COVID-19 y el corazón: ¿qué sabemos hasta ahora?

El SARS-CoV-2 ha mostrado la capacidad de impactar más que el sistema respiratorio. Desde su aparición, las personas que han tenido COVID-19 también informan síntomas que afectan el cerebro, el sistema gastrointestinal y el corazón.

Los datos de observación y de investigación sugieren que COVID-19 impacta el corazón en pacientes hospitalizados, aquellos con casos leves de la enfermedad y personas sin afecciones cardíacas previas. Estos problemas relacionados con el corazón pueden permanecer mucho después de que haya pasado la enfermedad, independientemente de si la persona experimentó un caso grave o leve de COVID-19.

Los médicos aún no comprenden completamente cómo el SARS-CoV-2 causa problemas cardíacos, el alcance de estos problemas o si este aspecto del virus debería causar una preocupación extrema.

En esta función, examinamos las últimas investigaciones para comprender el impacto que tiene COVID-19 en el corazón. También hablamos con un cardiólogo de una unidad de cuidados intensivos de un hospital que ha experimentado una gran afluencia de pacientes con COVID-19.

Complicaciones cardíacas relacionadas con COVID-19

Aunque muchos virus, como la influenza , pueden causar problemas relacionados con el corazón, el SARS-CoV-2 parece afectar el sistema cardiovascular con más frecuencia.

Según un artículo publicado en Science , de la familia de los siete coronavirus humanos , los científicos saben que la mayoría afecta a los pulmones pero no al corazón. El SARS-CoV-2 es diferente porque puede tener una propensión a causar problemas relacionados con el corazón, como inflamación del corazón, síntomas similares a los de un ataque cardíaco e irregularidades en el ritmo cardíaco.

Sin embargo, otros datos bastante alarmantes indican que aproximadamente el 25% de las personas hospitalizadas con COVID-19 tienen complicaciones cardiovasculares, lo que contribuye a aproximadamente el 40% de todas las muertes relacionadas con COVID-19.

Curiosamente, las personas con casos graves de la enfermedad pueden no ser las únicas personas en riesgo de complicaciones cardíacas. Investigaciones adicionales publicadas en JAMA Cardiology sugieren que las personas que han tenido COVID-19 pueden experimentar compromiso cardíaco incluso con una enfermedad leve.

En el estudio, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética cardíaca para examinar los corazones de 100 alemanes que se habían recuperado del COVID-19. De estos participantes, 78 tenían compromiso cardíaco y 60 mostraban inflamación continua del tejido del músculo cardíaco. Estos hallazgos fueron independientes del tiempo transcurrido desde el diagnóstico original, las condiciones preexistentes y la gravedad y el curso general de COVID-19.

Incluso los adultos jóvenes pueden tener riesgo de complicaciones cardíacas relacionadas con COVID-19.

Una investigación reciente, también publicada en JAMA Cardiology , encontró que de 26 atletas competitivos en edad universitaria que previamente dieron positivo por COVID-19, cuatro (15%) tenían hallazgos de resonancia magnética cardiovascular (CMR) que sugerían miocarditis .

Ocho atletas adicionales (30,8%) mostraron realce tardío de gadolinio (LGE) sin elevación de T2 , lo que sugiere una lesión previa del músculo cardíaco.

Tanto LGE como T2 son técnicas que utilizan los médicos para caracterizar el miocardio (músculo cardíaco) y determinar las áreas dañadas.

Debido al número limitado de participantes en el estudio, la relación entre COVID-19 y la lesión miocárdica en atletas necesita estudios más extensos, incluidas poblaciones de control.

Para comprender el alcance de las complicaciones cardíacas relacionadas con COVID-19 observadas en el entorno clínico, Medical News Today habló con Joshua I. Goldhaber MD, cardiólogo y director asociado de la Unidad de Cuidados Intensivos Coronarios, Smidt Heart Institute en Cedars Sinai , en Los Ángeles , California.

El Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles es uno de varios cientos de hospitales en los EE. UU. Que han informado unidades de cuidados intensivos llenas debido a COVID-19 al 28 de enero.

El Dr. Goldhaber le dijo a MNT que en el Smidt Heart Institute en Cedars-Sinai, la mayoría de los pacientes que experimentan complicaciones cardíacas relacionadas con COVID-19 son personas que ya tienen una afección cardíaca subyacente, como insuficiencia cardíaca o enfermedad coronaria.

En pacientes con COVID-19 y afecciones cardíacas subyacentes, la enfermedad tendió a exacerbar sus problemas cardíacos, lo que aumenta la probabilidad de que estos pacientes necesiten intubación en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

Al comienzo de la pandemia, el Dr. Goldhaber y sus colegas estaban preocupados de que hubiera una mayor tasa de hallazgos cardíacos relacionados con COVID-19.

El Dr. Goldhaber dijo: “Nos sorprendió, y seguimos sorprendiéndonos, que no hayamos visto eso en la medida en que creíamos que lo haríamos, según los datos que habían estado saliendo de China al principio de la pandemia. "

El Dr. Goldhaber también señaló que su equipo no ha visto muchos problemas cardíacos nuevos que pudieran relacionarse directamente con la enfermedad COVID-19.

El Dr. Goldhaber dijo:

“Durante la temporada de influenza, siempre vemos un aumento en las admisiones de pacientes con exacerbaciones de insuficiencia cardíaca. Por lo tanto, no es sorprendente que una enfermedad viral pueda causar inflamación, miocarditis y pericarditis. Pero, francamente, he visto menos de lo habitual, lo que realmente va en contra de lo que todos esperábamos aquí ".

Cómo el SARS-CoV-2 ataca el corazón

Los científicos apenas están comenzando a reunir evidencia de cómo el SARS-CoV-2 afecta el corazón. Hay dos teorías principales , cada una de las cuales involucra diferentes aspectos del virus y su impacto en el sistema cardiovascular.

En primer lugar, la inflamación causada por la sólida respuesta inmunitaria del cuerpo durante el COVID-19 puede desempeñar un papel en la provocación de complicaciones cardíacas. Esta respuesta inmune puede dañar indirectamente los tejidos del corazón al disminuir el suministro de sangre al corazón y aumentar el riesgo de inflamación del corazón.

Los investigadores también sospechan que el SARS-CoV-2 puede causar daño al tejido cardíaco debido a su proteína puntiaguda distintiva que puede unirse directamente a las células cardíacas y entrar en ellas al unirse con los receptores de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) del corazón .

Ya sea que esté relacionado con el sistema inmunológico o como resultado de que el SARS-CoV-2 se adhiera directamente a los receptores del corazón, la investigación ha revelado evidencia de daño en las células del corazón en personas que han tenido COVID-19.

Los científicos que examinaron los corazones de las personas que murieron de COVID-19 al principio de la pandemia encontraron evidencia de problemas de coagulación sanguínea (trombosis microvascular) y muerte de las células cardíacas (necrosis). Se produjeron áreas de muerte de células musculares en el 35% de los 40 corazones examinados. Los científicos también encontraron coágulos de sangre en los capilares, o pequeños vasos sanguíneos, en el tejido cardíaco.

Debido a la falta de estudios a gran escala, es necesario realizar más investigaciones para descubrir completamente los mecanismos detrás del impacto del SARS-CoV-2 en el corazón.

Tratamiento de las complicaciones cardíacas relacionadas con COVID-19

El tratamiento estándar para las personas hospitalizadas por COVID-19 generalmente incluye remdesivir y dexametasona . En su mayor parte, esto no cambia para las personas con afecciones cardíacas preexistentes.

En Cedars-Sinai, las personas ingresadas en el hospital con problemas cardíacos diagnosticados previamente reciben terapias cardíacas típicas además de medicamentos para COVID-19.

Según el Dr. Goldhaber, los planes de tratamiento en la unidad de cuidados intensivos médicos (UCI) Cedars-Sinai también incorporan anticoagulantes : “Tenemos un umbral muy bajo [para usar anticoagulantes en] pacientes que son diagnosticados con COVID-19 para prevenir todos los COVID- trombosis relacionada. Los pacientes que recibieron anticoagulación profiláctica eran pacientes que no tenían ningún síntoma cardíaco en absoluto ".

Independientemente del régimen de tratamiento utilizado, el Dr. Goldhaber y sus colegas han descubierto que, en general, los pacientes con afecciones cardíacas preexistentes tenían que permanecer más tiempo en la UCI que las personas sin problemas cardíacos subyacentes.

¿Qué pasa con los efectos a largo plazo en el corazón?

COVID-19 está mostrando una propensión a causar efectos duraderos. Según el BMJ , aproximadamente el 10% de las personas que han tenido la enfermedad experimentan una enfermedad prolongada o síntomas respiratorios, cardíacos y neurológicos.

En cuanto a los problemas cardíacos a largo plazo, el Dr. Goldhaber dijo, “es demasiado pronto para decirlo, pero [eso es] definitivamente algo que nos preocupa, dado que hay pacientes que no han tenido problemas cardíacos preexistentes, que se quejan de intolerancia al ejercicio y otros síntomas que podrían estar relacionados con el corazón ".

“Existe preocupación por estos 'transportistas de larga distancia' que van a tener problemas relacionados con el corazón que surgen, quizás semanas, meses después de su enfermedad aguda. Probablemente hay otros tipos de efectos secundarios que no vemos de manera aguda en el hospital que se manifiestan más tarde, que es una de las razones y uno de los grandes argumentos para que las personas se vacunen en lugar de correr el riesgo de contraer COVID. 19. " -Dr. Joshua I. Goldhaber

Además de las complicaciones cardíacas relacionadas con COVID-19, el Dr. Goldhaber le dijo a MNT que la atención cardíaca de rutina o de emergencia también ha sido un desafío durante la pandemia.

“Aquí en Los Ángeles, donde la transmisión comunitaria ha sido tan alta en los últimos meses, [cuando] cualquier paciente ingresa a la sala de emergencias con un síntoma cardíaco, ya sea que tenga [síntomas de COVID-19] obvios o no, simplemente supongamos que tienen COVID-19 ”, explicó el Dr. Goldhaber.

Esto significa que los proveedores de atención médica deben tomar precauciones con el equipo de protección personal (EPP), laboratorios de cateterismo aislados y procesos de limpieza especiales. Estas precauciones adicionales requieren mucho tiempo en caso de emergencia.

Debido a la urgencia de trasladar a los pacientes que presentan síntomas de un ataque cardíaco al laboratorio de cateterismo, el personal de atención médica solo tiene tiempo para realizar una prueba rápida de COVID-19, que, según el Dr. Goldhaber, "no es tan precisa".

Cardiólogos bajo presión

Hay muchos informes de que la pandemia de COVID-19 ha ejercido una presión increíble en hospitales e instalaciones médicas en todo el mundo.

El Dr. Goldhaber afirma que la situación en Cedars-Sinai no ha sido diferente:

“Soy el director del Programa de Becas de Cardiología, el programa de formación para nuevos cardiólogos. Y como muchos de los trabajadores de la salud, los becarios de cardiología que están capacitados en medicina de cuidados intensivos han sido llamados a realizar una doble función, no solo como cardiólogos, sino también para trabajar en las unidades COVID-19 para complementar a los médicos de cuidados críticos allí. que están abrumados ".

El Dr. Goldhaber dijo que alrededor de dos tercios de los becarios de cardiología Cedar-Sinai han asistido a pacientes en la UCI COVID-19.

Sin embargo, incluso en las áreas más afectadas, están comenzando a surgir noticias positivas que, con suerte, indican una recesión en los nuevos casos de COVID-19. El Dr. Goldhaber agregó: “Las cosas finalmente se están aclarando un poco. Parece estar mejorando [ya que] el número de pacientes COVID-19 positivos en la UCI hoy es la mitad de lo que era hace un mes ".

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas