en casa (nivel 2) con el Lyriq a 19kW (el Chevy Bolt solo podía aceptar 7.7kW mientras cargaba con un cargador de nivel 2). Y con la carga rápida de CC, el Lyriq puede cargar a velocidades superiores a 150kW. Cadillac no dijo cuánto tiempo tardaría el Lyriq en cargar en las distintas estaciones, pero la carga de nivel 2 generalmente le da entre 15 y 40 millas por hora, mientras que la carga rápida de CC puede llevarlo al 80 por ciento en menos de 30 minutos.

GM alteró la química de sus celdas de batería en un movimiento que es distinto de la mayoría de las baterías EV en la producción actual. La mayoría de las baterías están hechas con NCM: níquel, cobalto y magnesio. Las baterías Ultium agregarán aluminio, por lo tanto NCMA, y reducirán el contenido de cobalto en un 70 por ciento. Además, la electrónica de la batería del Lyriq se incorporará directamente a los módulos, eliminando casi el 90 por ciento del cableado de la batería en comparación con los otros EV de GM.

Rendimiento y precio

El Lyriq vendrá en dos configuraciones: motor único, tracción trasera; y doble motor, rendimiento en todas las ruedas. Cadillac no está revelando el precio de la etiqueta en este momento, pero como marca de lujo, puede esperar que los diversos adornos caigan entre $ 75,000 y $ 90,000.

Un incentivo que no estará disponible para los posibles clientes es la exención de impuestos del gobierno federal de $ 7,500 para compras de vehículos eléctricos nuevos. GM fue el segundo fabricante de automóviles después de que Tesla alcanzó el hito de 200,000 vehículos que desencadenó la lenta eliminación gradual del crédito.

Cadillac dice que la configuración de la tracción trasera permite que el sistema "canalice más torque al pavimento sin patinar para una aceleración estimulante y una mayor capacidad de giro", aunque el fabricante de automóviles no reveló qué tan rápido el Lyriq puede saltar a 60 mph. La aceleración seguramente será rápida, al menos a velocidades más bajas, gracias a la naturaleza inmediata de la entrega de potencia de un motor eléctrico.

El Lyriq parece ser del mismo tamaño que el Cadillac XT5. Tiene una larga distancia entre ejes y se monta en ruedas de 22 pulgadas. La ausencia de un túnel de transmisión significa que hay más espacio para una consola central en voladizo, que se extiende hacia adelante entre los asientos delanteros, con aire libre debajo.

Cortesía de Cadillac.

Esa pantalla, aunque

Una de las características más llamativas del Lyriq es la pantalla curva de infoentretenimiento LED de 33 pulgadas. Eso es casi tres pies de pantalla, casi estirando toda la longitud del pilar del tablero de instrumentos a pilar. Primero probamos este estilo de pantalla curva con el Cadillac Escalade 2021 , pero el Lyriq lo está llevando a otro nivel. Las pantallas de información y entretenimiento que lo abarcan todo es claramente una dirección en la que se dirige GM.

La startup china Byton tiene una pantalla de 48 pulgadas en su primer vehículo prototipo, pero ese no es un automóvil real, ni parece que lo sea en el corto plazo .

La calidad de la imagen se describe como el siguiente nivel. Cadillac dice que la pantalla tiene la "mayor densidad de píxeles disponible en la industria automotriz en la actualidad y puede mostrar más de mil millones de colores, 64 veces más que cualquier otro vehículo en la industria automotriz". Prepara tus ojos para ser abrumado por píxeles.

"Cuando lo miras y lo experimentas, es como, 'wow'", dijo Mark Hogan, ingeniero jefe ejecutivo del Lyriq, "esto es genial".

Pero a diferencia de Tesla, no todo se enrutará a través de la pantalla del vehículo. Todavía hay muchos controles táctiles como perillas de volumen y botones HVAC. Debajo de la pantalla del tamaño de una tabla de surf en el centro hay dos cajones de apertura para el almacenamiento. Y el volante presenta un logotipo de Cadillac iluminado en el centro.

Tecnología futurista

Aquellos familiarizados con el sistema Super Cruise de GM también notarán barras de luz incrustadas en el volante. El Lyriq tendrá la última versión del sistema avanzado de asistencia al conductor "manos libres", que muestra luces verdes en el volante cuando se activa. También se incluirán funciones recientemente anunciadas, como el cambio automático de carril, que permite que el sistema manos libres cambie de carril cuando las condiciones sean apropiadas.

Pero también habrá tecnología completamente nueva, al menos para GM, que debutará en el Lyriq. Cadillac dice que habrá una pantalla de visualización de realidad aumentada de "doble plano", con un "plano cercano" que muestra la velocidad y las direcciones, y un "plano lejano" que muestra señales de navegación transparentes y otras alertas.

Y el Lyriq tendrá una capacidad de estacionamiento remoto que utiliza sensores ultrasónicos para permitir que el vehículo se estacione en un espacio paralelo o perpendicular, ya sea que el conductor esté dentro del vehículo o no. Es demasiado pronto para decir qué tan bien funcionará esto. Tesla lanzó una versión beta de su función de estacionamiento remoto Smart Summon y fue inmediatamente criticado por causar el caos en los estacionamientos de los supermercados. Por supuesto, Tesla apuntaba a algo más ambicioso, como la capacidad de atravesar un estacionamiento completo, que lo que Cadillac parece estar intentando.

Tiempo de producción

Sin embargo, donde Cadillac seguramente decepcionará a algunos de sus clientes, es el momento para el lanzamiento del Lyriq. El fabricante de automóviles dice que no entrará en producción hasta "finales de 2022", con la producción comenzando primero en China y luego en los Estados Unidos. GM no dirá dónde se fabricará el Lyriq, aunque muchos observadores asumen que estará en su planta de Detroit-Hamtramck, en la que GM está gastando $ 2.2 mil millones para modernizar su primera planta de ensamblaje de vehículos eléctricos "totalmente dedicada".

Cuando llegue el Lyriq, el mercado de vehículos eléctricos de lujo será un espacio mucho más concurrido de lo que es ahora. Se espera que BMW lance su SUV iNext el próximo año . Audi y Mercedes-Benz tendrán nuevos modelos eléctricos. Se espera que nuevas empresas como Rivian y Lucid Motors tengan sus primeros modelos enviados a los clientes. Incluso el Ford Mustang Mach-E , no necesariamente un competidor directo con Cadillac, habrá estado en el mercado durante dos años cuando el Lyriq llegue a la sala de exposición.

"Tan bueno como es, realmente parece que debería llegar antes, como saben, preferiblemente el año próximo", dijo Sam Abuelsamid, analista principal de Guidehouse Insights.

Abuelsamid dijo que la cautela de Cadillac al nombrar la ubicación de producción podría indicar que el Lyriq será exclusivo de China, al menos a corto plazo. Y eso tendría sentido, dada la popularidad de la marca en ese país en comparación con América del Norte. Mientras tanto, GM tendrá la camioneta eléctrica GMC Hummer entrando en producción en 2021 para sus clientes estadounidenses.

Fuera de Tesla y Nissan , en realidad ningún otro fabricante de automóviles ha puesto tanta energía, y tanto dinero, en la electrificación durante la última década. GM ha dicho que gastará $ 20 mil millones en costos de capital e ingeniería para 2025 para ayudar a marcar el comienzo de su "futuro totalmente eléctrico". Eso es realmente una asombrosa suma de dinero para que un fabricante de automóviles gaste.

Pero dado el reciente éxito de Tesla en el mercado de valores, las acciones de la compañía han estado por encima de los $ 1,000 por acción durante varios meses y ahora es el fabricante de automóviles más valioso del mundo por esa métrica, y la prisa por hacer pública una gran cantidad de firmas EV más pequeñas. , Los planes ambiciosos y costosos de GM podrían parecer proféticos, especialmente si se traducen en ganancias reales para los fabricantes de automóviles.

El espacio de lujo para SUV EV es todavía muy pequeño, una fracción de un mercado general ya minúsculo para vehículos eléctricos. Edmunds estima que los jugadores existentes (Tesla Model X, Jaguar I-Pace, Audi E-tron) tuvieron ventas combinadas de menos de 12,000 unidades en la primera mitad de 2020.

Ese pequeño volumen de ventas es una de las razones por las que GM cree que puede competir. Pero para hacer eso, tendrá que competir, si no superar, a todos los demás en el mercado, y eso incluye a Tesla.