Cómo el Tetris pasó del juego mental soviético al mas vendido

Durante casi cuatro décadas, a través de la Guerra Fría y la distensión, a través de la caída de la URSS y el surgimiento del globalismo, a través de congelamientos y deshielos diplomáticos y años de relaciones entre Rusia y Estados Unidos, la gente de todo el mundo ha permanecido hipnotizada por un invento soviético, un juego de computadora, de todas las cosas, que de alguna manera ha perseverado y prosperado.

A estas alturas, el goteo cada vez más rápido de formas de cuatro bloques del juego es inmediatamente identificable para casi cualquier persona que haya iniciado sesión en una computadora. Sin embargo, cuando fue concebido en 1984 por un programador feliz con los rompecabezas, Tetris era poco más que una diversión interna, diseñada para dividir los días serios de 12 horas en la Academia de Ciencias de Rusia .

A partir de ese software controlado por los soviéticos, Tetris se ha convertido en quizás el juego de computadora más famoso que el mundo haya visto. Es un escape electrónico aparentemente simple que se disfruta en más de 200 países en más de 50 plataformas separadas por millones de personas que juegan miles de millones de juegos cada año. Tetris se ha descargado solo en dispositivos móviles; los dispositivos móviles en su mayoría no existían cuando el creador Alexey Pajitnov presentó el juego a sus compañeros de trabajo en 1984, más de 500 millones de veces.

«Bueno», dice Pajitnov, de 64 años, quien ve su juego más en la línea del ajedrez que en Minecraft o Grand Theft Auto, «Tetris es un juego realmente bueno. Uno de los mejores. Eso no es muy modesto de mi parte. Pero ese es el hecho . »

Anuncio publicitario

Construido en Moscú, destinado al mundo

Pajitnov, nacido en Moscú, estaba ayudando a desarrollar un software de reconocimiento de voz temprano en el Centro de Computación Dorodnitsyn de la Academia de Ciencias de Rusia en 1984 cuando comenzó a construir un juego de computadora en su tiempo libre. El juego presentaba tetrominos, piezas de juego de cuatro bloques (tetra es un prefijo de «cuatro») que vienen en siete formas diferentes, desde líneas rectas hasta cuadrados, cayendo en un campo de juego. Lo llamó Tetris.

El juego se construyó e inicialmente se jugó solo en una computadora soviética temprana, una Elektronika 60 , que no tenía capacidades gráficas. Aún así, con bloques de luces intermitentes que actúan como tetrominos, fue un éxito instantáneo entre los colegas de Pajitnov.

Desafortunadamente para la incipiente población mundial de videojuegos, el propósito de la academia no era construir juegos de computadora.

«El Centro de Computación era un tipo de instituto bastante serio», dice Pajinov, hablando desde su casa en las afueras de Seattle. «Muy sólido y muy serio. Nadie pensó en crear un juego de computadora. Básicamente, todo esto era solo una excusa para divertirse [entre los programadores]».

El juego duró meses dentro de las cavernosas salas del centro hasta que Pajitnov, presionado por muchos de sus compañeros de trabajo para hacerlo más accesible, asignó a alguien para que importara el juego a la mucho más popular PC IBM.

«En PC, comienza su propia vida», dice Pajitnov. «Fue como un incendio forestal. Se fue a todas partes».

Finalmente, el juego se guardó en disquetes y se filtró a otros países. Lo que siguió fueron años de maniobras legales y, a veces, oscuras. Aquellos fuera de la Unión Soviética estaban ansiosos por tener en sus manos el juego para venderlo. El gobierno soviético, que tenía todos los derechos sobre el trabajo de Pajitnov, se resistió.

En un momento, una empresa de software húngara pensó que había obtenido los derechos de Pajitnov para vender el juego en Occidente. Pero resultó ser una falta de comunicación; Pajitnov, un mero programador de la burocracia soviética, no tenía el poder para autorizar la licencia de su creación. Y los soviéticos se negaron a ceder el control.

Nintendo viene llamando

Sin embargo, en 1988, el ministerio soviético responsable de la exportación de hardware y software de computadora dio su bendición, y el Tetris se abrió camino en las PC en el Reino Unido y los EE. UU. La verdadera explosión del Tetris se produjo un año después, cuando un nuevo dispositivo portátil La computadora de juegos fabricada por la firma japonesa Nintendo, la Game Boy , prometió incluir un cartucho Tetris con cada unidad vendida en Estados Unidos. Si los soviéticos estaban de acuerdo.

«Hice un trato de apretón de manos con Minoru Arakawa, el fundador de Nintendo of America, para que Nintendo incluyera Tetris en cada Game Boy», dijo a CNN Henk Rogers, un productor de videojuegos holandés que vive en Japón y ahora presidente de Tetris Company. 2019 . “Él dijo, ‘¿Por qué debería incluir Tetris? Tengo a Mario’. Y dije: ‘Si quieres que los niños pequeños compren tu Game Boy, incluye a Mario. Pero si quieres que todos compren tu Game Boy, entonces debes incluir Tetris’ «.

Los soviéticos, de nuevo, todavía en medio de la Guerra Fría y desconfiados de cualquier cosa que tenga que ver con Occidente, aún no estaban convencidos. La KGB supuestamente se involucró. El líder soviético Mikhail Gorbachev puede haber tenido algo que decir. Rogers, con el lucrativo acuerdo colgando de un hilo, voló a Moscú para tratar de convencer a los soviéticos de que firmen el acuerdo. Según los informes, pasó horas siendo interrogado por funcionarios soviéticos. «Pensé que estaban tratando de averiguar si me iban a enviar a Siberia o no», le dijo a CNN.

La táctica funcionó. Los soviéticos acordaron un trato. Tetris, con su empaque de temática soviética («¡Desde Rusia con diversión!»), Se convirtió en parte del lanzamiento de Game Boy en 1989. Nintendo vendió 35 millones de Game Boys ese año.

Y el Tetris se convirtió en un fenómeno mundial.

Tetris en el escenario mundial hoy

El objetivo del Tetris convencional es controlar dónde y cómo caen los tetrominos para que llenen líneas horizontales enteras en el campo de juego. Las líneas completadas se eliminan del campo, despejando más espacio para jugar. Cuantas más líneas pueda completar y eliminar un jugador antes de que los tetrominos (Tetris llama a sus tetrominos «Tetriminos») se acumulen en la parte superior del campo de juego, algo que los jugadores llaman «rematar», mayor será la puntuación.

Suena sencillo. Y, en el nivel más básico, lo es. Pero eso es parte de la belleza del Tetris.

«Tetris es muy engañoso. Crea muchas ilusiones en la mente de los jugadores. Parece muy simple, pero no lo es», dice Pajitnov. «Tienes una curva de aprendizaje extremadamente larga. El [videojuego] normal, tienes una curva de aprendizaje de 30 a 40 horas. Tetris, en mi opinión, es de 120 horas».

Agregue a eso, dice Pajitnov, la idea de que Tetris es un rompecabezas. «No hay rompecabezas», dice Pajitnov. «Lo que ves, es lo que tienes.»

En muchos sentidos, el juego es tan simple que es casi místico; tan fácil que rara vez se domina.

Tetris es uno de los juegos más premiados de la historia y ha tenido numerosos derivados a lo largo de los años, todos ellos ahora con licencia de The Tetris Company . El juego, en sus diversas formas , se juega en iPhones, teléfonos inteligentes Android, sistemas Nintendo, XBox, Playstation, en computadoras de escritorio y portátiles Apple y Windows, en tabletas y en muchos otros dispositivos y plataformas, incluidos los auriculares de realidad virtual como Oculus. .

Un torneo anual que presenta la versión de 1989 de Tetris en el sistema de entretenimiento de Nintendo, el Campeonato Mundial Clásico de Tetris , normalmente se lleva a cabo en Portland cada año (se llevó a cabo virtualmente en 2020).

A lo largo de todos esos años de tira y afloja con el juego, Pajitnov puede haberse perdido potencialmente millones de dólares en regalías. Pero está contento con lo que ha creado y convencido de su valor duradero.

«En algún momento, tuve la opción, o empezar a luchar por mis derechos y pasar el resto de mi vida luchando … Decido que si Dios me da ese regalo para crear un juego así, crearé otro juego». y hacerlo de otra manera «, dice Pajitnov, que ha desarrollado muchos otros juegos, incluidos juegos de tipo Tetris como Welltris y Hatris . «Lo más importante es darle este juego a la gente».

Roberto Singal
Roberto Translada los articulos de Salud, Queremos traer las ultimas noticias sobre su salud en espanol.