Dungeons & Dragons tuvo su año más grande cuando Covid sacó el juego de las mesas y lo puso en la web

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Byron Cohen | Televisión de Walt Disney | imágenes falsas

A medida que el coronavirus se propagó el año pasado, las personas de todo el mundo se vieron obligadas a entrar y separarse unas de otras. Para muchos jugadores de Dungeons & Dragons, eso significó poner fin a sus sesiones de mesa en persona programadas regularmente.

Y, sin embargo, la marca D&D tuvo el año más importante de su historia.

Con el aumento de las tasas de vacunación, el fin de la pandemia parece estar a la vista. La marca D&D está emergiendo en una posición sólida. Los fanáticos incondicionales usaron el bloqueo para enseñar a amigos y familiares a jugar, lo que marcó el comienzo de una nueva cohorte de entusiastas de los dados que pasarán de las salas de chat en línea socialmente distanciadas a las mesas abarrotadas el próximo año.

Y los padres Wizards of the Coast tendrán un nuevo producto para devorar cuando lo hagan. La división de Hasbro está preparada para lanzar dos videojuegos de D&D este año y acelerar la velocidad a la que publica nuevos libros y cajas.

Las ventas de D&D aumentaron un 33% el año pasado, lo que se sumó a una racha de crecimiento de seis años. El fabricante de juguetes no comparte el total de ventas específico para la marca o para Magic: The Gathering y los juegos digitales, que también se encuentran bajo el estandarte de Wizards. Sin embargo, sí informó que los ingresos generales de Wizards aumentaron un 24% en 2020, superando los $ 816 millones.

Publicado por primera vez en 1974, D&D ha sido durante mucho tiempo parte de la cultura popular, pero sus ventas han experimentado una fuerte trayectoria ascendente desde 2014 cuando Wizards of the Coast actualizó su reglamento y lanzó lo que los jugadores conocen como la quinta edición. Esta versión se centra más en la narración de historias que en las complejas mecánicas del juego.

Al mismo tiempo, hubo un aumento en la cantidad de personas que transmitían en vivo juegos de D&D en plataformas de video como Twitch y publicaban sesiones de una hora en YouTube. Grupos populares de D&D como Critical Role, High Rollers y Relics and Rarities, que cuentan con actores de voz y jugadores famosos, han continuado generando interés en el juego.

Este relanzamiento, junto con un aumento en las redes sociales y las plataformas para compartir videos, creó una "mezcla combustible de crecimiento explosivo", dijo Chris Cocks, presidente de Wizards of the Coast.

Rollo de iniciativa

Durante generaciones, D&D se ha jugado típicamente alrededor de una mesa. El maestro de la mazmorra organiza el juego, establece las misiones para que los jugadores las completen y describe todo lo que ven y escuchan a lo largo de su viaje. Los jugadores crean personajes, improvisan cómo esos héroes, o sinvergüenzas, responden a los escenarios y tiran los dados para determinar su éxito o fracaso en esas acciones.

Cuando se produjo la pandemia, los jugadores, que a menudo se reunían para sesiones semanales o mensuales en persona, se vieron obligados a buscar nuevas formas de interactuar en línea. Muchos recurrieron a plataformas de videoconferencia como Zoom, Teams y Skype para organizar su fiesta y utilizaron servicios como Roll20 o D&D Beyond para compartir mapas y realizar un seguimiento de las estadísticas.

En los últimos años, la venta de nuevos manuales para jugadores y juegos de iniciación ha sido una gran parte del crecimiento de la marca D&D. Eso se aceleró en 2020.Los conjuntos de cajas y el kit Essentials de la compañía, que contiene todo lo que los jugadores necesitan para comenzar una aventura, tuvieron ventas récord el año pasado, dijo Cocks.

"Eso significa que nuevos jugadores están entrando y adoptando el juego", explicó.

Los libros de aventuras, que ofrecen orientación a los maestros de mazmorras sobre cómo ejecutar una campaña, y los libros de reglas centrales, que ayudan a los jugadores a crear sus personajes y entender cómo jugar, también tuvieron ventas récord.

Una captura de pantalla de la jugabilidad de Dungeons & Dragons en Roll20.

Fuente: Roll20

Y Wizards of the Coast no es la única compañía que se beneficia del renovado interés en el juego de casi cinco décadas.

"Hemos visto un aumento sustancial en el interés en los juegos de mesa en general en el último año debido a la pandemia y a la gente que tiene más tiempo para jugar", dijo Dan Leeder, vicepresidente de operaciones de Noble Knight Games, una tienda de pasatiempos en Fitchburg, Wisconsin.

Leeder señaló que las ventas de libros de D&D aumentaron aproximadamente un 30% durante el año y las ventas de dados, miniaturas, terreno y otros accesorios para el juego también aumentaron.

Bryan LeBlanc, gerente de The Battle Standard, una tienda de pasatiempos en East Windsor, Connecticut, dijo que las ventas de D&D y otros juegos de mesa se han disparado en el último año, lo que lo llevó a duplicar su selección.

"Muchos de los padres que vienen a retomar el juego son jugadores que regresan y que se han tomado un poco de tiempo para tener a sus familias y concentrarse en las responsabilidades de sus vidas, pero están usando el tiempo de inactividad creado por la pandemia para presentar sus niños o cónyuge al juego ", dijo.

Haz una prueba de fuerza

Wizards of the Coast se ha convertido en una parte tan clave del negocio general de Hasbro que se informa por separado en los informes de ganancias de la compañía. En febrero, Hasbro se reorganizó en tres divisiones: productos de consumo, entretenimiento y Wizards of the Coast y juegos digitales.

Además de las sólidas ventas de D&D, Wizards of the Coast también se jactó de un crecimiento del 23% en su negocio Magic: The Gathering, un récord y un aumento del 17% en sus ingresos por licencias de juegos digitales durante 2020.

Davyd Atkins lanza dados digitales en su hoja de personaje de D&D Beyond, accede a un mapa a través de su libro digital del mercado de D&D y usa la extensión Discord de la plataforma para jugar Dungeons & Dragons.

Fuente: D&D Beyond

"Creo que obtuvimos nuestra primera visión real de la contribución financiera de Wizards cuando resegmentaron el negocio", dijo Stephanie Wissink, directora general de Jefferies. "Muchacho fue esa revelación y creo que, en el mejor de los sentidos. Creo que siempre hubo esta opinión de que había una joya escondida dentro de Hasbro y nadie sabía realmente cómo pensar en el tamaño del nivel de contribución".

Hasbro ha estado invirtiendo fuertemente en la marca Wizards, buscando duplicar el tamaño de la división durante el período de cinco años entre 2018 y 2023. Durante una presentación para inversionistas en febrero, el plan de la compañía va por buen camino.

Las inversiones se han centrado en gran medida en el lado de los juegos digitales del negocio de Wizards. La división ha experimentado un crecimiento constante en los jugadores en línea para su juego Magic: The Gathering Arena y espera desarrollar plataformas similares para D&D. Además, "Baldur's Gate III" y "Dark Alliance" son los videojuegos de D&D que llegarán este año. los La marca tiene varios otros títulos planeados para su lanzamiento antes de 2027, dijo Cocks.

Wissink cree que es una inversión inteligente porque hasta la fecha ha sido muy rentable.

"Mientras más dólares se destinen a esa parte del negocio, más rápido puede crecer esa parte, más valiosa se vuelve la empresa", dijo.

En 2020, Hasbro informó que el beneficio operativo de Wizards fue de 420,4 millones de dólares, con un margen de beneficio operativo del 46%. En esencia, Hasbro ganaba 46 centavos por cada dólar en ventas que lograba Wizards.

En comparación, su división de productos de consumo, que incluye sus juguetes y juegos, tuvo una ganancia operativa de $ 308 millones, con un margen del 8%.

En 2020, Hasbro registró ingresos netos de $ 222.5 millones sobre ingresos de $ 5.47 mil millones.

"Eso no significa que puedas quitarle el músculo a tu negocio", agregó. "Porque eso sigue impulsando gran parte del flujo de caja del modelo comercial, pero ayuda a poner una nueva perspectiva sobre por qué [Hasbro] está invirtiendo donde está invirtiendo".

A medida que aumentan los bloqueos, hay más jugadores de D&D que nunca, lo que es un buen augurio para la marca. Los nuevos jugadores pueden involucrarse aún más cuando pueden reunirse nuevamente alrededor de una sola mesa.

Se planean nuevos libros y contenido de aventuras, con el objetivo de aumentar la cadencia de los lanzamientos para capitalizar el crecimiento reciente, dijo Cocks.

"Vamos a ir más allá de dónde llevamos las cosas", dijo.