¿Por qué los estadounidenses venden refrescos por litro pero leche por galón?

Cuando pasea por los pasillos de su supermercado local en los EE. UU., ¿Alguna vez ha considerado este hecho extraño: su leche está empaquetada en jarras de un galón, mientras que su refresco está en botellas de 2 litros? ¿Por qué, en un mismo país, se envasarían y distribuirían dos líquidos utilizando diferentes sistemas de medición?

La respuesta corta pero pegajosa es que este es solo uno de los muchos ejemplos del enfoque fracturado de las mediciones en Estados Unidos. Y la adopción del litro por parte de los refrescos coincidió con una breve ventana en la historia en la que parecía que el sistema métrico podría tomar el control en los EE. UU. Expliquemos.

A principios de la década de 1970, Coca-Cola vendía aproximadamente 10 veces más de su producto que Pepsi . Desesperada por robar más participación de mercado de Coca-Cola, Pepsi comenzó a intentar pensar en una botella nueva y llamativa que pudiera competir con la clásica botella curva de Coca-Cola.

No llegaron a ninguna parte.

La botella de Coca-Cola no solo era visualmente distintiva, sino que también resistía la rotura durante todo el ciclo de vida del producto, desde las cintas transportadoras de embotellado hasta las máquinas expendedoras.

Ingrese John Sculley, un nuevo ejecutivo de marketing de Pepsi. Como lo cuenta en su libro » Moonshot!» , su investigación mostró que no podía encontrar un mejor diseño de botella, pero hizo un descubrimiento interesante: los bebedores de Pepsi estaban frustrados porque siempre se estaban quedando sin su refresco favorito.

Sculley se dio cuenta de que no necesitaba un nuevo diseño de botella. Necesitaba una botella más grande.

Pepsi le pidió al gigante químico DuPont que creara un material adecuado y, un año después, nació la botella de plástico de 2 litros.

Los clientes obtendrían más del producto que querían. Pepsi podría dejar de competir cara a cara con Coca-Cola (por un tiempo, de todos modos). Y Pepsi vendería mayores volúmenes de su gaseosa, lo que significaría mayores ingresos. Sin mencionar que las tiendas no tendrían que preocuparse por los vidrios rotos de los distribuidores o consumidores descuidados.

En un momento de marketing decisivo, Sculley se reunió con el fundador de Walmart, Sam Walton, para convencerlo de los méritos del 2 litros. Mientras le entregaba el producto a Walton, Sculley dejó caer deliberadamente la botella , que rebotó, sin romperse, en el suelo.

Walton fue vendido. Y también el resto de Estados Unidos. Sculley hizo historia en el embotellado y también aprovechó su éxito de 2 litros hasta convertirse en CEO de Pepsi, y más tarde en CEO de Apple.

La métrica tiene un momento

Quizás se pregunte por qué Sculley and Co. no pensó en crear una botella de Pepsi de medio galón (el equivalente no métrico de 2 litros). En 1975, el Congreso aprobó la Ley de Conversión Métrica y muchas empresas pensaron que era solo cuestión de tiempo antes de que todos los productos se convirtieran en métricas , según Marketplace de NPR . Pero la legislación estipulaba que la acción era simplemente voluntaria. Eso fue suficiente para evitar que las reglas tuvieran un efecto generalizado: muchas personas lucharon contra el cambio porque pensaban que de alguna manera era antiestadounidense. O bien, se sentían más cómodos con las medidas imperiales familiares y, como no tenían que cambiar, no lo hicieron.

La leche nunca se volvió métrica en los EE. UU. Esto parece ser una combinación de tres factores, incluida la escala, la ubicación y la tradición.

Las gaseosas como Coca-Cola y Pepsi tienen una vida útil prolongada y pueden enviarse a todo el mundo. La leche es mucho más perecedera y normalmente se obtiene de un productor local o regional. La leche se ha vendido tradicionalmente en los Estados Unidos en pintas, cuartos de galón y galones, una costumbre que parece destinada a quedarse.

Sin embargo, cuando la gente le diga que los estadounidenses nunca se acostumbrarán al sistema métrico, no lo crea. Hay muchos productos medidos solo en métricas (o principalmente) además de los refrescos en los EE. UU. Estos incluyen vino, licor, medicamentos y productos de belleza, entre otros artículos. Sin embargo, todavía no existe un requisito reglamentario que obligue a los fabricantes a utilizar métricas. Pero dado que muchos productos estadounidenses se venden en el extranjero, generalmente verá ambos tipos de medidas en el empaque.

Roberto Singal
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