Un espantoso tiroteo en Atlanta deja a los asiático-estadounidenses asustados

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En la noche del 16 de marzo, los letreros de colores y las luces iluminaron la escena del crimen. Los agentes de policía custodiaban el perímetro de dos balnearios, en lados opuestos de la calle, mientras otros agentes investigaban un par de tiroteos que dejaron cuatro muertos. Una hora antes, otro tiroteo, en Young's Asian Massage en un suburbio cercano, también mató a cuatro. Seis de los ocho muertos eran mujeres de ascendencia asiática oriental; el presunto tirador es un hombre blanco. En todo el país, asiáticos y estadounidenses de origen asiático se preguntaban lo mismo: ¿era este otro crimen contra ellos por motivos raciales?

Episodios vergonzosos de discriminación contra los asiáticos ensucian la historia de Estados Unidos. La Ley de Exclusión de Chinos, promulgada en 1882, prohibió la ciudadanía a los inmigrantes chinos hasta 1943. Durante la Segunda Guerra Mundial, alrededor de 120.000 japoneses estadounidenses fueron enviados a campos de concentración.

El sentimiento anti-asiático ha surgido nuevamente durante la pandemia. El Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo, un grupo de expertos, descubrió que mientras que, en general, los delitos de odio se redujeron en un 7% entre 2019 y 2020, los cometidos contra personas de ascendencia asiática aumentaron en casi un 150%. De manera similar, el Pew Research Center, un encuestador, informó en junio de 2020 que aproximadamente dos quintas partes de los estadounidenses dijeron que la gente expresaba opiniones racistas sobre los asiáticos con más frecuencia que antes de la pandemia. Muchos culpan a Donald Trump, quien se refirió al covid-19 como el "virus chino", por envalentonar a la gente para que actúe sobre la base de sus prejuicios.

Los perpetradores suelen tener como blanco a mujeres asiáticas. Stop AAPI Hate, una coalición de grupos de defensa asiáticos, recibió 3.795 informes de incidentes anti-asiáticos entre marzo de 2020 y febrero de 2021, la mayoría de ellos de mujeres. Los incidentes iban desde el acoso verbal hasta el escupir, un acto particularmente vil durante una pandemia causada por un virus que se propaga a través de las gotitas respiratorias. El informe sostiene que estos son "solo una fracción" de los incidentes que realmente han ocurrido.

En la tarde del 17 de marzo, los agentes de policía dijeron que el presunto tirador —Robert Aaron Long, un joven de 21 años acusado de ocho cargos de asesinato y uno de agresión agravada— parecía haber sido motivado por adicción sexual. Las revisiones en línea de los salones de masajes atacados indican que pueden haber ofrecido servicios sexuales. En rueda de prensa al día siguiente de los tiroteos, las autoridades dijeron que tuvo “un mal día” y vieron los balnearios como una “tentación” que había que eliminar.

Pero no se descarta la posibilidad de que sus acciones fueran alimentadas por el racismo. El Comité Judicial de la Cámara de Representantes anunció que celebrará una audiencia sobre la violencia contra los asiáticos el 18 de marzo. Incluso cuando una apariencia de normalidad post-pandémica aparece en el horizonte, el miedo continúa apoderándose de las comunidades asiáticas de Estados Unidos.

Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa con el título "Luces rojas".