Condé Nast Entertainment quería una red de podcasts importante, pero los productores dicen que se quemaron en su lugar

Condé Nast tenía grandes planes para los podcasts en 2020. Este verano lanzó su nueva red de podcasts epónima y tres programas iniciales: The Pitchfork Review , Get Wired e In Vogue, con una presentación inicial en la conferencia NewFronts para compradores de medios . Pero a fines de diciembre, la mayoría de las personas que crearon y trabajaron en esos nuevos programas ya no eran empleados de la empresa. En un comunicado emitido hoy , 11 ex productores y editores contratados de Condé Nast Entertainment (CNE) alegan que la compañía manejó mal su empleo, subcontrató su trabajo a contratistas adicionales y, en general, estropeó la red por mala gestión.

"Creemos que Condé Nast podría tener un futuro brillante en audio", escriben. “Sin embargo, no prevemos el éxito de esta o cualquier iniciativa de audio que no respete a sus productores, editores, ingenieros o el trabajo creativo que están haciendo”.

Los productores y editores que crearon estos programas fueron contratados y, a menudo, trabajaron más horas de las programadas, incluso pasaron la noche sin recibir beneficios. Lanzaron, produjeron y editaron los programas, además de capacitar al personal de la revista sobre cómo crear contenido de audio. Dicen que Condé les dijo que no podían ser contratados como empleados a tiempo completo debido a una congelación de la contratación. Solo dos personas que trabajaron en estos programas eran empleados de tiempo completo, dicen, y ambos empleados han entregado sus avisos de renuncia, por lo que no está claro quién producirá los programas de la cadena en el futuro.

Las empresas de medios se han interesado cada vez más en los podcasts a medida que la industria sigue ofreciendo oportunidades de monetización. Pero muchas empresas han descubierto que hacer un gran espectáculo requiere experiencia y un personal dedicado, y no necesariamente quieren emplear a todas esas personas. Eso llevó a Condé y otras empresas a buscar ayuda de socios que se especializan en audio. BuzzFeed News , por ejemplo, se asoció con iHeartMedia para crear su podcast de juicio político en 2019, así como un programa de noticias que lanzó el año pasado.

Cuando se contrató a los contratistas de Condé, la mayoría trabajaba a través de una empresa contratante llamada Ettain en lugar de la propia Condé, dicen los ex empleados. Estos productores y editores también dicen que se les mantuvo con contratos a corto plazo y que no sabían el futuro de los programas que ayudaron a crear. El equipo de Pitchfork Review dice que fueron "molestados" con la posibilidad de un puesto de personal a tiempo completo, solo para luego enterarse de que el programa sería subcontratado a una compañía de producción externa, Neon Hum, a partir del siguiente día hábil. Se les ofreció la oportunidad de pasar al equipo de Wired .

“Querían que [nos] capacitáramos a esta compañía de producción, a la que estaban subcontratando nuestro programa, para que tomara nuestros trabajos”, le dice a The Verge Caitlin Pierce, una productora senior del programa. "No es que no pensaran que podríamos hacerlo, o que estamos haciendo un mal trabajo, sino que querían que transfiriéramos todos nuestros procesos a otras personas para lograrlo".

Los equipos de In Vogue y Get Wired comenzaron a pedirle a Condé más transparencia sobre el futuro de los programas. En cambio, el equipo de In Vogue dice que recibió un correo electrónico automatizado y no personalizado de Ettain tres días antes de que expirara su contrato diciendo que ya no estarían empleados y que podrían comenzar a solicitar el desempleo el 18 de diciembre. Al equipo de Wired se le ofreció un contrato adicional de tres semanas y media, que fue rescindido después de que pospusieron para solicitar una extensión.

La repentina noticia para todos estos equipos fue especialmente impactante, le dicen a The Verge , porque en Get Wired , por ejemplo, el equipo ya estaba discutiendo los planes para 2021. "La mayor parte de [diciembre] la pasamos hablando de planes y planificando nuestros programas de producción para episodios e ideas que teníamos para la segunda temporada", dice Ben Montoya, ex productor de The Pitchfork Review y Get Wired . Él dice que el equipo planeó “investigaciones y miniseries ambiciosas”, pero la compañía no extendió sus contratos ni negoció con ellos al respecto.

El destino de estos programas no está claro. Una fuente cercana a la situación dice que los anunciantes compraron inventario en Get Wired , que inicialmente estaba programado para estrenar su segunda temporada en febrero. Pero esta fuente también dice que Neon Hum no ha firmado ningún nuevo acuerdo de producción con CNE en el futuro. (Neon Hum se negó a comentar para esta historia). Mientras tanto, Condé aparentemente ha cambiado su plan de podcasting a la subcontratación de la producción, posiblemente debido a un cambio de liderazgo.

Agnes Chu, un ex ejecutivo de Disney Plus, ahora lidera la CNE y se hizo cargo de ex líder CNE Oren Katzeff en julio, después de que sus viejos, mensajes de twitter problemáticas salieron a la superficie . La fuente cercana a Condé dice que la visión de Katzeff era crear un equipo de podcasting interno, mientras que Chu cree que la forma más efectiva de crear programas es subcontratar su producción. En un comunicado a The Verge , CNE dijo que vio "mucho crecimiento" en su negocio de audio en 2020 y sugirió que podría buscar volver a contratar a algunas personas, lo que sería una novedad para los productores y editores. "A medida que continuamos con esa serie y desarrollamos nuevos proyectos para la lista de este año, esperamos no solo traer de vuelta a algunos de nuestros equipos, sino también construir nuevas asociaciones creativas con los mejores de la industria".

Para los productores y editores, ven lo que sucedió como resultado de que las grandes empresas de medios buscan el podcasting para obtener nuevos ingresos y contratan contratistas externos para lograrlo.

"Creo que es un gran ejemplo de cómo las personas que hacen más trabajo siempre son tratadas como si fueran desechables", dice Tarkor Zehn, ex productor asociado de In Vogue . "Es importante que las empresas se den cuenta de que si quieres invertir en el producto, tienes que invertir en las personas que hacen el trabajo".