'Todos estaríamos sentados en nuestros cines favoritos': perspectiva nefasta para los cines a medida que el coronavirus resurge en EE. UU.

Una vista fuera del cine Cinemas 1, 2 y 3 durante la pandemia de coronavirus el 18 de mayo de 2020 en la ciudad de Nueva York. El COVID-19 se ha extendido a la mayoría de los países del mundo, cobrando más de 320.000 vidas y se han informado más de 4,8 millones de infecciones. (Foto de Noam Galai / Getty Images)

Noam Galai

Si bien algunas industrias han anunciado el tercer trimestre como el comienzo de un repunte de la devastación financiera provocada por la pandemia del coronavirus, las perspectivas siguen siendo nefastas para los operadores de salas de cine de EE. UU.

En los últimos días, todas las principales cadenas de cines publicaron resultados trimestrales que mostraban pérdidas crecientes, ya que casi el 100% de los ingresos se borró debido a que los auditorios permanecieron vacíos durante meses. Con los casos de Covid-19 aún aumentando en los EE. UU., Es poco probable que los estados alienten a los ciudadanos a aventurarse a ver una noche de cine. Mientras tanto, los estudios están tomando la difícil decisión de lanzar películas directamente a video bajo demanda en los EE. UU. Después de retrasar repetidamente las fechas de lanzamiento.

"Si el gobierno de EE. UU. Se hubiera tomado esto en serio cuando comenzó el cierre y hubiera elaborado un plan de acción integral, todos estaríamos sentados en nuestros cines favoritos en este momento, viendo los éxitos de taquilla de Hollywood en su hábitat normal", Jeff Bock, senior analista de Exhibitor Relations, dijo.

"Ahora, debido a la falta de liderazgo, los teatros en todo Estados Unidos están al borde de la bancarrota sin un verdadero salvador cinematográfico a la vista", dijo.

Hasta el viernes, los casos de Covid-19 en EE . UU. Superaron los 4,88 millones con al menos 160,111 muertes. Estados Unidos representa una cuarta parte del total de casos de coronavirus a nivel mundial y más de una quinta parte de las muertes. En la última semana, el país promedió más de 50.000 casos nuevos por día, según un análisis de CNBC de datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

En lugar de presionar para reabrir la economía, los estados están endureciendo las restricciones.

Cuando los EE. UU. Se cerraron por primera vez en marzo, cerrando negocios no esenciales, existía la expectativa de que después de unos meses, el país podría volver a algo parecido a la normalidad. En lugares como Francia, Reino Unido, Corea del Sur y Alemania eso se ha convertido en una realidad.

Una audiencia dispuesta

Casi la mitad de los cines del mundo ahora han reabierto de alguna manera, según datos de Gower Street Analytics, una empresa con sede en el Reino Unido que tiene una asociación con Comscore. Dice que casi 12,400 teatros están abiertos, con más del 90% de los que están fuera de los EE. UU.

La buena noticia para los operadores de teatro es que hay un público hambriento de ver nuevas películas.

El director ejecutivo de AMC , Adam Aron, dijo el jueves en una conferencia telefónica sobre ganancias que la asistencia ha sido escasa en los cines abiertos porque se están proyectando películas de catálogo más antiguas, pero el entusiasmo y la venta de entradas se han disparado cuando se estrenan nuevas películas.

AMC opera alrededor de 8.200 pantallas en los EE. UU. Y más de 2.900 a nivel internacional. Aron dijo que más de un tercio de sus cines en Europa y Medio Oriente ya están abiertos y el resto debería reanudar sus operaciones dentro de dos semanas.

En pocas palabras, el contenido impulsa la asistencia al cine, y en el mercado internacional hay algunos excelentes ejemplos de películas que han encontrado ventanas de oportunidad y el favor de un público entusiasta que se siente atraído por los cines por estas nuevas películas de alto perfil.

Paul Dergarabedian

Analista de medios sénior, Comscore

Una de las nuevas películas que está haciendo un sólido negocio para la cadena de cines es una secuela de la popular película en español "Padre no hay más que uno", que se estrenó en España a finales de julio. Abrió por una suma de $ 2,52 millones, o el 70% de la taquilla española total ese fin de semana. Hasta ahora, la película ha acumulado más de $ 4.4 millones en ventas con más de 665,000 personas comprando boletos para ver la película.

"Los ingresos de taquilla de la secuela de este año fueron considerablemente más altos que los de la película original, que fue la película nacional más taquillera de España en 2019", dijo Aron.

La segunda película "Padre" está obteniendo un 20% más de ingresos de taquilla con un 20% menos de salas de cine, dijo Paul Dergarabedian, analista de medios senior de Comscore. La primera película de "Padre" fue el título local número uno en España el año pasado.

"En pocas palabras, el contenido impulsa la asistencia al cine, y en el mercado internacional hay algunos grandes ejemplos de películas que han encontrado oportunidades y el favor de un público entusiasta que se siente atraído por los cines por estas nuevas películas de alto perfil", dijo Dergarabedian.

En Corea del Sur, un flujo constante de películas locales ha aumentado rápidamente las ventas en taquilla. "Peninsula" ha recaudado 26 millones de dólares en tres semanas. "Steel Rain 2" abrió la semana pasada y ha recaudado $ 9 millones en ventas de boletos. Este fin de semana traerá "Líbranos del mal", que se espera que conquiste el puesto número uno.

Corea del Sur tuvo la segunda recaudación de taquilla más alta en la última semana, según Comscore, justo detrás de China.

Globalización primero

Con tantos teatros abiertos internacionalmente y con títulos locales funcionando tan bien, no es de extrañar que los estudios estadounidenses elijan estrenar sus películas fuera de los EE. UU.

El jueves, la película de terror "Antebellum" se convirtió en la última película en cambiar su estrategia de estreno . Abandonó su fecha de estreno en agosto y fijó una fecha de alquiler digital en septiembre, saltándose los cines en Estados Unidos. Sin embargo, la película se estrenará en algunos cines internacionales.

Esta tendencia podría continuar mientras Estados Unidos no pueda reabrir sus cines de manera segura. El lanzamiento de octubre de "Wonder Woman 1984", así como los lanzamientos de noviembre de "Black Widow" y "Soul" están en duda. Estas funciones de éxito de taquilla tradicionalmente traerían ingresos masivos a los teatros y estudios, pero sin una garantía de que la gente en los EE. UU. Pudiera aventurarse de manera segura para verlas, podrían ser fácilmente empujadas a premium bajo demanda o darles un lanzamiento internacional.

Antes de la pandemia, Hollywood ya pensaba globalmente al apuntar a mercados internacionales como China con éxitos de taquilla de alto octanaje con la esperanza de obtener mayores ingresos de taquilla. Los éxitos de taquilla estadounidenses suelen generar más del 60% de las ventas de entradas fuera del país.

China opera más de 10,800 teatros, actualmente el 64% de esos lugares están abiertos. En total, los teatros chinos representan casi el 40% del número total de teatros en el mundo.

El año pasado, la taquilla del país registró $ 9.2 mil millones en ventas de boletos, la segunda recaudación de taquilla más alta justo detrás de América del Norte, que recaudó $ 11.4 mil millones. Antes de la pandemia, se esperaba que China eclipsaría a Estados Unidos en unos pocos años y se convertiría en el líder mundial del cine.

La capacidad de China para reabrir sus cines y estar entre las principales fuentes de ingresos de taquilla hace que la región sea increíblemente atractiva para los estudios. Especialmente, cuando los analistas no son optimistas sobre la capacidad de Estados Unidos para reabrir los cines con éxito antes de fin de año.

"Dada la ineptitud de la administración para detener la pandemia, y la idiotez decidida de una gran parte del público, me parece que tanto el interés como la capacidad de regresar a los cines se atenuarán hasta bien entrado el 2021 cuando y si hay una vacuna disponible ", dijo Doug Stone, presidente de Box Office Analyst.

Jon Alonso
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