'Se trata del amor y la solidaridad': la ayuda mutua une a los vecinos de Nueva York que enfrentan COVID

CIUDAD DE NUEVA YORK – Nancy Pérez, una residente de 45 años del vecindario de Bedford-Stuyvesant en Brooklyn, contrató COVID-19 en marzo. Permaneció en cuarentena en su habitación durante un mes para aislarse de sus dos hijos y su nieto.

Unos días antes de contraer el virus, se había encontrado con un voluntario de Bed-Stuy Strong , uno de los muchos grupos de ayuda mutua en todo el país que se han reunido para brindar ayuda ante la pandemia. Bed-Stuy Strong reunió un ejército de voluntarios para ayudar a los vecinos vulnerables con entregas de alimentos y suministros básicos. Mientras Pérez estaba aislado, los voluntarios regularmente entregaban comida cocinada para sus hijos, de 17 y 20 años, y su nieto de 4 años.

"Si no fuera por ellos, no habríamos sobrevivido a mi cuarentena y cualquier otra cosa que haya estado pasando", dijo Pérez, quien recibe beneficios por discapacidad y busca en la ciudad artículos que pueda vender para ayudar a cubrir a la familia y a otros. 'gastos.

Pérez, quien desde su recuperación ha estado ayudando a entregar alimentos con otros voluntarios, se encontró conociendo a vecinos que nunca habría conocido antes y manteniéndose en comunicación constante con otros voluntarios.

Cuando Nancy Pérez, que vive en el barrio de Bedford-Stuyvesant en Brooklyn, contrajo COVID-19 en marzo, se quedó en su habitación durante un mes, aislándose de sus hijos de 17 y 20 años y sus hijos de 4 años. viejo nieto El grupo de ayuda mutua Bed-Stuy Strong regularmente enviaba voluntarios a su casa con comidas preparadas para sus hijos y nieto. (Shelby Knowles para KHN)

“Lo digo tan felizmente que mis lágrimas están saliendo ahora mismo. Porque es muy refrescante ", dijo. "No hay edad, no hay color, no hay raza dentro de Bed-Stuy Strong".

Las personas están sufriendo daños financieros y médicos por la pandemia de coronavirus. Millones de estadounidenses están desempleados y 1 de cada 4 padecen inseguridad alimentaria . La lucha es generalizada, abrumando los programas de bienestar público en algunos casos. Muchas personas buscan ayuda de sus vecinos de al lado.

La ciudad de Nueva York ha visto una afluencia de grupos de ayuda mutua: un sitio web llamado Mutual Aid Hub informa que 59 operan en la ciudad ahora. Aunque el concepto no es nuevo, tales esfuerzos han ganado energía y atención durante la pandemia. La ayuda mutua involucra a personas comunes que ofrecen voluntariamente su tiempo y recursos para ayudarse unos a otros, en lugar de depender únicamente del gobierno o de grandes instituciones para obtener ayuda.

Alyssa Dizon, gerente de producto de 26 años de una empresa de tecnología urbana, es voluntaria en Bed-Stuy Strong, ayudando a administrar el sistema en línea que coordina las entregas de comestibles. Se mudó al área de Nueva Orleans hace menos de un año y se encontró con más vecinos en los últimos meses mientras ayudaba con la ayuda mutua que en los nueve meses anteriores.

"Entonces, soy un gentrificador y soy nuevo en Nueva York", dijo Dizon. "Me siento más conectado con este vecindario ahora que antes, y he escuchado ese sentimiento incluso de personas que han vivido aquí mucho más tiempo".

Willie Tolliver, profesor asociado de trabajo social en Hunter College, parte de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, dijo que la ayuda mutua está profundamente arraigada en las comunidades afroamericanas e inmigrantes. En su investigación, ha rastreado la ayuda mutua entre los afroamericanos en la ciudad de Nueva York hasta fines de 1700. Señaló la ideología de ayuda mutua encarnada por el Black Panther Party , que coordinó programas gratuitos de desayuno y diligencias para los ancianos.

Tolliver dijo que estas organizaciones tenían que existir porque las comunidades "no podían depender de su gobierno para velar por ellas como lo hizo el gobierno para todos los demás".

En barrios que se gentrifican rápidamente, los esfuerzos de ayuda mutua pueden acercar a vecinos de diferentes orígenes. Tolliver dijo que no confía en que tales lazos sean duraderos, pero que las personas están en su mejor momento en los desastres.

"La esperanza vive en la posibilidad de que un colectivo se encuentre en momentos como este", dijo.

Bed-Stuy Strong utiliza donaciones de la comunidad y más allá para comprar alimentos y suministros esenciales para los vecinos. Los necesitados pueden enviar mensajes de texto o llamar al grupo con una solicitud de entrega, que se asigna a un voluntario a través de la red en línea de Bed-Stuy Strong. El voluntario luego recoge los comestibles y los entrega a la puerta del destinatario. Cualquiera puede ser voluntario, aunque el uso de mensajes de computadora excluye a aquellos que no tienen acceso a la tecnología.

Las organizaciones comunitarias de larga data también han establecido servicios de entrega de ayuda mutua. Imani Henry, de 50 años, es directora ejecutiva de Igualdad para Flatbush , un grupo comunitario conocido localmente como E4F que se dedica a abordar dos problemas urgentes del vecindario: la gentrificación y la violencia policial.

Henry, un entrenador de diversidad en su trabajo diario, comenzó E4F en 2013, cuando las viviendas asequibles en Brooklyn se redujeron mientras los residentes de mayores ingresos ingresaron, desplazando a las personas que habían vivido allí durante años.

"Somos de base", dijo Henry. “Toda nuestra organización está dirigida por las personas directamente afectadas. Hacemos estrategias juntos; así es como ya estábamos ".

Al comienzo de la pandemia, E4F se unió a la Red Anti-Gentrificación de Brooklyn para establecer un sistema para ayudar a los residentes con alimentos y otras necesidades materiales, y para conectar a las personas con servicios como cuidado infantil y otros programas de asistencia alimentaria. Los voluntarios usan el dinero donado para comprar los artículos necesarios y entregan dos bolsas grandes cada mes para las personas que se inscriben.

Henry dijo que, como hijo de inmigrantes caribeños, creció en una familia que cuidaba y apoyaba a otras personas en su comunidad. Durante la crisis actual, se ha sorprendido por la solidaridad de los vecinos y la energía de los voluntarios.

"No estamos haciendo trabajo de ayuda", dijo Henry. “No tratamos a las personas de esa manera. Se trata de amor y solidaridad. Se trata de, ¿amas a esta persona?

E4F también ha estado activo en las protestas de "Black Lives Matter", motivadas por la muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis. Henry dijo que los voluntarios se han dividido efectivamente en dos grupos: uno ayuda a liderar las protestas y el otro se abstiene para que los miembros puedan continuar entregando paquetes de ayuda de manera segura.

Patricia Hall, residente de otro vecindario de Brooklyn, Crown Heights, estaba viendo televisión una noche cuando vio un informe de noticias sobre el programa de entrega de E4F. Hall, que está en sus 50 años y sin trabajo, llamó a Henry y pronto estaba organizando entregas para ella y muchos de sus compañeros inquilinos.

El trabajo de ayuda mutua continúa incluso dentro de su comunidad de inquilinos, dijo Hall.

"Si dan mucho café, yo no tomo café, pero ¿qué hago?" Dijo Hall. “Se lo daría a mi vecino. Entonces este edificio aquí es un edificio comunitario. Todos comparten este edificio. Todos comparten y se ayudan unos a otros ".

Dizon, el voluntario de Bed-Stuy Strong, dijo que es inevitable que desarrolles un vínculo con alguien cuando tomes su lista de compras y te pongas en su lugar para ayudarlo con sus necesidades básicas. Es intimo.

"Si nunca antes has experimentado inseguridad alimentaria, creo que hay mucho poder en estar tan cerca de esto y en empatizar y escuchar la lucha de un extraño que está muy cerca de ti", dijo Dizon.

Pérez quiere que este trabajo continúe para que la gente pueda hacer un cambio.

"Podemos hacer una ola al final, si tenemos suficientes ondas", dijo.

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Jon Alonso
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