Cómo hablar con los niños sobre el ataque al Capitolio (y todo lo demás)

Entre un ataque de la mafia, un juicio político y una escuela virtual, los niños de DC pueden estar experimentando un mayor estrés y ansiedad en este momento. También podrían (como muchos de nosotros) estar extremadamente confundidos por lo que está sucediendo. Hablamos con la psicóloga clínica de Chevy Chase, Linda Fleming McGhee, a punto de abordar estas conversaciones.

¿Cómo pueden los padres empezar a hablar con sus hijos sobre estos eventos?

Depende completamente de la edad. Aquellos en pre-kindergarten y kindergarten pueden tener preguntas realmente generales. Es posible que desee tranquilizarlos, de una manera muy básica: algunas personas se enojaron y tomaron algunas decisiones incorrectas y entraron en un lugar donde no deberían haberlo hecho. Para los niños en la escuela primaria, puede comenzar a agregar algunas lecciones básicas porque desea usar estos eventos como oportunidades para iniciar conversaciones y mantener el diálogo abierto entre usted y sus hijos, para enseñarles, por ejemplo, una respuesta adecuada para los momentos en que no obtienes cuando quieres. También les está enseñando a manejar emociones complejas que pueden ocurrir simultáneamente. Quieres que te guíen sus preguntas. Muchas veces, un niño solo quiere saber que está a salvo.

¿Qué pasa con los niños mayores? ¿Cómo abordar esas conversaciones?

A medida que envejecen, definitivamente querrás que sus preguntas te guíen. A medida que sus hijos avanzan hacia la escuela secundaria y la universidad, están más inclinados a la justicia social. Es posible que desee ayudarlos a encontrar formas de participar y realizar cambios constructivos. No fue solo la elección, estamos lidiando con muchas pandemias en este momento: Covid-19, y también racismo, antisemitismo, cosas que fueron muy prominentes en los disturbios. Tenemos muchas cosas sucediendo al mismo tiempo y no querrás ignorarlas.

Los niños están lidiando con muchas cosas en este momento, desde el estrés de la escuela en línea hasta la amenaza constante de violencia. ¿Cómo pueden los padres ayudar a sus hijos a lidiar con todas estas diferentes tensiones?

La salud mental es lo primero. Diez meses después, los niveles de estrés están en su punto más alto. Este no es el momento de dar saltos cuánticos en lo académico. Este es el momento de mantener la salud mental de su hijo. Trate de asegurarse de que su hijo esté tomando las medidas adecuadas de cuidado personal que garanticen su salud mental, como comer bien, dormir y monitorear las redes sociales y los juegos. Si tiene problemas, puede consultar a un profesional de salud mental y comunicarse con la escuela. Pero, sobre todo, trate de mantener abierta la comunicación entre usted y su hijo y asegúrese de que, dentro del hogar, tenga las cosas necesarias para mantenerlos estables.

¿Cuáles son algunos de los síntomas y signos que los padres deben tener en cuenta que pueden indicar que su hijo está luchando con un estrés adicional?

Cambios en sus patrones generales, no estar interesados en las cosas que antes les interesaban, si parecen tristes. A veces eso no se manifiesta de la misma manera que lo hace con los adultos. A veces, los niños parecen estar enojados, que es la forma en que típicamente aparece la depresión en los adolescentes. ¿Cómo puedes notar la diferencia entre eso y un adolescente normal? Es una cuestión de grado. También pueden presentar algunos síntomas físicos. Por ejemplo, pueden quejarse de que están teniendo síntomas de un ataque de pánico. O puede ver síntomas de depresión y ansiedad que se manifiestan en dolores de cabeza y de estómago. Si tiene alguna duda, le conviene comunicarse con [un profesional de salud mental] y preguntar.

¿Cuáles son algunas de las cosas que los padres pueden hacer en casa para ayudar a sus hijos en este momento?

Programar alguna estructura durante el día es útil. Todos los días comienzan a parecer como si se estuvieran mezclando. Cuando digo estructura, me refiero a los momentos del día en los que pueden ocurrir cosas. No me refiero a un sistema rígido de codificación de colores. Me refiero a levantarse a una hora determinada, limpiar, hacer su higiene personal. La actividad física también es muy importante para los niños. Eso significa mover su cuerpo, tanto dentro como fuera de la casa. Es importante salir al aire libre y obtener vitamina D, que se supone que ayuda con el estado de ánimo. También debe asegurarse de que haya algunos elementos sociales en el día, que podrían ser solo asegurarse de que tengan tiempo para una llamada FaceTime. La organización del espacio físico en la casa también es importante para que el niño sienta que tiene un lugar para hacer su trabajo y un lugar donde puede tener algo de privacidad. Eso es muy difícil porque no todas las personas viven en áreas donde pueden tener un espacio segregado [en el hogar]. También desea mantenerse en contacto con los maestros y hacerles saber lo que su hijo necesita.

Muchos padres pueden estar lidiando con mucho estrés y ansiedad ellos mismos. ¿Qué consejo les daría a los padres que están pasando por dificultades?

Esto es algo en lo que he estado pensando mucho. Desde principios de 2020, todo el país ha sufrido un trauma, y estoy usando esa palabra deliberadamente. Si hay algo que te ha sucedido que es profundamente angustiante o perturbador, es un trauma. En términos de padres, estoy usando el término «cuidado personal radical». Realmente tienes que cuidarte. Muchos padres, y especialmente las madres, tienden a ponerse en último lugar. Hacer las mismas cosas que hablé sobre que hagas con tus hijos contigo mismo: tratar de dormir, tratar de asegurarte de tener una dieta adecuada, intentar meditar o hacer yoga, encontrar algunas formas de mover tu cuerpo y trabajar en tu espíritu. . Al hacer eso, se está ayudando a sí mismo, pero también está ayudando a sus hijos porque está modelando ese comportamiento. También es importante el reconocimiento tanto para los padres como para sus hijos de que hemos pasado por hechos angustiosos que han implicado mucho dolor. Este reconocimiento de que estamos en duelo, y que debemos procesar y trabajar en el proceso, tanto el trauma como el dolor, es realmente importante.

¿Qué más es importante que los padres sepan o recuerden durante este tiempo?

Si necesita ayuda, hay muchos recursos locales: Children’s National Hospital, el Kennedy Krieger Institute en Baltimore, su propio plan de seguro médico, médicos de práctica privada. Solo para llegar y obtener ayuda.