El estado paga $66 millones por el programa COVID El gobernador declara 'ineficaz'

Han pasado dos meses desde que el gobernador Ron DeSantis y sus asesores de COVID declararon que el rastreo de contactos era esencialmente inútil contra la pandemia de coronavirus.

«Creo que tenemos que admitir que el rastreo de contactos simplemente no ha funcionado», dijo DeSantis entonces. «Creo que en gran medida ha sido ineficaz».

«Este fue el momento equivocado y el tipo de enfermedad equivocado para hacer eso», dijo uno de sus asesores, el Dr. Scott Atlas, quien dejó la administración Trump criticada por algunos por promover una forma de inmunidad colectiva antes de que se desarrollara una vacuna.

«El rastreo de contactos no funciona», dijo otro de sus asesores, Martin Kulldorff, «pero en realidad es peor que eso porque es contraproducente y reduce la confianza en la salud pública».

Los comentarios se produjeron durante una mesa redonda del 18 de marzo que YouTube prohibió porque, según la compañía, contenía información errónea sobre el enmascaramiento, algo que el gobernador y sus asesores niegan.

Entre los comentarios de esos asesores ese día estaba el del Dr. Jay Bhattacharya: «Creo que en la red las máscaras no solo no han sido efectivas sino que han sido dañinas».

En lo que respecta al rastreo de contactos, es decir, identificar a las personas con las que los infectados tienen contacto y aconsejarles sobre cómo evitar la propagación del virus, DeSantis dijo lo siguiente en marzo: «No hay un lugar en el que se pueda decir que realmente haya hecho que la epidemia caiga. »

No es cierto, según un artículo de la revista Inference.

¿El autor?

El propio asesor de DeSantis, Bhattacharya, quien concluyó que “la lección inmediata y obvia es que el rastreo de contactos agresivo puede y ha funcionado para frenar la propagación” en China, Corea del Sur y Alemania.

Pero su artículo, «Sobre la futilidad del rastreo de contactos» también señala que el rastreo de contactos pierde su efectividad cuando una enfermedad se generaliza tanto que abruma el proceso. También señaló que las personas pueden resistirse a los esfuerzos, porque infringe la privacidad de uno.

«Si el rastreo de contactos funciona para COVID-19, debe aplicarse de manera muy agresiva con poca consideración por los derechos de privacidad de las personas», opinaron Bhattacharya y su coautor, señalando que «el rastreo de contactos es más exitoso en las primeras etapas de la epidemia . »

Pero a pesar de la evaluación del gobernador de que el rastreo de contactos no funciona, el estado pagó más de $ 66 millones a Maximus, la compañía de Virginia que ejecuta el esfuerzo en Florida. Más de $ 13,6 millones se gastaron después de los comentarios de DeSantis.

¿Por qué gastar decenas de millones en algo que el gobernador cree que es ineficaz?

Su oficina no respondió a varias solicitudes de comentarios que pudieran arrojar luz sobre eso.

Pero su propio departamento de salud continúa rastreando contactos en el sur de Florida, incluso en Miami Beach, donde el programa «Race to Trace» controla las infecciones en 70 hoteles, restaurantes y otros sitios de hospitalidad.

«Creo que Race to Trace ha sido un éxito», dijo la coordinadora Roseleen Rodríguez-Díaz, y dijo que ha rastreado 30 casos en lo que va de año, financiado en gran parte por una subvención de la Fundación Rockefeller. «Ha ayudado a contener el virus … Daríamos seguimiento a los casos positivos. Investigaríamos más a fondo si hay contactos cercanos, si están en el trabajo … en la escuela, en la iglesia».

A medida que el número de casos se desploma en Florida (el promedio diario de casos nuevos alcanzó un mínimo de siete meses esta semana), el rastreo de contactos podría recuperar la eficacia que, según los asesores de DeSantis, se perdió en el punto álgido de la pandemia.

Los nuevos casos podrían llamar la atención que los expertos en salud pública han dicho durante mucho tiempo que es necesaria para mantener cualquier resurgimiento de enfermedades transmisibles en un nivel manejable.