Trump dice que salvó 2 millones de vidas de COVID. De Verdad?

El presidente Donald Trump ha afirmado repetidamente que ha salvado 2 millones de vidas a causa del COVID-19 a través de sus acciones para combatir la enfermedad.

Recientemente, hizo la afirmación durante el ayuntamiento de NBC News el 15 de octubre que reemplazó el segundo debate presidencial.

“Pero se esperaba que perdiéramos, si miras las tablas originales de los médicos originales que son respetados por todos, 2.200.000 personas”, dijo Trump. “Salvamos a 2 millones de personas”, agregó.

Mencionó la misma cifra aproximada durante un ayuntamiento de ABC News el 15 de septiembre y publicó un tweet al respecto el 13 de octubre .

Otros en la administración Trump también han apuntado a la cifra de 2,2 millones. El vicepresidente Mike Pence lo mencionó durante el debate del vicepresidente el 7 de octubre. Lo mismo hizo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, durante una entrevista televisiva de “Meet the Press” el 20 de septiembre .

¿De dónde vino este número? ¿Y hay algo de verdad en la idea de que Trump es responsable de salvar 2 millones de vidas del COVID-19? Dado que Trump continúa usándolo para reclamar el éxito, decidimos investigarlo.

Lo que sabemos sobre los '2 millones'

La Casa Blanca y la campaña presidencial de Trump no respondieron a nuestra solicitud de pruebas que respalden la idea de que se salvaron aproximadamente 2 millones de vidas.

Parece haber sido mencionado por primera vez por el presidente durante una conferencia de prensa del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca el 29 de marzo , cuando Trump y la Dra. Deborah Birx, coordinadora del grupo de trabajo, explicaron que estaban pidiendo a los estadounidenses que se quedaran en casa desde mediados de marzo hasta finales de Abril, porque los modelos matemáticos mostraron que entre 1,6 y 2,2 millones de personas podrían morir a causa del COVID-19.

La advertencia surgió de un artículo escrito por Neil Ferguson , profesor de epidemiología en el Imperial College de Londres. Modeló cómo el COVID-19 se puede propagar a través de una población en diferentes escenarios, incluido lo que sucedería si no se implementaran intervenciones y la gente continuara viviendo su vida diaria con normalidad.

En el documento, Ferguson escribió: "En total, en una epidemia sin paliativos, predeciríamos aproximadamente 510.000 muertes en [Gran Bretaña] y 2,2 millones en los Estados Unidos".

Ferguson no respondió a nuestra solicitud de hablar con él durante el estudio. Pero en una entrevista por correo electrónico en julio con HuffPost , dijo que el alarde de Trump de salvar 2,2 millones de vidas no es cierto, porque la pandemia no ha terminado.

Andrea Bertozzi , profesora de matemáticas en UCLA, dijo que era importante recordar que la cifra de 2,2 millones se derivó de un escenario de modelado que casi con certeza nunca sucedería, que es que ni el gobierno ni los individuos cambiarían su comportamiento en absoluto a la luz de COVID. -19.

El estudio no pretendía decir que 2,2 millones de personas iban a morir absolutamente, sino más bien decir: "Espera, si dejamos que esto siga su curso, podrían suceder cosas malas", dijo Bertozzi. De hecho, los resultados del estudio hicieron que los líderes gubernamentales tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido implementaran medidas de distanciamiento social.

Los expertos también señalaron que EE. UU. Tiene el número de muertes por COVID-19 más alto de todos los países del mundo, más de 220,000 personas, y una de las tasas de muerte más altas , según el Centro de Recursos de Coronavirus de Johns Hopkins.

"No creo que podamos decir que hemos evitado 2 millones de muertes, porque la gente todavía está muriendo", dijo Justin Lessler , profesor asociado de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

En algunos casos, al usar la estimación de 2 millones, Trump y otros en su administración citaron las restricciones de viaje a China para salvar vidas, mientras que otras veces han acreditado el bloqueo de la economía. Exploraremos si alguna de las dos afirmaciones es válida.

¿Las restricciones de viaje hicieron algo?

Trump implementó restricciones de viaje para algunas personas que viajan desde China a partir del 2 de febrero y para Europa el 11 de marzo . Pero los expertos dicen y los informes muestran que las restricciones no parecen haber tenido mucho efecto porque se implementaron demasiado tarde y tenían demasiados agujeros.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que los primeros casos de coronavirus en Estados Unidos llegaron a mediados de enero. Entonces, dado que las prohibiciones de viaje se implementaron después de que COVID-19 ya se estaba extendiendo en los EE. UU., No fueron efectivas, dijo Josh Michaud , director asociado de política de salud global en la KFF. (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF).

Un estudio de mayo apoya esa evaluación. Los investigadores encontraron que el riesgo de transmisión de los viajes aéreos nacionales excedía al de los viajes internacionales a mediados de marzo.

Muchas personas también viajaron a Estados Unidos después de las prohibiciones, según investigaciones separadas de The New York Times y Associated Press .

Con base en todo esto, los expertos dijeron que no hay evidencia que respalde la idea de que las restricciones de viaje fueron la principal intervención para reducir la transmisión del COVID-19.

¿Qué pasa con los encierros?

Por otro lado, los expertos en salud pública con los que hablamos dijeron que múltiples estudios globales y centrados en los EE. UU. Muestran que los cierres y la implementación de medidas de distanciamiento social ayudaron a contener la propagación del coronavirus y, por lo tanto, se puede decir que han evitado muertes.

Sin embargo, Trump no puede atribuirse todo el mérito de estas llamadas medidas de bloqueo, que iban desde el cierre de todas las empresas menos esenciales hasta la implementación de toques de queda en toda la ciudad y órdenes de quedarse en casa en todo el estado. El 16 de marzo, luego de que se le presentara la posibilidad de que el recuento nacional de muertos subiera a 2,2. millones, la Casa Blanca emitió recomendaciones federales para limitar las actividades que podrían transmitir el virus COVID-19. Pero estas eran solo pautas y se recomendó que estuvieran en vigencia solo hasta el 30 de abril .

La mayor parte del mérito por implementar medidas sólidas de distanciamiento social pertenece al gobierno estatal y local y a los funcionarios de salud pública, muchos de los cuales promulgaron políticas más fuertes que las recomendadas por la Casa Blanca, dijeron nuestros expertos.

“No creo que se pueda atribuir directamente al gobierno federal o la administración Trump las órdenes de cierre”, dijo Lessler. “La forma en que funciona nuestro sistema es que el poder de la política de salud pública recae en el estado. Y cada estado estaba tomando su propia decisión individual ".

Algunos estudios también exploran los posibles costos humanos de las oportunidades perdidas. Si los bloqueos se hubieran implementado una o dos semanas antes de mediados de marzo, por ejemplo, que es cuando la mayor parte de los EE. UU. Comenzó a cerrar, los investigadores estimaron que se podrían haber salvado decenas de miles de vidas estadounidenses. Un modelo también muestra que si casi todos usaran una máscara en los EE. UU., Se podrían haber evitado decenas de miles de muertes por COVID-19.

A pesar de estos hallazgos científicos, Trump comenzó a alentar a los estados, incluso a aquellos con altas tasas de transmisión, a que volvieran a abrir en mayo, después de que expiraran las recomendaciones de la Casa Blanca para frenar la propagación del COVID-19. También ha cuestionado la eficacia de las máscaras, dijo que no emitiría un mandato de máscara nacional y, en cambio, dejó las decisiones del mandato de máscara a los estados y jurisdicciones locales.

Nuestra sentencia

El presidente Trump afirma que sin sus esfuerzos, habría habido 2 millones de muertes en los EE. UU. Por COVID-19.

Pero ese número de 2 millones se toma de un modelo que muestra lo que sucedería sin ninguna medida de mitigación, es decir, si los ciudadanos hubieran continuado con su vida diaria como de costumbre y los gobiernos no hubieran hecho nada. Los expertos dijeron que eso no habría sucedido en la vida real.

Y aunque se ha demostrado que los encierros y el distanciamiento social previenen la enfermedad y las muertes por COVID-19, el crédito por eso no es solo para Trump. La Casa Blanca emitió recomendaciones federales pidiendo a los estadounidenses que se quedaran en casa, pero los estados aplicaron medidas de distanciamiento social mucho más estrictas.

Las restricciones de viaje implementadas por Trump quizás ayudaron a contener la transmisión en el contexto de esfuerzos más amplios, pero por sí solas, no parecen haber reducido significativamente la tasa de transmisión del coronavirus.

Calificamos esta afirmación en su mayoría falsa.

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