A medida que los estados y ciudades de todo el país promulgan toques de queda en bares y restaurantes para limitar la propagación del COVID-19, se están realizando muchas llamadas diferentes en la "última llamada".

En Massachusetts, los restaurantes deben dejar de servir a las 9:30 p. M. Nueva York, Ohio y un número cada vez mayor de estados están estableciendo horarios de cierre a las 10 p. M. Para cenas en interiores, mientras que en Oklahoma, los bares y restaurantes pueden mantener las rondas hasta la madrugada de las 11. pm En Virginia, el alcohol debe estar fuera de las mesas a las 10 pm, pero los restaurantes pueden permanecer abiertos hasta la medianoche.

Dado que los brotes de coronavirus se remontan a bares y restaurantes, los toques de queda están siendo adoptados no solo por los gobernadores, sino también por muchos propietarios de restaurantes y bares que los ven como una alternativa más apetitosa al cese total de las comidas en interiores.

"Creo que las cosas deben ajustarse un poco", dijo David López, gerente general del restaurante Manny's en Kansas City, Missouri, y presidente entrante de la asociación de restaurantes de la ciudad. El alcalde Quinton Lucas ordenó un toque de queda a las 10 pm que entró en vigencia el viernes.

“Cuando cierras a las 10 pm, estás quitando una buena parte de ese tiempo cuando la gente está parada sin máscara”, dijo López. "Cada hora que pasa y estás parado en el mismo espacio, te haces más susceptible a contraer el virus".

Junto con los informes anecdóticos de que a medida que avanzan las noches, un grupo mayor de comensales que respetan las reglas son reemplazados por clientes más jóvenes, más desafiantes y, a menudo, más intoxicados, ha habido algunas pruebas empíricas para justificar los toques de queda. En Minnesota, las autoridades de salud pública encontraron que entre las personas que dieron positivo por COVID-19 y habían visitado un restaurante, las que lo visitaron después de las 9 pm tenían el doble de probabilidades de formar parte de un grupo de brotes.

Para algunos epidemiólogos, establecer horarios de corte ignora el hecho de que el coronavirus no obedece a los toques de queda. Pero respaldan cualquier herramienta que ayude a frenar la propagación.

"Es una medida a medias y tal vez menos de una medida, pero eso es mejor que ninguna medida", dijo Raymond Niaura, presidente interino del departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Global de la Universidad de Nueva York.

Desde el 1 de junio hasta el 16 de noviembre, las autoridades de salud pública rastrearon 190 brotes en Minnesota, que involucraron a 3.201 personas infectadas, hasta restaurantes y bares. Eso representó el 46% de los brotes en entornos públicos. Las bodas quedaron en segundo lugar, con 107 brotes (14%), seguidas de deportes (11%), gimnasios (11%), reuniones sociales (9%), iglesias (4%) y funerales (3%). En total, hubo 4,145 casos únicos de todos estos tipos de reuniones de las 250,000 infecciones que Minnesota ha catalogado desde el comienzo de la pandemia.

El beneficio de los toques de queda puede provenir no principalmente de apuntar a los juerguistas nocturnos, sino de reducir el número de clientes en restaurantes y bares. “Su efecto es reducir la cantidad de tiempo que permitirá que las personas se reúnan”, dijo Stephen Kissler, investigador de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

En una entrevista con KHN , el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, expresó una gran preocupación por las comidas en el interior dada la agresiva propagación del COVID-19. Fauci no hizo distinciones en la hora del día.

"Si estamos en la zona caliente como estamos ahora, donde hay tantas infecciones alrededor, me sentiría bastante incómodo incluso estando en un restaurante, especialmente si estuviera a plena capacidad", dijo.

Para aquellas personas que van a bares y restaurantes, los toques de queda brindan una protección adicional, dijo Fauci. “Si miras lo que pasa al llegar la noche, la gente toma unas copas, se suelta un poco más, empieza a quitarse las máscaras, si las tienen puestas, bajan la guardia”, dijo.

Los toques de queda y los cierres son frustrantes para muchos propietarios de restaurantes y tabernas que lucharon durante una ronda de cierres en la primavera y han estado imponiendo las reglas de máscaras y distanciamiento y desinfectando agresivamente sus mesas y baños.

“No tuvimos brotes durante el tiempo que estuvimos abiertos”, dijo Sean Kenyon, propietario de tres restaurantes y bares en Denver. "Sabíamos que habría una segunda ola, pero pensamos que la sociedad estaría mejor equipada e informada para enfrentarla".

Kenyon dijo que los asistentes a los bares nocturnos son un problema solo para los establecimientos que no hacen cumplir estrictamente sus reglas, lo que, agregó, requiere esfuerzo dado el retroceso de los clientes que no quieren usar máscaras cuando entran. Cuando trabajó en la puerta verificando identificaciones, dijo, "la vitriolo que nos hemos arrojado durante los últimos seis meses ha sido increíble".

Los restauradores argumentan que las infecciones transmitidas a través de sus establecimientos se ven eclipsadas en número por las transmisiones que tienen lugar en los lugares de reunión. "En Minnesota, es un pequeño porcentaje proveniente de restaurantes y bares si se mira el rastreo de contactos", dijo David Benowitz, director de operaciones de Craft & Crew, que tiene cinco ubicaciones en las Ciudades Gemelas y sus alrededores.

Los toques de queda no son un asunto exclusivo de Estados Unidos. En Canadá, a los restaurantes y clubes nocturnos de Saskatchewan se les ordenó que dejaran de servir licor a las 10 pm a partir del 16 de noviembre. Italia ordenó que los restaurantes en las regiones con los brotes más intensos de coronavirus cerraran a las 6 pm.

Troy Reding, dueño de tres restaurantes en Minnesota, dijo que el simple anuncio de un toque de queda, hecho por el gobernador a principios de mes, frenó la cantidad de clientes que iban a su restaurante a cualquier hora. “Cuando se anunció el toque de queda, las ventas se desplomaron”, dijo. "Se volvió muy real para ellos que salir y cenar no era lo más seguro".

En un reflejo de cómo los líderes están luchando para mantenerse al día con el coronavirus enloquecido, incluso antes de que comenzara el toque de queda en los restaurantes y bares de Minnesota, fue reemplazado por una prohibición completa de comer y beber en el interior de esos establecimientos.

Con toques de queda y cierres, los restaurantes han reabierto sus libros de jugadas de la primavera para comidas al aire libre y comida para llevar. No obstante, sufrirán un golpe económico. Benowitz dijo que debe despedir a 140 personas de su fuerza laboral de 200 personas.

"Estamos constantemente girando", dijo Benowitz. "Si no puede cambiar en este entorno en un centavo, entonces no podrá tener éxito".

La editora en jefe de KHN, Elisabeth Rosenthal, contribuyó a este informe.

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