WASHINGTON – Incluso antes de que existiera una vacuna, algunos médicos experimentados y expertos en salud pública advirtieron, como Cassandra, que su distribución sería “ una pesadilla logística. "

Después de la semana 1 del lanzamiento, "pesadilla" suena como una descripción adecuada.

Docenas de estados dicen que no recibieron casi la cantidad de dosis prometidas. Pfizer dice que millones de dosis se quedaron en sus almacenes, porque nadie del grupo de trabajo Operation Warp Speed del presidente Donald Trump les dijo a dónde enviarlas. Varios estados tienen pocos sitios que puedan manejar el almacenamiento ultrafrío requerido para el producto Pfizer, por lo que, por ejemplo, los trabajadores de primera línea en Georgia han tenido que viajar 40 minutos para recibir una inyección. En algunos hospitales, los residentes que tratan a pacientes con COVID protestaron porque no habían recibido la vacuna, mientras que los administradores sí, a pesar de que trabajan desde casa y no tratan a los pacientes.

El potencial de más caos es alto. El Dr. Vivek Murthy, nombrado como el próximo cirujano general durante el mandato del presidente electo Joe Biden, dijo esta semana que la predicción de la administración Trump, que la población general recibiría la vacuna en abril, era realista solo si todo iba bien. En cambio, predijo una amplia distribución para el verano u otoño.

La administración Trump había expresado su confianza en que el despliegue sería fluido, porque estaba siendo supervisado por un general de cuatro estrellas, Gustave Perna , un experto en logística. Pero resulta que llevar combustible, tanques y tiendas de campaña al Afganistán montañoso devastado por la guerra es, en muchos aspectos, más simple que distribuir una vacuna en nuestro sistema médico privatizado, centrado en las ganancias y altamente fragmentado. El general Perna se disculpó esta semana y dijo que quería " asumir la responsabilidad personal ". La mayoría de las veces no es culpa suya.

Durante la pandemia de COVID, el sistema de atención médica de EE. UU. Ha demostrado que no está diseñado para una respuesta coordinada a una pandemia (entre muchas otras cosas). Los estados tomaron medidas de prevención de COVID tremendamente diferentes; los hospitales individuales variaron en su capacidad para enfrentar este tipo de desastre nacional; y había enormes disparidades regionales en la disponibilidad de las pruebas, con un lento aumento de la disponibilidad debido, al menos en parte, a que no se estableció ningún mecanismo de pago o facturación.

¿Por qué debería ser diferente la distribución de la vacuna?

En la Segunda Guerra Mundial, los fabricantes de juguetes fueron reclutados para fabricar las piezas de aviones militares necesarios y los astilleros comerciales para fabricar buques de transporte militar. La administración Trump se ha mostrado reacia a invocar la Ley de Producción de Defensa, que podría ayudar a acelerar y coordinar el proceso de fabricación y distribución de vacunas. El martes, indicó que podría hacerlo, pero solo para ayudar a Pfizer a obtener materias primas que escasean, de modo que la farmacéutica pueda producir, y vender, más vacunas en Estados Unidos.

En lugar de una estrategia central dirigida a la salud, tenemos varias empresas que compiten por capturar su parte financiera del pastel de atención médica pandémica, cada una con su producto protegido por patente, así como con su propia cadena de suministro y métodos de envío.

Añádase a este caos el actual árbol de decisiones que rige la distribución: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han hecho recomendaciones oficiales sobre quién debería recibir la vacuna primero, pero durante la pandemia, muchos estados se han sentido libres de ignorar las sugerencias de la agencia.

En cambio, Operation Warp Speed asignó dosis iniciales a los estados, dependiendo de la población . A partir de ahí, una mezcla inescrutable de funcionarios estatales, agencias de salud pública y cabilderos parecen estar determinando a dónde debe ir la vacuna. En algunos estados, los condados solicitaron una asignación del estado, y luego trataron de atender las solicitudes de los hospitales, que crearon sus algoritmos individuales sobre cómo repartir la preciosa carga. Una vez que quedó claro que no había suficiente vacuna para todos, cada entidad hizo sus propios ajustes.

Algunas dosis las envía FedEx o UPS. Pero Pfizer, que no participó plenamente en la Operación Warp Speed, está enviando gran parte de la vacuna. En los hogares de ancianos, los empleados de CVS y Walgreens entregarán y administrarán algunas vacunas, aunque los problemas de personal y consentimiento siguen ahí.

La vacuna Moderna, que se lanzará esta semana, será empaquetada por el “proveedor de servicios farmacéuticos” Catalent en Bloomington, Indiana, y luego enviada a McKesson, un gran equipo de distribución y logística farmacéutica. Tiene oficinas en lugares como Memphis, Tennessee y Louisville, que están cerca de los centros aéreos de FedEx y UPS, que los enviarán.

¿Todavía te da vueltas la cabeza?

De cara al futuro, quedan preguntas básicas para el 2021: ¿Cómo sabrán los trabajadores esenciales que corren algún riesgo (trabajadores de tránsito, maestros, empleados de supermercados) cuándo es su turno? (Y importará en qué ciudad trabaje). ¿Qué pasa con las personas con enfermedades crónicas, y luego con todos los demás? ¿Y quién administra la vacuna: los médicos o la farmacia local?

En Bélgica, donde muchos hospitales y médicos son privados pero trabajan dentro de una organización central importante, los residentes recibirán una carta de invitación "cuando sea su turno". En Gran Bretaña, el Comité Nacional Conjunto de Vacunación ha establecido una lista de prioridades para las vacunas: los mayores de 80 años, los que viven o trabajan en hogares de ancianos y los trabajadores de la salud en alto riesgo. El Servicio Nacional de Salud les permitirá a todos los demás “saber cuándo es su turno de vacunarse” del sistema de salud administrado por el gobierno.

En los Estados Unidos, me da pavor una pelea loca, como en, "¿Escuchaste que el CVS en P Street recibió un envío?" Pero esta vez, no es papel higiénico.

Combine esta visión del desorden con el alto número de muertes en la nación, y no es sorprendente que haya una intensa maniobra y cabildeo, por parte de escuelas, sindicatos, incluso personas con diferentes tipos de enfermedades preexistentes, sobre quién debe recibir la vacuna primero, segundo y tercero. Es difícil "esperar su turno" en un país donde hay 200.000 nuevos casos y hasta 2.000 nuevas muertes diarias por COVID , un trágico orden de magnitud per cápita más alto que en muchos otros países desarrollados.

Felicitaciones y gracias a la ciencia y los científicos que hicieron la vacuna en un tiempo récord. Extenderé mi brazo con entusiasmo para poder ver a la familia, los amigos y los colegas que he echado de menos todos estos meses. Si tan solo pudiera averiguar cuándo soy elegible y adónde ir para conseguirlo.