COVID-19, resfriado, alergias y gripe: ¿Cuáles son las diferencias?

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Si tiene signos o síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) , es importante que se comunique con su proveedor de atención médica de inmediato para recibir asesoramiento médico. Pero COVID-19, el resfriado común, las alergias estacionales y la gripe (influenza) causan muchos síntomas similares.

Entonces, ¿cómo puede saber si tiene COVID-19?

¿Qué es COVID-19 (coronavirus), cómo se propaga y cómo se trata?

COVID-19 es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por la infección con el virus SARS-CoV-2. Por lo general, se propaga entre personas que están en contacto cercano (dentro de los 6 pies o 2 metros). El virus se transmite a través de las gotitas respiratorias que se liberan cuando alguien respira, tose, estornuda, habla o canta. Estas gotas pueden caer en la boca o la nariz de alguien cercano o ser inhaladas. El virus también se puede propagar si una persona toca una superficie u objeto con el virus y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, aunque no se considera que esta sea la forma principal de propagación.

Los síntomas más comunes de COVID-19 son fiebre, tos y cansancio. Pero existen muchos otros posibles signos y síntomas.

Actualmente, solo un medicamento antiviral, llamado remdesivir, está aprobado para tratar COVID-19. Algunos medicamentos pueden ayudar a reducir la gravedad de COVID-19. Los investigadores están trabajando para desarrollar varias vacunas para prevenir COVID-19.

¿Cuál es la diferencia entre COVID-19 y el resfriado común?

Tanto el COVID-19 como el resfriado común son causados por virus. El COVID-19 es causado por el SARS-CoV-2, mientras que el resfriado común suele ser causado por rinovirus. Estos virus se propagan de manera similar y causan muchos de los mismos signos y síntomas. Sin embargo, hay algunas diferencias.

Síntoma o signo COVID-19 Frío
Tos Generalmente Generalmente
Dolores musculares Generalmente A veces
Cansancio Generalmente A veces
Estornudos Raramente A veces
Dolor de garganta Generalmente Generalmente
Congestión o secreción nasal Generalmente Generalmente
Fiebre Generalmente A veces
Diarrea A menudo Nunca
Náuseas o vómitos A veces Nunca

Si bien los síntomas de COVID-19 generalmente aparecen de dos a 14 días después de la exposición al SARS-CoV-2, los síntomas de un resfriado común generalmente aparecen de uno a tres días después de la exposición a un virus que causa el resfriado.

No existe cura para el resfriado común. El tratamiento puede incluir analgésicos y remedios para el resfriado de venta libre, como descongestionantes. A diferencia del COVID-19, un resfriado suele ser inofensivo. La mayoría de las personas se recuperan de un resfriado común en tres a diez días, aunque algunos resfriados pueden durar hasta dos o tres semanas.

¿Cuál es la diferencia entre COVID-19 y las alergias estacionales?

A diferencia del COVID-19, las alergias estacionales no son causadas por un virus. Las alergias estacionales son respuestas del sistema inmunológico desencadenadas por la exposición a alérgenos, como el polen estacional de árboles o pastos.

El COVID-19 y las alergias estacionales causan muchos de los mismos signos y síntomas. Sin embargo, hay algunas diferencias.

Síntoma o signo COVID-19 Alergia
Tos Generalmente A veces
Fiebre Generalmente Nunca
Dolores musculares Generalmente Nunca
Cansancio Generalmente A veces
Picazón en la nariz, ojos, boca o oído interno Nunca Generalmente
Estornudos Raramente Generalmente
Dolor de garganta Generalmente Raramente
Congestión o secreción nasal Generalmente Generalmente
Ojos rosados (conjuntivitis) A veces A veces
Náuseas o vómitos A veces Nunca
Diarrea A veces Nunca

Además, aunque el COVID-19 puede causar falta de aire o dificultad para respirar, las alergias estacionales no suelen causar estos síntomas, a menos que tenga una afección respiratoria como el asma que puede desencadenarse por la exposición al polen.

El tratamiento de las alergias estacionales puede incluir antihistamínicos de venta libre o recetados, aerosoles nasales con esteroides y descongestionantes, y evitar la exposición a alérgenos cuando sea posible. Las alergias estacionales pueden durar varias semanas.

¿Cuál es la diferencia entre COVID-19 y la gripe?

COVID-19 y la gripe son enfermedades respiratorias contagiosas causadas por virus. COVID-19 es causado por el virus SARS-CoV-2, mientras que la gripe es causada por los virus de influenza A y B. Estos virus se propagan de manera similar.

COVID-19 y la gripe causan síntomas similares. Las enfermedades también pueden no causar síntomas o síntomas leves o graves. Debido a las similitudes, puede ser difícil diagnosticar qué afección tiene basándose únicamente en los síntomas. Se pueden realizar pruebas para ver si tiene COVID-19 o gripe. También puede tener ambas enfermedades al mismo tiempo. Sin embargo, hay algunas diferencias.

Síntoma o signo COVID-19 Gripe
Tos Generalmente Generalmente
Dolores musculares Generalmente Generalmente
Cansancio Generalmente Generalmente
Dolor de garganta Generalmente Generalmente
Congestión o secreción nasal Generalmente Generalmente
Fiebre Generalmente Por lo general, no siempre
Náuseas o vómitos A veces, más común en niños que en adultos. A veces, más común en niños que en adultos.
Diarrea A veces, más común en niños que en adultos. A veces, más común en niños que en adultos.
Falta de aire o dificultad para respirar. Generalmente Generalmente
Nueva pérdida del gusto u olfato Generalmente Raramente

Los síntomas de COVID-19 generalmente aparecen de dos a 14 días después de la exposición al SARS-CoV-2. Los síntomas de la gripe suelen aparecer entre uno y cuatro días después de la exposición al virus de la gripe.

COVID-19 puede causar enfermedades más graves en algunas personas que la gripe. Además, COVID-19 puede causar complicaciones diferentes a las de la gripe, como coágulos de sangre y síndrome inflamatorio multisistémico en los niños.

Si bien solo existe un tratamiento antiviral para COVID-19, existen varios medicamentos antivirales que pueden usarse para tratar la gripe. Además, puede recibir una vacuna anual contra la gripe para ayudar a reducir el riesgo de contraer la gripe. La vacuna contra la gripe también puede reducir la gravedad de la gripe y el riesgo de complicaciones graves. La vacuna se puede administrar en forma de inyección o en forma de aerosol nasal.

¿Cómo puede evitar contraer COVID-19, un resfriado y la gripe?

Puede reducir su riesgo de infección por los virus que causan COVID-19, resfriados y gripe siguiendo varias precauciones estándar. La investigación sugiere que seguir estas medidas, como el distanciamiento social y el uso de una mascarilla, podría haber ayudado a acortar la duración de la temporada de influenza y a reducir la cantidad de personas afectadas en la temporada de influenza 2019-2020.

Las precauciones estándar para reducir su riesgo de COVID-19, resfriados y gripe incluyen:

  • Evitar el contacto cercano (a menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona fuera de su hogar, especialmente si tiene un mayor riesgo de enfermedad grave.
  • Usar una mascarilla de tela cuando está en espacios públicos, como la tienda de comestibles, donde es difícil evitar el contacto cercano con otras personas.
  • Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos o usar un desinfectante para manos a base de alcohol que contenga al menos un 60% de alcohol
  • Evitar espacios interiores abarrotados
  • Cubrirse la boca y la nariz con el codo o un pañuelo al toser o estornudar
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Limpieza y desinfección de superficies de alto contacto, como pomos de puertas, interruptores de luz, dispositivos electrónicos y mostradores, a diario
¿Cómo se pueden prevenir las alergias?

La mejor forma de prevenir las alergias estacionales es evitar los desencadenantes conocidos. Si es alérgico al polen, quédese adentro con las ventanas y puertas cerradas cuando el polen esté alto.

El uso de una mascarilla de tela para retardar la propagación del COVID-19 también puede brindar cierta protección contra las alergias estacionales. Las máscaras pueden evitar que inhale algunas partículas de polen más grandes. Sin embargo, las partículas de polen más pequeñas aún podrán atravesar una máscara. También es importante lavarse la mascarilla después de cada uso, ya que una mascarilla puede contener partículas de polen.

Si cree que puede tener signos o síntomas de COVID-19, hable con su médico. Recuerde, tomar medidas preventivas puede ayudarlo a mantenerse saludable y reducir su riesgo de enfermarse con COVID-19, la gripe o el resfriado común.

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