Después de Nevada, los moderados intentan frenar el impulso de Sanders


CHARLESTON, SC – La victoria de Bernie Sanders en el caucus de Nevada lo convirtió en un objetivo principal para sus rivales demócratas y una fuente creciente de ansiedad por el establecimiento. Los demócratas temen que la nominación de un socialista democrático declarado pueda costarle al partido en noviembre.

La victoria solidificó el estatus de favorito de Sanders cuando la carrera se convirtió en la primaria presidencial del sábado en Carolina del Sur. El senador de Vermont fue derrotado en el estado por más de 40 puntos porcentuales en 2016, pero espera que su éxito en diversos estados de Nevada demuestre a los votantes negros en Carolina del Sur que su campaña tiene un amplio atractivo.

Cualquier impulso que Sanders gane en Carolina del Sur podría ser devastador para el ex vicepresidente Joe Biden, quien está buscando en el estado una victoria dominante que pueda mantener viva su candidatura hasta el Súper Martes. Los concursos del 3 de marzo se desarrollarán en 14 estados y otorgarán un tercio de los delegados necesarios para la nominación demócrata.

Con el tiempo corto, los demócratas moderados se pusieron cada vez más nerviosos el domingo por el hecho de que el llamado de Sanders a una "revolución" política alejaría a los votantes del partido, tanto en el enfrentamiento contra el presidente Donald Trump como en las carreras de la Cámara y el Senado.

"Creo que sería una carga real para nosotros en estos estados o distritos del Congreso en los que tenemos que hacerlo bien", dijo el domingo el representante de Carolina del Sur, Jim Clyburn, el azote mayoritario de la Cámara y el demócrata negro de mayor rango en el Congreso. ABC "Esta semana".

Prominentes demócratas esperan que Clyburn respalde a Biden esta semana. El congresista dijo que respaldará a un candidato el miércoles, después del próximo debate demócrata, y señaló el impacto que tendría una nominación de Sanders en los distritos de la Cámara de Representantes. Los demócratas se volcaron para tomar el control de la Cámara en 2018.

"En esos distritos, será difícil aferrarse a estos trabajos si tienes que defender el caso de un socialista democrático autoproclamado", dijo.

La campaña de Sanders argumentó que atraerá votantes nuevos e infrecuentes, en su mayoría progresistas, jóvenes y votantes de color, que se han alejado del proceso y buscan una reforma drástica de Washington, no solo tratando de derrocar a Trump.

Confió con éxito en esa coalición el sábado para dominar a sus rivales demócratas en Nevada, adelantando a Biden, el segundo clasificado, y a Pete Buttigieg, el ex alcalde de South Bend, Indiana, que quedó en tercer lugar. La senadora de Massachusetts Elizabeth Warren llegó en cuarto lugar, mientras que la senadora de Minnesota Amy Klobuchar y el multimillonario de California Tom Steyer estaban en una carrera cerrada por el quinto puesto mientras el Partido Demócrata de Nevada continuó tabulando los resultados.

Sanders celebró la victoria en Texas, un gran premio del Súper Martes y un estado que los demócratas ven en su camino gracias a la creciente población hispana y la oposición a Trump en los suburbios.

Sonando como un candidato que ya había asegurado la nominación, Sanders le dijo a miles de simpatizantes que llenaban un estadio de baloncesto en el campus de la Universidad de Houston que ganaría en el estado tanto el próximo mes como el próximo otoño.

"Si los trabajadores y los jóvenes de esta ciudad, blancos y negros y latinos, homosexuales o heterosexuales, si nuestra gente se une, salen a votar, vamos a ganar aquí en Texas", dijo.

Sanders estaba anunciando un plan para proporcionar cuidado infantil universal financiado por el gobierno hasta los 3 años y programas universales de prejardín de infantes después de eso. En una entrevista con "60 Minutes" que se emitió el domingo por la noche, dijo que pagaría con parte de los ingresos de su impuesto sobre el patrimonio previamente anunciado, que se recaudaría anualmente sobre fortunas por valor de más de $ 32 millones.

El nuevo estado de Sanders fue claro ya que la mayoría de sus rivales agudizaron su enfoque en él.

El domingo, Buttigieg desgarró a Sanders por su seguimiento en línea masivo y a menudo combativo, diciendo que el trabajo del nominado "es llamar a la gente a nuestra tienda, no llamarlos en línea".

En declaraciones a una multitud de miles reunidos en el campo de fútbol de una escuela secundaria en Arlington, Virginia, Buttigieg dijo que los demócratas deberían nominar a alguien que se concentre en "movilizar, no polarizar a la mayoría estadounidense".

"La política será feroz a veces, pero no es solo combate", dijo.

Pero a algunos demócratas les preocupaba que el nuevo enfoque en Sanders pudiera ser demasiado pequeño, demasiado tarde. Durante meses, mientras varios demócratas competían para convertirse en la principal alternativa a Sanders, en gran medida se atacaron entre sí en etapas de debate y en anuncios mientras recibían relativamente pocos golpes en el senador de Vermont.

De hecho, incluso después del fuerte final de Sanders en Nevada, Warren evitó lanzar un golpe directo a Sanders incluso cuando se le preguntó directamente si una nominación de Sanders sería un riesgo para el Partido Demócrata. El senador de Massachusetts está alineado con Sanders en una serie de políticas clave y compite con el senador de Vermont por muchos de los mismos votantes progresistas.

En lugar de hablar con los periodistas en Denver, Warren continuó sus ataques contra su rival Mike Bloomberg, calificándolo como el "candidato más arriesgado en ese escenario debido a su historial de ocultar sus impuestos, su historial de acoso a las mujeres y su historial de defensa de políticas racistas".

Bloomberg, por su parte, pidió retrasar un ayuntamiento de CNN que estaba planeado para el lunes hasta el miércoles. La medida permitirá al multimillonario ex alcalde de Nueva York pasar más tiempo preparándose para el debate de esta semana.

"El país no puede permitirse el lujo de dejar que Bernie Sanders patine en otro debate sin enfocarse en su historial extremo", dijo el portavoz de Bloomberg, Galia Slayen. "Mike se está preparando para el debate crucial del martes y espera participar en el ayuntamiento de CNN el miércoles".

Los líderes del partido han sido reacios a parecer que están poniendo el dedo en la balanza, para no molestar a los votantes de Sanders y dividir aún más al partido. No estaba claro el domingo que hubiera una nueva estrategia para tratar de sacar a Sanders del rumbo o consolidar el apoyo detrás de un solo moderado.

"Tenemos la esperanza de que algunos de estos candidatos desarrollen habilidades políticas rápidamente", dijo James Carville, un estratega demócrata y una de las voces más ruidosas contra Sanders en el partido. "El riesgo de perder las elecciones es profundo y profundo. Solo tenemos que rezar".

Dan Pfeiffer, ex asesor del ex presidente Barack Obama, dijo que si ningún candidato se retira antes del Súper Martes y los moderados continúan dividiendo al delegado, es probable que Sanders tenga un bloqueo en la nominación.

"Es simplemente matemática", dijo Pfeiffer, señalando que no está abogando por que ningún candidato abandone para detener a Sanders, y que no atribuye la creencia entre algunos demócratas de que Sanders no puede ganar.

"Cada una de estas campañas tiene una justificación legítima para permanecer en la carrera", dijo sobre los oponentes de Sanders.

El domingo, esos oponentes de Sanders se comprometieron a permanecer en la carrera a través de Carolina del Sur, y varios señalaron que permanecerían durante el Súper Martes.

Klobuchar reunió a simpatizantes cerca de la frontera entre Dakota del Norte y Minnesota, hablando con los votantes en su estado natal, que vota el 3 de marzo, seguido de Dakota del Norte el 10 de marzo. Warren hizo campaña en Colorado, también un estado del Súper Martes.

Biden estaba en Carolina del Sur, el estado que su campaña esperaba reviviría su candidatura después de malas presentaciones en Iowa y New Hampshire y solo una modesta mejora en Nevada. El ex vicepresidente se resistió a predecir la victoria en Carolina del Sur y dijo que no confía en el respaldo de Clyburn, una bendición que podría ayudar a Biden a apuntalar el apoyo de los votantes negros que su campaña ha argumentado durante mucho tiempo como el trampolín para una nominación. Clyburn dijo el domingo que había escuchado a los demócratas decepcionados por las actuaciones de debate de Biden.

Los demócratas debatirán el martes en Charleston, Carolina del Sur. Steyer dijo el domingo que se ha calificado para ese debate, después de perder la marca para el escenario en Nevada.

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Jaffe informó desde Washington. Los escritores de Associated Press Nicholas Riccardi en Denver, Will Weissert en Houston, Kathleen Ronayne en Sacramento, California y Bill Barrow en Charleston, Carolina del Sur, contribuyeron a este informe.