El plan de Biden para un sistema de energía más limpio enfrenta obstáculos abrumadores

NUEVA YORK – Si la nación quiere cumplir con el objetivo del presidente Joe Biden de reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos para fines de la década, tendrá que emprender una gran transformación hacia la energía renovable.

Y para lograr eso, se requerirá lo casi imposible: se tendrá que construir una amplia red de líneas de transmisión para transportar energía solar y eólica por todo el continente para entregar electricidad a hogares y empresas, algo que la administración prevé lograr para 2035.

Además, se necesitarían baterías a escala de servicios públicos a gran escala, para almacenar energía renovable durante los períodos de uso máximo.

Las tareas financieras y tecnológicas de vincular fuentes de energía más limpias a una red eléctrica envejecida golpeada por el cambio climático son lo suficientemente abrumadoras. Agregue a ellos las luchas legales que los estados y las localidades probablemente montarán para luchar contra la construcción de líneas de transmisión en sus áreas, y los desafíos se vuelven extraordinarios.

Normalmente se necesitan años para obtener la autorización para construir nuevas líneas de transmisión. Debido a que muchas de estas decisiones se toman a nivel local, los críticos de todo el país que se oponen a que se coloquen cables en sus paisajes podrían prolongar aún más las batallas.

«Estoy muy preocupado», dijo Larry Gasteiger, director ejecutivo del grupo comercial de la industria de transmisión WIRES. “Dados los plazos que estamos viendo, es casi difícil ver cómo los cumplimos. Realmente necesitamos tener a todos tirando de los remos al mismo tiempo y en la misma dirección, y desafortunadamente, no estamos viendo eso, para ser honesto «.

La idea detrás del plan de Biden para una transmisión de energía más limpia es transformar el combustible para la red eléctrica de Estados Unidos de principalmente carbón y gas natural a energía eólica, solar e hidroeléctrica. El sistema eléctrico de EE. UU. Se basa en aproximadamente 600.000 millas de líneas de transmisión que llevan electricidad desde plantas de energía o represas a las comunidades y 5.5 millones de millas de líneas de distribución locales, según la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles.

Algunas de las consecuencias del cambio climático (tormentas más frecuentes, incendios forestales y otras condiciones climáticas extremas) incluyen daños a la red eléctrica del país. Se determinó que el clima severo fue la causa predominante de más de 300 eventos de interrupción de la transmisión entre 2014 y 2018, según la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles. Otras 200 interrupciones fueron causadas por interrupciones o interrupciones de la transmisión, que son esencialmente fallas inesperadas. La mayoría de las líneas de transmisión del país se tendieron a mediados del siglo XX con una esperanza de vida de solo 50 años, dijo el grupo.