Cómo funciona MapQuest

El MapQuest original, lo crea o no, nació en los vibrantes años 60. En 1967, la empresa de impresión comercial RR Donnelley & Sons lanzó una división de mapas en papel llamada MapQuest que creaba mapas de conducción para estaciones de servicio.

A medida que pasaban las décadas y la tecnología informática mejoraba, MapQuest se volvió digital y se escindió como su propia empresa en la década de 1990 con el nombre menos que pegadizo GeoSystems Global Corp. Luego, en 1996, cuando Internet todavía estaba en su infancia y Netscape el navegador web más popular, el nombre MapQuest resucitó como el primer sitio web de mapas en línea del mundo, MapQuest.com [fuente: Harlan ].

Casualmente, 1996 fue también el año en que dos estudiantes graduados de la Universidad de Stanford, Larry Page y Sergey Brin, desarrollaron el algoritmo «PageRank» que se convertiría en Google. Pero desde finales de la década de 1990 hasta mediados de la década de 2000, MapQuest fue prácticamente el único nombre en el juego de mapas en línea, dominando casi el 100 por ciento de la participación de mercado para búsquedas de dirección en línea. America Online (ahora AOL), otro gigante de los inicios de Internet, compró MapQuest por $ 1.1 mil millones en 1999 [fuente: Harlan ]. Cuando Verizon compró AOL en 2015, MapQuest era parte del paquete. En 2019, Verizon vendió MapQuest a la empresa de tecnología publicitaria System1. (Divulgación completa: System1 es también la empresa matriz de HowStuffWorks).

La primera amenaza al dominio de MapQuest llegó en 2005 con el lanzamiento de Google Maps. Google ya era el rey de los motores de búsqueda en 2005, y la primera versión de Google Maps tenía algunas características que MapQuest no tenía, como la capacidad de buscar mapas de negocios, parques y otros puntos de interés.

Pero los expertos de la industria creen que el verdadero punto de inflexión para MapQuest llegó en 2007 cuando Google eliminó todos los enlaces de sus resultados de búsqueda a sitios web de mapas de la competencia como MapQuest y Yahoo Maps. Sin ninguna visibilidad en Google, con mucho el motor de búsqueda más utilizado, MapQuest rápidamente comenzó a perder participación de mercado y fue superado oficialmente por Google Maps en enero de 2009 [fuente: Sterling ].

El siguiente éxito de MapQuest llegó con el lanzamiento del iPhone en 2007, que no solo revolucionó la tecnología móvil, sino que se envió con la primera aplicación de mapas, nada menos que Google Maps (simplemente llamado «Maps» en el iPhone original) [fuente: Welch ]. MapQuest tardó en lanzar su propia aplicación móvil, lo que hizo en 2012, el mismo año en que Apple abandonó Google y lanzó Apple Maps. Una de las características más interesantes de la primera aplicación MapQuest fueron los comandos de voz paso a paso gratuitos, los primeros en una aplicación de navegación móvil [fuente: Cunningham ].

Avance rápido hasta hoy. Si bien MapQuest puede no ser un nombre familiar para las generaciones más jóvenes que no recuerdan una época anterior a Google o iPhones, la compañía sigue siendo uno de los principales actores en la cartografía en línea. El sitio web tiene un promedio de 20 a 30 millones de usuarios únicos cada mes, lo que lo convierte en el tercer sitio web de mapas con más tráfico después de Google Maps y Waze (también propiedad de Google), según John Chipouras, gerente general de MapQuest.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas