Cómo funcionan los «Jaws Of Life»

Al igual que los esparcidores, los cortadores tienen una boca que se abre y se cierra. Sin embargo, los cortadores son más como grandes masticadores que muerden el metal y otros materiales del vehículo. Si alguna vez ha visto este dispositivo en acción, sabe que puede romper el poste de la puerta de un automóvil como una ramita en unos pocos segundos. A medida que la presión desciende sobre el poste de la puerta, los cortadores simplemente lo atraviesan.

Los cortadores suelen tener una carcasa de aleación de aluminio con hojas de acero forjado y tratado térmicamente.

El pistón y el vástago del pistón suelen estar hechos de acero de aleación tratado térmicamente. Los cortadores se utilizan para cortar o cortar materiales como láminas de metal y plástico. La mayoría de las veces, se utilizan para atravesar automóviles y otros vehículos para liberar a los pasajeros atrapados. Al igual que el esparcidor, puede funcionar con una unidad de potencia impulsada por gasolina. Los sistemas Jaws of Life también se pueden alimentar de forma eléctrica, neumática o hidráulica.

En lugar de brazos, el cortador tiene extensiones curvas en forma de garra que llegan a un punto. Al igual que en el esparcidor, el fluido hidráulico fluye hacia un cilindro y ejerce presión sobre un pistón. Dependiendo del lado del pistón sobre el que se ejerza la fuerza, las garras se abren o se cierran. Cuando se levanta el vástago del pistón, las garras se abren. A medida que el vástago del pistón desciende, las garras del cortador se juntan alrededor de una estructura, como el techo de un automóvil, y la atraviesan.

Los cortadores vienen en diferentes tamaños, pero veamos el modelo Hurst Jaws of Life ML-40 como ejemplo.

Este modelo en particular le da al operador:

  • Fuerza de corte de 12,358 libras (60 kiloNewtons) en el centro de la hoja
  • 22,455 libras (99,9 kiloNewtons) de fuerza de corte en la muesca
  • Cortes de 4,25 pulgadas (10,8 cm)

Si comprende el funcionamiento del esparcidor y el cortador, el ariete parecerá tan complejo como un par de tijeras (si las tijeras tuvieran sistema hidráulico, por supuesto). El ariete es el tipo más básico de sistema hidráulico: es solo una cuestión de usar fluido hidráulico para mover una cabeza de pistón dentro de un cilindro para extender y retraer un vástago de pistón. Si observa algún equipo de construcción pesado, como una retroexcavadora , notará que se utilizan arietes para controlar el brazo de la pluma.

La función del ariete es separar secciones del automóvil (u otra estructura). Por ejemplo, un rescatista puede colocar un ariete en el marco de la puerta y extender el pistón para empujar el tablero hacia arriba, creando suficiente espacio para liberar a la víctima del accidente.

La hidráulica juega un papel importante en muchas de las máquinas que nos rodean, pero ninguna puede ser tan vital como el equipo conocido como las «mandíbulas de la vida». Estos dispositivos han sido utilizados para salvar miles de vidas en situaciones en las que unos pocos segundos podrían significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Roberto Singal
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