Rikers, uno de los más notorios de las cárceles, es cerrar

BNTES de LA cárcel de Rikers Island, inaugurado en 1935, el New York Daily News informó que los presos «tendrá el privilegio de servir a su tiempo en la mejor y más actualizada penitenciario en los Estados unidos.» La isla de la cárcel era, pero nada. Dentro de un par de años de su apertura, la isla fue invadida por las ratas, el hacinamiento, sucio y peligroso. La violencia entre los presos comunes; los guardias no se contuvo mucho.

A través de los años de Rikers ha albergado Tupac Shakur, un rapero, Sid Vicious, un punk rocker, David Berkowitz, un asesino en serie, Mark David Chapman, que asesinó a John Lennon, así como miles de asesinos, traficantes de drogas, ladrones, y a los muchos que son demasiado pobres para obtener la libertad bajo fianza. Pero el 17 de octubre de Rikers tiene su propia frase final. De nueva York, el consejo de la ciudad votó a favor de cerrar la cárcel por buena en 2026. Que cumple una promesa hecha por Bill de Blasio, el alcalde, en el 2017, para cerrar la prisión en el plazo de una década.

Los intentos para mejorar las condiciones de Rikers han fracasado en gran medida. Mr bill de Blasio terminó régimen de reclusión para menores infractores y el año pasado sacó por completo. Pero enormes problemas permanecen. Las aguas residuales regularmente realiza copias de seguridad y algunos de los edificios carecen de aire acondicionado, que en verano es peligroso, así como desagradables. Los visitantes pueden llegar a la isla sólo por una única ruta de autobús y de un puente, lo que hace difícil para las familias a visitar encerrados de parientes. Las muertes y los abusos persisten: después de una investigación en 2014 Preet Bharara, a continuación, un fiscal federal, informó que hubo una «cultura de la violencia» en la isla.

El 80% de los reclusos no han sido condenados por ningún delito. Rikers, como la mayoría de las cárceles en estados unidos, sostiene que la gente espera de juicio o cumpliendo condenas cortas. La mitad de los presos sufren de una enfermedad mental. Muchas esperar meses o incluso años para una audiencia en la corte. Kalief Browder fue de apenas 16 años de edad cuando fue detenido por el presunto robo de una mochila. Porque no pudo pagar la fianza, pasó casi tres años en el interior, con los meses en confinamiento solitario, como su audiencia aplazada en varias ocasiones. El adolescente fue golpeado por el personal y otros reclusos. En 2015 se mató a sí mismo. Su historia, contada en el New Yorker magazine, ayudó a lanzar la campaña para cerrar la isla.

Rikers será sustituido por cuatro pequeñas cárceles, con más de 3.300 camas, repartidas en cuatro condados. Que es mucho menos camas de la cárcel vieja. En 1991 llegó a albergar a más de 22.000 personas por noche. Incluso hoy en día, después de un cuarto de siglo de la caída de la delincuencia, que todavía tiene alrededor de 7.000. Pero la ciudad piensa que la cárcel de la población seguirán cayendo, gracias a la relajación de las leyes de drogas y la eliminación casi total de la fianza en efectivo.

Así como está mejor construido, el nuevo cárceles estarán más cerca de los juzgados, de transporte público y de los internos propios de las comunidades. Julio Medina, cuya caridad, Éxodo, ayuda a los ex presos evitar ir de nuevo, dice que el nuevo cárceles son «una oportunidad para cambiar la manera de encarcelar y vean a la justicia». El señor Medina, ex Rikers preso de sí mismo, está encantado de que «el almacén de la violencia» se está cerrando.

Lo que sucede a la isla aún no se ha decidido. Algunos sugieren que parte de las inmediaciones del aeropuerto de LaGuardia. Algunos políticos quieren usarlo para un desperdicio de agua-planta de tratamiento. Pero la isla vistas panorámicas del horizonte de Manhattan fácilmente podría atraer a los promotores inmobiliarios. Al final, la ciudad puede preferir a la celda de seguridad.