Puede ver amigos y familiares durante la oleada pandémica, pero hágalo con cuidado

Enfriados demasiado tiempo, anhelando un día en la playa o una noche en la ciudad, y atraídos por la disminución de las restricciones justo cuando llegó el clima cálido, muchas personas se han escapado de los confines de su hogar. ¿Y quién puede culparlos?

Pero Houston, y San Antonio, Phoenix, Miami y Los Ángeles, tenemos un problema.

COVID-19 se está disparando en Texas, Arizona, Florida, California y otros estados, obligando a los funcionarios una vez más a cerrar bares, gimnasios y las secciones de restaurantes de restaurantes.

Pero eso no significa que no podamos pasar tiempo con las personas importantes en nuestras vidas. Nuestra salud mental es demasiado importante para evitarlos.

Puede expandir su burbuja social más allá del hogar, si presta atención a las pautas de salud familiares e incluso toma precauciones adicionales: limite la cantidad de personas que ve al mismo tiempo y use una máscara si reunirse en el interior es la única opción posible o si no pueden permanecer al menos a 6 pies de distancia al aire libre. Desinfecte las sillas y mesas y lávese las manos antes y después de la visita. Si la comida y la bebida están en la agenda, es mejor que todos los involucrados traigan la suya, ya que compartir puede aumentar el riesgo de infección.

Arthur Reingold, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California-Berkeley, y su esposa, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, han comenzado a pasar tiempo con otra pareja de su edad que tiene un gran patio. “Nos tienen dando la vuelta; no nos hacen pasar por la casa ", dice Reingold, de 71 años." Nos sentamos en sillas que están a una distancia de 10 a 12 pies una de la otra, y hablamos. Traemos nuestra comida, y ellos traen su comida ”.

Y no usan máscaras. "Personalmente, creo que el riesgo de esa situación, incluso sin una máscara, es bastante mínimo", dice Reingold. "Pero si la gente quisiera intentar hacer eso y usar una máscara, no creo que eso no fuera razonable".

Y mientras estamos en el tema de las máscaras, recuerde que no lo hacen impermeable a las infecciones. “Tus ojos son parte del árbol respiratorio. Puede infectarse a través de ellos muy fácilmente ", dice George Rutherford, profesor de epidemiología en la UC-San Francisco. Si usted es médicamente vulnerable, o simplemente quiere ser más cuidadoso, considere usar una careta o gafas protectoras.

La mayoría de nosotros hemos luchado con la cuestión de cuán grande es una reunión demasiado grande. Es imposible dar una respuesta exacta, pero cuanto más pequeña, mejor. Y tenga en cuenta que no existe el riesgo cero.

En los EE. UU. En su conjunto, la tasa de infección promedio actualmente es de aproximadamente 1% a 2%, lo que significa que una o dos personas en un grupo de 100 generalmente estarían infectadas, dice la Dra. Yvonne Maldonado, pediatra especializada en enfermedades infecciosas en Stanford Facultad de Medicina de la Universidad. Sin embargo, en cualquier entorno individual, estos porcentajes no se aplican necesariamente, dice ella. Y una reunión en un área donde la tasa de COVID-19 está aumentando, o ya es alta, es más peligrosa que una del mismo tamaño en un lugar donde no lo es. Así que manténgase informado sobre el estado de la pandemia en su área.

Tenga cuidado incluso con los amigos que ha conocido y amado desde hace mucho tiempo. Puede sonar insensible, pero necesita saber algo sobre el comportamiento y el paradero reciente de cualquier persona con la que planea visitar. No dudes en preguntar dónde y con quién han estado en las últimas semanas. Si son amigos lo suficientemente cercanos como para que quieras verlos, deben entender por qué preguntas.

Un cuadro de la Asociación Médica de Texas que generó controversia en Twitter en los últimos días enumeró numerosas actividades, clasificadas de menor a mayor riesgo. Entre los comportamientos más riesgosos: ir a un bar, una sala de cine o cualquier otro lugar concurrido, y comer en un buffet. Puede hacer preguntas basadas en esa lista, o una similar, para determinar si es seguro visitar a alguien.

Con respecto a las fechas de juego para sus hijos, los expertos en salud pública dicen que debe aplicar las mismas precauciones de seguridad que para las reuniones de adultos. "Los niños pueden jugar juntos, especialmente si sus familias se han distanciado socialmente, las actividades no implican contacto físico y pueden participar en las actividades con suficiente espacio físico", dice Maldonado de Stanford.

Otra pregunta, nunca lejos de mi mente, es si es arriesgado dejar entrar a un plomero, electricista o personal de mantenimiento en la casa. He pospuesto las reparaciones necesarias de la casa durante varios meses debido a mi incertidumbre al respecto.

Formulé la pregunta a los expertos en salud pública que entrevisté para esta columna, y ellos estuvieron de acuerdo: siempre y cuando ambos usen máscaras y se mantengan a una distancia saludable, la visita no debe representar una amenaza significativa. Pero pregúntele a la persona qué precauciones tomó en sus visitas a otros hogares. Si trabaja para una empresa, verifique sus políticas para los empleados que van de casa en casa.

Shannon Albers está abrazando a sus seres queridos nuevamente, con ciertas modificaciones inspiradas en COVID. "Después de 89 días finalmente pude abrazar a mi madre y ella comenzó a llorar", recuerda Albers.

Debido a que tengo dos perros grandes, también me he preguntado si podrían ser propagadores de virus potenciales, no a través de sus gotas respiratorias, sino porque el virus podría caer en su piel. Cuando salgo a caminar por la noche y veo a los vecinos con sus caninos, generalmente mantenemos nuestra distancia, pero de vez en cuando alguien quiere acariciar a uno de mis perros, y he tenido la tentación de acariciar el suyo, pero me he resistido .

Mis expertos dicen que no debería preocuparme. Es teóricamente posible contagiar el virus a un perro si alguien lo estornudó, pero ese es un escenario poco probable. El dueño del perro representa un mayor riesgo.

Para aquellos de nosotros que anhelamos más contacto humano, puede ser una grata sorpresa que algunos expertos en salud pública piensen que puede ser seguro abrazar a las personas (aunque no a los dueños de perros que no conoces) si sigues ciertas pautas: Hazlo al aire libre; Usar una máscara; apunta tus caras en direcciones opuestas; evite el contacto entre su cara y el cuerpo de la otra persona; manténgalo breve y lávese las manos después.

Shannon Albers, una residente de Sacramento de 35 años, dice que comenzó a abrazar a la gente nuevamente después de leer una historia sobre cómo hacerlo de manera segura en The New York Times.

"Después de 89 días finalmente pude abrazar a mi madre y ella comenzó a llorar", recuerda Albers. “Estábamos parados en el camino de entrada y le dije: '¿Quieres un abrazo?' Inmediatamente se ajustó la máscara y comenzó a bajar por el camino de entrada, y le dije: 'Espera, mamá. Hay reglas ".

Las personas crónicamente enfermas y de edad avanzada pueden no querer arriesgarse, dice Reingold de UC-Berkeley. "Pero si estás bebiendo cervezas con alguien en una habitación llena de gente, no estoy seguro de que el abrazo haga la diferencia, francamente".

Esta historia de KHN se publicó por primera vez en California Healthline , un servicio de la California Health Care Foundation .

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