Ningún municipio del país sufrió más en la primera ola de la pandemia que la ciudad de Nueva York, que registró más de 24.000 muertes, principalmente en la primavera. El personal médico en Nueva York sabe exactamente lo difíciles y peligrosos que pueden ser los hospitales abrumados y se preparan con cautela cuando las infecciones comienzan a aumentar nuevamente.

En el área metropolitana de Nueva York, los líderes de salud pública y los trabajadores de la salud dicen que están observando las líneas de tendencia, a medida que las unidades de cuidados intensivos se llenan en otras partes de los Estados Unidos y en todo el mundo. Dicen que les da recuerdos de la primavera pasada, cuando las sirenas de las ambulancias eran omnipresentes y la región era el epicentro del coronavirus del país.

Existe un amplio consenso en que los hospitales y los proveedores de atención están en mucho mejor estado ahora que entonces, porque hay mucho más conocimiento sobre la enfermedad y cómo manejarla; existencias mucho más grandes de equipo de protección personal; y pruebas mucho, mucho más extendidas.

Pero al mismo tiempo, muchos trabajadores de primera línea están nerviosos por la preparación del hospital, y muchos observadores son menos optimistas sobre la efectividad de la infraestructura de rastreo y pruebas de coronavirus.

"Creo que hay mucha ansiedad por hacer esto por segunda vez", dijo la Dra. Laura Iavicoli, jefa de preparación para emergencias de NYC Health + Hospitals, el sistema hospitalario municipal más grande del país. Iavicoli también es un médico activo en la sala de emergencias del Elmhurst Hospital, en Queens, que llegó a ser llamado "el epicentro del epicentro" en abril. Aún así, tiene una enorme confianza en el personal del sistema hospitalario municipal.

"Ellos se unirán, porque los conozco", dijo. “He trabajado con ellos durante 20 años y son las personas más increíbles de las que puedo hablar, pero hay ansiedad y fatiga COVID”.

Iavicoli dijo que algunos de los hospitales de la ciudad están llenos, pero se apresuró a agregar que no está hablando de "capacidad de COVID", lo que significa que no todas las camas y los espacios de derrame recientemente reconfigurados para los pacientes de COVID están llenos. Más bien, dijo, dos de los 11 hospitales de la red han tenido que transferir pacientes de la UCI a otros para hacer espacio para los pacientes que ingresan.

“Estamos haciendo un poco de redistribución alrededor del sistema para darles capacidad COVID, pero es muy manejable dentro del sistema”, dijo Iavicoli. “El aumento es definitivamente típico en la temporada de gripe, pero sabiendo que acabamos de entrar en la segunda ola [de COVID-19] y prediciendo lo que vendrá, somos un poco más conscientes de lo normal para asegurarnos de dejar la capacidad en todas nuestras instalaciones ”.

Sin embargo, muchas enfermeras dicen que los administradores del hospital no han aprendido lo suficiente de la experiencia de marzo y abril.

“Tenemos miedo porque tememos que tendremos que pasar por esto de nuevo”, dijo Michelle González, enfermera de cuidados intensivos en Montefiore Medical Center, en el Bronx, y representante sindical de NYSNA, New York Asociación de enfermeras del estado.

Ella dijo que en su unidad, las enfermeras generalmente manejan uno o dos pacientes de la unidad de cuidados intensivos a la vez, pero ahora tienen que manejar tres, con el número de pacientes con COVID aumentando una vez más. Atender a cuatro pacientes o más fue común en el pico de la oleada pandémica. González dijo que eso es abrumador. Si un paciente falla, varias enfermeras deben converger a la vez, dejando a otros pacientes sin monitorear.

"Cuando empezamos a tener triples con la frecuencia que estamos viendo en este momento, sabemos que es porque tenemos poco personal y no están recibiendo enfermeras de la UCI en el edificio", dijo en una demostración que contó con una falange de enfermeras que marchaban desde Montefiore a un cementerio cercano, llevando coronas de flores para los camaradas caídos, mientras una banda y un gaitero tocaban "When the Saints Go Marching In" y "Amazing Grace".

Un portavoz del sindicato dijo que Montefiore, según sus propios cálculos, tiene 476 puestos de enfermería vacantes, un número que ha aumentado en casi 100 desde 2019.

Las enfermeras del Centro Médico Montefiore, representadas por la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York, protestan por lo que dicen es una escasez de personal en varios de los hospitales de la red en el Bronx y los suburbios cercanos el 19 de noviembre de 2020 (Fred Mogul / WNYC).

“La gerencia no está cumpliendo su promesa de llenar las vacantes y contratar enfermeras”, dijo Kristi Barnes, de NYSNA. “A partir de la semana pasada, tenían 188 puestos de enfermería a tiempo completo que ni siquiera habían publicado, por lo que no hay forma de que se puedan cubrir”.

La administración Montefiore no está de acuerdo.

“Tenemos un acuerdo contractual con el sindicato y cumplimos con las obligaciones contractuales de ese acuerdo”, dijo Peter Semczuk, vicepresidente senior de operaciones. "Adaptamos nuestro personal de una manera tan flexible para satisfacer las necesidades del paciente".

Como muchos sistemas hospitalarios, Montefiore dependió en gran medida de las agencias de personal temporal para las “enfermeras itinerantes” de todo el país a principios de este año . Los hospitales se están preparando para hacerlo nuevamente, pero hay demanda en todo el país .

"Nos consiguieron viajeros en abril, pero eso fue en cuatro o seis semanas, y hasta eso estuvimos solos", dijo Kathy Santoiemma, quien ha sido enfermera en Montefiore New Rochelle durante 43 años. "Ni siquiera sé a dónde van a llevar a los viajeros ahora; todo el mundo en todo el país necesita viajeros".

NYSNA encabezó una huelga de dos días en Montifiore New Rochelle el martes, luego de que las negociaciones contractuales en las obras durante dos años se estancaran el lunes.

Iavicoli dijo que cada una de las instalaciones de su red ha presentado solicitudes, por lo que NYC Health + Hospitals podría realizar un pedido preliminar ahora.

Los planificadores de salud esperan que los neoyorquinos no lleguen a las salas de emergencia esta vez. Señalan el modesto aumento en las hospitalizaciones por COVID en los últimos dos meses en comparación con otras áreas, incluidas Nueva Jersey y Connecticut . Una cosa que esperan que mantenga la curva relativamente plana son las pruebas, que son más generalizadas en Nueva York que en casi cualquier otro lugar del país . Aproximadamente 200.000 personas en todo el estado de Nueva York se hacen la prueba todos los días, aproximadamente un tercio de ellas en la ciudad de Nueva York.

“Es el primer paso para interrumpir una mayor propagación”, dijo el Dr. Dave Chokshi, comisionado de salud de la ciudad.

Dijo que las pruebas masivas funcionan en dos niveles: al resaltar qué áreas son zonas calientes, para que los trabajadores de la salud puedan dirigirse a los residentes con mensajes "hiperlocales" sobre la propagación del COVID-19, para que cambien su comportamiento, y también al permitir los rastreadores de contactos. comunicarse individualmente con personas recién infectadas.

“Una vez que alguien da positivo, lo ayudamos rápidamente a aislarse”, dijo Chokshi. "Hacemos una entrevista con ellos para saber quiénes son sus contactos cercanos, y luego llamamos a esos contactos y nos aseguramos de que también estén en cuarentena".

Sin embargo, el programa de rastreo de contactos de la ciudad ha tenido un historial mixto. Las personas a las que llega dicen que se van a quedar, pero menos de la mitad de ellas comparten los nombres de las personas a las que podrían haber expuesto. Denis Nash, un epidemiólogo que trabajó anteriormente para el Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que la ciudad no ha profundizado con éxito en cómo se propaga realmente el coronavirus, porque los rastreadores de contactos no preguntan a las personas suficientes preguntas sobre sus comportamientos y posibles exposiciones.

Durante el verano y principios del otoño, cuando las cosas estaban mejorando lentamente, se perdieron oportunidades de usar el rastreo de contactos para hablar con el 80 o 90% de todas las personas recién diagnosticadas, para comprender cuáles eran sus factores de riesgo y qué tipo de cosas … eran ellos expuestos a eso podría haber resultado en que ellos contraigan el virus ”, dijo. “Nunca se puede saber con 100% de certeza [dónde contrajeron el virus], pero si hace estas preguntas, podría comenzar a comprender cuáles eran algunos patrones probables, por ejemplo, el uso del transporte público o el trabajo en edificios de oficinas que no no tienen protocolos de seguridad rigurosos, ni comedor interior ".

Este conocimiento, aunque imperfecto, podría conducir a decisiones de política pública mejor informadas, dijo Nash, sobre si cerrar restaurantes interiores, salones de belleza o gimnasios. Sin esos datos, los líderes solo están haciendo conjeturas.

Otros culpan al programa de pruebas y rastreo de la ciudad por no llegar lo suficiente a las comunidades pobres de color, que sufrieron de manera desproporcionada durante la primera ola de COVID. Chokshi, el comisionado de salud, dijo que llevar los sitios de prueba a estos vecindarios ha sido una prioridad, pero un análisis reciente sugirió que no está funcionando tan bien como pretendía la ciudad.

“Es evidente que existe una disparidad en la realización de pruebas generalizadas en la ciudad de Nueva York”, dijo Wil Lieberman-Cribbin , estudiante de posgrado e investigador de salud ambiental en la Universidad de Columbia.

Observó cuántas personas se están haciendo la prueba, por vecindario, y correlacionó esas cifras con la raza, el nivel de ingresos y la positividad de COVID. En las zonas más ricas, las personas se hacen muchas más pruebas y padecen muchas menos enfermedades. En los más pobres, las personas reciben muchas menos pruebas y están mucho más enfermas. Más pruebas en esas áreas detectarían los casos antes, antes de que las personas desarrollen síntomas.

“Las pruebas son realmente, realmente necesarias, no solo para proteger a los más vulnerables, sino para tratar colectivamente de controlar el COVID y reabrir la ciudad de Nueva York”, dijo Lieberman-Cribbin .

El equipo de protección personal, o EPP, también es mucho más amplio que la primavera pasada, pero, de manera similar, sigue siendo motivo de controversia.

Las autoridades de salud del estado de Nueva York exigen a los hospitales que acumulen un suministro de EPP para 90 días; para hogares de ancianos, vale 60 días. Muchas instalaciones han cumplido con los plazos de septiembre y octubre, pero otras no .

Montefiore, NYC Health + Hospitals y otras grandes redes de hospitales dicen que tienen al menos eso, si no más.

Las enfermeras, sin embargo, dicen que deberían poder obtener máscaras N95 nuevas cada vez que ven a un nuevo paciente, para limitar el riesgo de contaminación. Muchos administradores responden que eso no es factible, dada la precariedad de la cadena de suministro. Señalan que las pautas de los CDC permiten el "uso prolongado" de algunos PPE.

“[Las enfermeras y otros cuidadores] se cambian los guantes entre cada paciente, pero pueden usar la misma mascarilla N95 durante un turno y colocar una mascarilla quirúrgica sobre ella solo para preservarla y solo cambiarla si hay algún problema de integridad o si se contamina ”, Dijo Iavicoli, del sistema hospitalario de la ciudad. "Pero definitivamente en el próximo turno, van a recibir uno nuevo".

Iavicoli reconoció los desafíos a medida que avanza la pandemia y dijo que hay cuatro tipos de días: "cielos azules o normales", "más ocupados de lo normal", "un poco estirado" y "extremadamente estirado".

“Creo que estamos en el extremo superior de la 'normalidad ocupada' que bordea 'un poco más que sobrecargado'”, dijo Iavicoli.

Esta historia es de una asociación de informes que incluye WNYC , NPR y KHN .  

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