Con las ratas, Janiva Ellis desafía la narrativa históricamente blanca del arte

Al salir del ascensor y entrar en la galería del segundo piso del Instituto de Arte Contemporáneo de Miami, uno puede vislumbrar el verde jardín de esculturas que se encuentra debajo. Las ventanas del piso al techo enmarcan un paisaje acogedor lleno de árboles nativos y salpicado de formas intrigantes.

La mirada de uno se desplaza inevitablemente hacia las pinturas a gran escala que recubren las paredes de la galería. Los grises, los carbones y los marrones reemplazan a los verdes brillantes y los cielos azules. Incluso puede reconocer una pintura o dos. Eso es porque con «Rats», su primera exposición individual en un museo, Janiva Ellis ha recreado sus propias versiones de obras familiares al servicio de un propósito urgente.

El artista de 34 años residente en Nueva York creó las 15 pinturas de la exhibición ICA durante el cierre de 2020. Su objetivo: mostrar cómo la historia del arte ha favorecido históricamente una narrativa blanca. Haciendo referencia abierta a obras notables como Al abismo de Fernando Cabrera Cantó , Ellis agrega aspectos que cambian la perspectiva, a menudo con el uso de dibujos animados andróginos. El espectador puede participar en un ejercicio enriquecedor simplemente detectando las alteraciones.

Ellis pasó gran parte de la pandemia pensando en los paralelos entre los Estados Unidos de 2020 y la Gran Depresión de la década de 1930. Un ejemplo puede verse en la reinterpretación de Ellis de [Grave, Alabama] , una fotografía de Walker Evans en blanco y negro de 1936.

Con las ratas, Janiva Ellis desafía la narrativa históricamente blanca del arteFoto cortesía del Institute for Contemporary Art, Miami

Las demostraciones del año pasado Black Lives Matter son otra influencia, reflejada en trabajos que abordan la prevalencia de la ilusión blanca y la experiencia de las mujeres afroamericanas. A diferencia de las obras anteriores de Ellis, que también se exhiben en la exhibición, estas pinturas carecen de color y vitalidad, y su misma monotonía realza la experiencia visual.

Caminar más adentro de la exhibición lleva al espectador a una pequeña habitación cerrada. En las paredes se exhiben tres obras anteriores. Una pieza de 2019 muestra la cabeza de la artista atrapada en un yunque, quizás presagiando el trabajo que produciría más tarde.

A pesar de los tonos sombríos de «Rats», la originalidad y la alegría de Ellis brillan en su combinación de estilos históricos y contemporáneos, paisajes clásicos poblados por figuras de dibujos animados contemporáneos. El contraste solo enfatiza el tema del engaño blanco (y su negación) como una fuerza dañina.

Con las ratas, Janiva Ellis desafía la narrativa históricamente blanca del arteFoto cortesía del Institute for Contemporary Art, Miami

“’Ratas’, describe Janiva como relacionadas con problemas de trampas, infestaciones y errores”, dice el director artístico de ICA Alex Gartenfeld. “Esos son tres temas que ella estaba explorando con cada una de las pinturas. Mucho de su pensamiento al hacer la exposición fue acercarse a la historia del arte y pensar en cada uno de esos tres temas y cómo puede evitarlos «.

«Rats» es una exhibición ambiciosa para Ellis en esta etapa de su carrera, pero ese enfoque es parte integral de la misión de ICA.

«Este es un gran espectáculo para un artista joven, y Janiva es una pintora tan convincente con una voz original y mucho que decir en sus pinturas», explica Gartenfeld. «Nos enorgullecemos de apoyar a los artistas en momentos de transformación en su carrera. , y este fue sin duda uno de esos para ella. En un contexto institucional, para un artista, esto es un gran problema. Esto terminó siendo un momento de transformación en muchos sentidos «.

Con las ratas, Janiva Ellis desafía la narrativa históricamente blanca del arteFoto cortesía del Institute for Contemporary Art, Miami

Gartenfeld señala que ICA ha sido testigo de una respuesta distinta de los artistas a los eventos del año pasado y quería proporcionar un espacio donde se pueda escuchar ese mensaje. Él cree que el activismo es importante para la cultura de Miami y promueve que el museo refleje su comunidad.

Con ese fin, las adquisiciones recientes del museo incluyen piezas que responden a los cambios recientes en el mundo. Como museo de arte contemporáneo, Gartenfeld aprecia la ventaja de responder y reflexionar sobre los problemas actuales de inmediato. También ha notado una nueva apreciación y comprensión de las obras de la colección permanente del ICA a medida que adquieren nuevos significados.

El museo reabrió sus puertas al público el pasado mes de septiembre de acuerdo con las restricciones de COVID-19; Gartenfeld se ha esforzado en alentar a los habitantes del sur de la Florida a conectarse con la cultura y las artes. Con ese fin, la entrada al ICA sigue siendo gratuita, con el único requisito de que los visitantes hagan reservaciones con anticipación.