COVID-19 ha producido un aumento "alarmante" de la soledad

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“Es imperativo abordar los problemas de salud mental y el uso de sustancias en los adultos jóvenes, tanto durante como después de la pandemia de COVID-19”, dice Viviana Horigian de la Universidad de Miami en Coral Gables, Florida.

Su declaración es en respuesta a su nuevo estudio que investiga el impacto psicológico de la pandemia de coronavirus en los adultos jóvenes. El estudio encontró un aumento "alarmante" de la soledad desde la llegada del COVID-19.

En la encuesta de 1.008 personas de entre 18 y 35 años, el 80% de los participantes informaron "síntomas depresivos importantes" durante la pandemia.

“Estos adultos jóvenes son el futuro del tejido social de nuestra nación”, dice Horigian, autor principal del estudio. "Deben tener acceso a ayuda psicológica, junto con el desarrollo y la difusión de intervenciones breves basadas en contactos en línea que fomenten estilos de vida saludables".

La investigación aparece en la revista Journal of Psychoactive Drugs revisada por pares.

Cómo el equipo realizó el estudio

El equipo de estudio basó su investigación en un cuestionario anónimo en línea que contenía 126 preguntas que rastreaban la prevalencia de varios efectos pandémicos, incluida la soledad, la ansiedad, la depresión y el consumo de alcohol y drogas.

La edad promedio de los participantes en la encuesta era de 28 años y el 86% tenía más de 23 años. Los investigadores recopilaron las respuestas entre el 22 de abril y el 11 de mayo de 2020.

Si bien solo una evaluación prepandémica de estas preguntas en este grupo permitiría una evaluación directa del impacto de COVID-19, las respuestas proporcionadas por los participantes permitieron a los investigadores hacer algunas comparaciones entre los síntomas psicológicos y los comportamientos prepandémicos y durante la pandemia.

Hallazgos del estudio

Aproximadamente el 65% de los participantes del estudio informaron un aumento de la sensación de soledad desde la declaración de COVID-19 como pandemia.

Los científicos ya han identificado vínculos entre la soledad y otros problemas psicológicos. De hecho, en el estudio actual, las personas que se describieron a sí mismas como sintiéndose solas también informaron experimentar ansiedad (76%), una pérdida de sentimientos de conexión (58%) y depresión (78%).

De estas personas, el 58% también dijo que había aumentado la cantidad de alcohol que bebían y el 56% había aumentado el uso de drogas.

Entre los encuestados, el 30% informó niveles de consumo nocivos y dependientes.

En total, el 19% de los encuestados dijeron que bebían en exceso todas las semanas, y el 44% reveló que bebían en exceso al menos una vez al mes.

Para toda la población de personas que completaron el cuestionario, el 80% dijo que estaba bebiendo alcohol. Y el 22% informó el uso de drogas.

De las personas que consumieron drogas durante la pandemia, el 38% dijo que su consumo de drogas era severo.

Mejorando las cosas

Horigian dice que debemos encontrar formas de ayudar a los adultos jóvenes a mantener el equilibrio emocional durante y después de momentos difíciles como estos. Señala que estos problemas no son nuevos, aunque la pandemia los ha puesto de relieve. Ella explica:

"La convergencia de la pandemia de COVID-19 y las epidemias de soledad y adicción en los EE. UU. Llegó para quedarse".

Ayudar a los adultos jóvenes a sobrellevar la situación puede ofrecer el beneficio adicional de ayudar a la comunidad en general.

La coautora Renae Schmidt dice: "A medida que invertimos en desarrollar el sentido de cohesión y conexión social en estas generaciones, podemos abordar la resiliencia social y física en nuestras comunidades en general".

Schmidt considera que el aprendizaje en línea en el que participan tantos adultos jóvenes puede proporcionar una plataforma para la prestación de servicios de apoyo:

"Los estudiantes necesitan mantener la entrega en línea de cursos [relevantes], aumentar los servicios de asesoramiento e implementar el alcance a través de servicios de telesalud".

Sin embargo, no todo el mundo está aprendiendo de forma remota durante la pandemia. Schmidt agrega:

"En el caso de los adultos jóvenes que no asisten a la escuela, los médicos de atención primaria deben realizar un acercamiento agresivo a los pacientes para garantizar la detección y la intervención, también a través de telesalud".

Las personas también se beneficiarían del "acceso a la ayuda psicológica junto con el desarrollo y la difusión de intervenciones breves basadas en contactos en línea que fomenten estilos de vida saludables".

“Estos esfuerzos, y otros”, concluye Horigian, “pueden ayudar a aliviar los problemas de la soledad y sus manifestaciones; sin embargo, puede ser necesario un enfoque integrado, multifacético y concertado, arraigado y respaldado por la prevención de la salud mental y la promoción del bienestar impulsada por el desarrollo de la fuerza laboral y la investigación sobre el desarrollo de intervenciones para reorientar estas trayectorias "

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas