Donald Trump se vale de las sanciones más vivo que cualquiera de sus predecesores

EN DICIEMBRE de 2017, la República Democrática del Congo estaba en efervescencia. Joseph Kabila, el presidente de entonces, parecía sopesar si o no estar en una elección, a pesar de que él debería haber dejado el cargo con un año antes, después de haber servido en su totalidad de los dos plazos constitucionales. En Kinshasa, la capital, el Señor de Kabila aliados observó casualmente que tal vez el presidente iba a volver a presentarse. Fue en ese momento que el gobierno de estados unidos impuso sanciones a Dan Gertler, un Israelí de minería de datos multimillonario que es un amigo cercano de Mr Kabila. Steve Mnuchin, el secretario de hacienda, anunció que en la «dirección del Presidente de Triunfo», fue la colocación de las sanciones en el Señor Gertler, junto con otros 12 «graves de los derechos humanos de los abusadores y a los actores corruptos». Mr Trump, dijo, era «de la declaración de una emergencia nacional con respecto a graves de derechos humanos, el abuso y la corrupción en todo el mundo».

La imposición de sanciones a Mr Gertler llegó como una sorpresa para muchas empresas que operan en el Congo. De acuerdo a Tom Perriello, antes de Barack Obama enviado a la región de los Grandes Lagos de África, probablemente ayudó a empujar el Señor Kabila para su eventual decisión de permanecer en las elecciones que tuvieron lugar un año más tarde, en diciembre pasado. Sin embargo, bajo la administración de Obama, el Tesoro había considerado sanciones en el Señor Gertler y retrocedió. Bajo Mr Trump, no dudó. De hecho, su administración ha sido más entusiasmo que cualquier otro en la historia en el uso de sanciones financieras. En parte, esto es debido a que el presidente tiene la intención de golpear a lugares como Irán y Venezuela. Pero eso no es una explicación completa: las sanciones se han expandido por todas partes. Esto está en marcado contraste con otras partes de Mr Trump política exterior.

Según datos recogidos por Gibson, Dunn & Crutcher, un bufete de abogados, en sus primeros tres años en la oficina de Mr Trump ha añadido más de 3.100 personas y entidades a la lista de sanciones de ejecución por la Oficina de Control de Activos Extranjeros, una división de la Tesorería. Que es sólo un poco corto de la 3,484 que George W. Bush añadió en sus ocho años en el cargo. El año pasado, el Señor Trump añadido de 1.474 nombres a una lista que ahora es de alrededor de 7.500 largo. El Triunfo de la administración no solo ha ampliado sanciones, pero innovado con ellos también, por ejemplo, al parar la negociación de los bonos soberanos de Venezuela.

Estados unidos no está solo en la imposición de sanciones específicas: la Unión Europea y las Naciones Unidas tienen programas también. Pero América es de especial importancia debido a la posición del país en el corazón del sistema financiero mundial. Cuando las personas sufren de sanciones de la Hacienda, sus activos en los estados unidos son congelados. Pero el efecto va más allá de eso. Las firmas que operan en América, o hacer pagos en dólares, no es fácil tratar con las personas en la lista. Tal es el alcance del dólar, que penalizaba a los individuos, tendrá que luchar para abrir cuentas bancarias, bienes propios o a ser pagado, incluso en países que no están cerca de Mr Trump América. Cuando las empresas se enfrentan a sanciones de estados unidos del Departamento de Comercio, como Huawei, un Chino de las telecomunicaciones gigante, que hace, que tiene un efecto similar—que no puede comprar a las empresas Estadounidenses.

Mr Trump ha utilizado las sanciones como un garrote en alto-perfil de controversias. En septiembre, la imposición de medidas de Irán banco nacional, declaró que sería «la más alta de las sanciones de los siglos». El mes pasado, cuando el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, lanzó una invasión de Siria, Mr Trump amenazó con «rápidamente destruir la economía de Turquía», como el Tesoro impuso sanciones selectivas contra tres funcionarios turcos. Sino más bien en silencio, su administración también ha castigado a un número sin precedentes de personas acusadas de corrupción y abusos a los derechos humanos en más lugares inesperados. Muchos como el Señor Gertler han sido incluidos en el Mundial de Magnitski Ley, que entró en vigor en 2016, y permite a los estados unidos para imponer sanciones a las personas, incluso de los países en los que no es nacional de sanciones programa en el lugar.

En octubre, el Gupta hermanos, dos Indios acusados de trabajar con Jacob Zuma, de sudáfrica, el ex presidente, a saquear las instituciones del estado, se han añadido a la Tesorería de la lista. Semanas más tarde, el Señor Trump añadió Owen Ncube, el de Zimbabwe ministro de seguridad, a la lista. América ahora las sanciones 85 Zimbabuenses. De acuerdo a John Prendergast, un activista, quien co-fundó El Centinela, un grupo de presión que investiga la corrupción y abusos a los derechos humanos en África, Señor Trump, el uso Global de la Ley Magnitski para ir después de los ladrones y los asesinos ha sido un «game changer».

Lo que ha llevado a este aumento en las sanciones? Según Marshall Billingslea, un secretario adjunto del departamento del Tesoro, el crecimiento refleja de Donald Trump, el innovador financiera de «el arte de gobernar». Sin duda, parece una herramienta ideal para el Señor Trump, que quiere poner a los extranjeros bajo mucha presión, pero es reacio a enviar tropas o bombarderos para hacer el trabajo. «Las sanciones son percibidos como una opción para cuando las palabras no son lo suficientemente buenas, pero la guerra es demasiado», dice Elizabeth Rosenberg, del Centro para Una Nueva Seguridad Estadounidense, un think-tank de Washington, DC.

Mr Trump, la personalidad es claramente un factor demasiado. Mr Mnuchin ha anunciado sanciones en persona más de dos docenas de veces, en lugar de dejar a más funcionarios de menor rango como los anteriores secretarios de hacienda hizo. Él ha reclamado a pasar la mitad de su tiempo de trabajo en las sanciones. El secretario de comercio, Wilbur Ross, ha sido casi tan entusiasta. Adam Smith de Gibson, Dunn & Crutcher argumenta que desencadenar sanciones a las personas y las empresas es más rápido y más barato que la mayoría de las otras cosas que el Señor Mnuchin y el Señor Ross puede hacer para lograr el cambio. En una administración «menos versadas en el deliberativo formal proceso de la política» de la mayoría, que importa, señala.

Que plantea otra cuestión, sin embargo—do sanciones trabajo? En un sentido táctico, parece bastante claro que hacer. La imposición de sanciones selectivas hacer infeliz a la gente, dice el Señor Smith. En octubre, el gobierno de Zimbabwe declaró un día de fiesta nacional en orden a organizar protestas en contra de sanciones a sus miembros. Mr Gertler ha contratado a los cabilderos incluyendo Alan Dershowitz, un prominente abogado, para intentar salir de la lista. El tipo de personas que sufren sanciones en general, encontramos que necesitan para tratar con los estados unidos y las compañías Estadounidenses.

Sin embargo, en un sentido estratégico, no es muy claro que las sanciones están logrando mucho. Mr Trump, el gobierno dice que las sanciones a ser levantado, el presidente de Venezuela, debe dar un paso hacia abajo, mientras que Irán se debe transformar su política exterior. Un total capitulación parece poco probable. Tampoco es obvio que las personas están respondiendo. Más allá de aumentar su cabildeo proyecto de ley, las sanciones impuestas a Mr Gertler no, evidentemente, cambiar su comportamiento. Él todavía vuela de Kinshasa en su jet privado cada semana y es todavía una estrecha amistad con el Señor Kabila, que conserva una influencia considerable en el Congo. Él todavía recauda las regalías de alrededor de $30 millones por año en sus intereses en la minería. Glencore, una de las mayores empresas mineras en el Congo, encontrar una manera alrededor de la Tesorería de pagarlo en euros. Si las sanciones hizo de ayudar a impulsar el Señor Kabila paso hacia abajo, era porque lo señalado en América seriedad acerca de ver la espalda de él.

En un trabajo de investigación, El Centinela, el Señor Prendergast, el traje, los puntos de los éxitos en lugares como Liberia y el Sudán en el cambio de comportamiento de los individuos atacados. Pero incluso se admite que todos los programas de sanciones se analizó sufría de «pobre conceptualización, coordinación, implementación y ejecución de la ley». Los diplomáticos no son siempre comprometidos en la política de sanciones, que proviene del Tesoro y de Comercio, no a sus jefes en el Departamento de Estado. El personal de mantenimiento de listas de entidades, en el marco de las sanciones arriba-a-fecha en que se estiran delgada muchos Africanos programas de sanciones no tienen a nadie para administrarlos. Eso significa que a veces puede ser evitado. En general, el gobierno Americano tiene poca idea de lo bien que las sanciones de trabajo o lo que sus efectos son, de acuerdo a un informe publicado el mes pasado por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno.

Pocos le derramó una lágrima por los funcionarios extranjeros que no puede comprar áticos en Manhattan y similares. Pero la gente puede ser sancionado de esta manera, sobre la base de la totalidad evidencia clasificada. No hay manera de apelación. Y los costos afectar más que a los individuos. Un riesgo es que las empresas financieras sólo hay que cortar todo de los países para aliviar el costo de cumplimiento. En Zimbabwe, por ejemplo, los bancos locales que por ley no puede cumplir con American sanciones. Eso significa que los bancos norteamericanos no tratar con ellos. Que no es ciertamente la causa de Zimbabwe problemas económicos, pero eso no ayuda.

Si no cambia el comportamiento, sanciones riesgo cada vez menos una herramienta de coerción de un costoso y más bien arbitraria extraterritorial forma de castigo. A lo largo del tiempo, las potencias extranjeras podrían comenzar a crear soluciones que podrían hacer menos efectivo. Si eso sucede, el Triunfo de la administración se han debilitado uno de los más fuertes no militar de las armas. Pero las soluciones no serán fáciles de producir mientras estados unidos es el mundo de la pre-eminente centro financiero. Al menos por el momento, Mr Trump política de sanciones es un punto brillante en un lamentable de la política exterior de registro.