Regreso al futuro

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Esto refleja las circunstancias cambiantes en las que ha regresado a la Casa Blanca. Habiendo lanzado su campaña como candidato de continuidad, sacado de su retiro para defender el legado de Obama, enfrenta enormes problemas que harán que su administración sea muy diferente del “tercer mandato de Obama” que inicialmente parecía prometer. Una es la fallida epidemia del covid-19, que ha producido miseria en casa y una prueba más del abandono del liderazgo mundial por parte de Estados Unidos. En plena guerra de Irak, muchos europeos pensaban mejor en la superpotencia que ahora. La crisis también obstaculizará la capacidad de Biden para reparar el daño, asegurándose de que sea consumido en gran medida por la lucha contra incendios en casa.

El segundo problema, qué hacer con China, es más abrumador. El presidente y su equipo se suscriben a la nueva opinión de consenso de que es un competidor formidable a largo plazo. Contrariamente a los temores republicanos, no hay perspectivas de que vuelvan a la visión relativamente benigna de coexistencia de la administración Obama con China. Incluso aquellos que, en retrospectiva, son menos críticos con ese enfoque, como Blinken, un diplomático suave y discreto, ahora suenan agresivos según los estándares de 2016. Y Biden ha designado a sus asesores más escépticos de China para los principales puestos de Asia en el Consejo de Seguridad Nacional y el Pentágono. El principal de este segundo grupo, categorizado como "los demócratas de 2021" en un astuto análisis del equipo de Biden por Thomas Wright de la Brookings Institution, es Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional. Sin embargo, aún está por verse cómo estos halcones demócratas rechazarán a China, hasta qué punto los respaldará Biden y en qué efecto.

La complejidad del nuevo equilibrio con China que imaginan Sullivan y otros reformistas subyace a esa incertidumbre. Si bien muchos en el Congreso, de ambos partidos, anhelan la simplicidad de una guerra fría pasada de moda, quieren una cooperación más estrecha con China en algunos temas, incluida la salud pública y el cambio climático, una prioridad que une a la coalición demócrata, al tiempo que verifican o apartarse de él en otras áreas, incluidas las cadenas de suministro, las transferencias de tecnología y el comercio. Por lo tanto, es probable que Biden, por ejemplo, mantenga algunas de las tarifas de sus predecesores.

Ahí es también donde entra en juego el impulso prometido desde hace mucho tiempo por el demócrata para reconstruir alianzas. Como alternativa a los nuevos acuerdos comerciales o unirse a lo que queda de la Asociación Transpacífica, que su equipo parece considerar políticamente imposible, se espera que persiga más anuncios. acuerdos hoc, tema por tema. También hay que ver si eso impresionará a los aliados de Estados Unidos. La decisión de la UE de seguir adelante con su acuerdo de inversión con China, después de que Sullivan insinuó que debería posponerse, apunta a su escepticismo.

La otra gran ambición de Biden y sus asesores es alinear más la política exterior y la política económica. Ésta es una idea familiar; Warren Christopher una vez se comprometió a poner un "escritorio de América" en el Departamento de Estado. Pero el enfoque en la competitividad nacional lo ha vuelto relevante. También lo ha hecho el creciente entusiasmo por la política industrial en ambas partes, arraigado en una política monetaria flexible, el escepticismo sobre la globalización y el deseo de abordar las quejas económicas que han contribuido al aumento del populismo, otro nuevo problema que Biden debe tener en cuenta. Es notable que Sullivan, quien como exjefe de política de Hillary Clinton lleva las cicatrices de la elección de Donald Trump, haya abrazado gran parte de la crítica antiglobalismo de la izquierda de Sanders-Warren.

Conectar la seguridad y las prioridades económicas, esperan los demócratas, también podría atraer el apoyo de halcones republicanos como Marco Rubio, que han tomado el mismo camino intelectual, apuntalando así el centro. Este es un objetivo que vale la pena, agudizado por la ilustración reciente en el Capitolio de cuán presionada está la derecha racional y lo que podría seguir si falla. También está alimentada por preocupaciones sobre la politización contraproducente de la política exterior reciente, destacada por el hecho de que ninguna de las dos administraciones anteriores reunió mucho apoyo bipartidista para sus esquemas característicos. Esta es una garantía de liderazgo estadounidense cambiante, desagradable para los aliados y con garantía de fracasar.

Sin embargo, aunque Biden ha aceptado en esencia el pensamiento de los republicanos sobre China, sería extraordinario que muchos lo apoyaran. El realismo de la política exterior ha sido reemplazado en gran parte por la derecha por una actitud agresiva, que no permite un compromiso razonable, tal vez porque en parte tiene la intención de ganar puntos contra la izquierda. La política de Biden en Oriente Medio, que probablemente se ceñirá al compromiso de Obama con la contención y la retirada, contrariará especialmente a los republicanos. Pero, deseosos de acelerar el giro abortado de Obama hacia Asia, los demócratas seguirán adelante. Esto probablemente involucrará resucitar el acuerdo de contención nuclear de Irán que Trump derogó, lo que desencadenó un nuevo ciclo de combate partidista, tan desconcertante para los aliados de Estados Unidos como contraproducente.

Sobre Joe

Tales son las ambiciones y las corrientes intelectuales del equipo de centroizquierda que ha reunido Biden. Sus declaraciones sugieren que se ha movido con ellas. Sin embargo, la pregunta, que ni siquiera su largo historial puede responder, es si está comprometido con la ardua labor política, con pocas victorias fáciles, que podría implicar prestar atención a sus asesores sobre China. Especialmente cuando los eventos se agolpan. El Sr. Biden comienza su presidencia con gran experiencia y buena voluntad. Pero, en estos tiempos de prueba, el liderazgo de 78 años puede ser otra fuente de incertidumbre.

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Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa con el título "Regreso al futuro".

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