Por qué es importante el informe mensual de empleos de EE. UU.

El primer viernes de cada mes está marcado con un círculo rojo en los calendarios de todos los fanáticos de la economía, los expertos en políticas y los periodistas de negocios en Estados Unidos. Informalmente conocido como «día del trabajo», este es el día en que la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) publica su Resumen de la situación de empleo mensual, también conocido como «el informe de trabajos», precisamente a las 8:30 am.

El informe de empleo aparece en los titulares todos los meses porque es una medida muy eficaz de la salud del mercado laboral estadounidense. En el informe, que analiza el mes anterior, el BLS actualiza estadísticas clave como la tasa de desempleo , cuántos trabajos se agregaron (o perdieron) durante el mes y si los salarios y las ganancias aumentaron o disminuyeron en promedio.

Los economistas, los medios de comunicación y los políticos se tropiezan para comentar el informe de empleo porque sus hechos y cifras son una buena indicación de si las políticas económicas de Estados Unidos están funcionando. Los números en el informe de empleos pueden influir en la forma en que la Reserva Federal lleva a cabo la política monetaria y si el Congreso aprueba extensiones para los beneficios federales por desempleo.

Dado que el informe de empleos es tan importante y una característica tan recurrente del ciclo de noticias, probablemente sea hora de que entiendas qué diablos es. Nos comunicamos con Elise Gould , economista senior del Economic Policy Institute y ávida lectora del informe mensual de empleos, para obtener algunas respuestas.

Un informe, dos encuestas

El informe de trabajos publica datos de dos encuestas grandes y completamente independientes .

La primera encuesta, denominada «encuesta de establecimientos», está dirigida a empresas. Para esa encuesta, el BLS se pone en contacto con alrededor de 144,000 empresas (excluyendo la agricultura) y agencias gubernamentales y les hace preguntas detalladas sobre cuántos trabajadores emplean y cuánto se les pagó a esos trabajadores.

La encuesta de establecimientos es lo que proporciona el número de «nóminas no agrícolas». «Ese es el gran número del que habla la gente», dice Gould, «cuántos puestos de trabajo se agregaron ese mes».

La segunda gran encuesta, realizada conjuntamente por el BLS y la Oficina del Censo de EE. UU., Es la «encuesta de hogares». Para esta encuesta, a 60,000 hogares estadounidenses individuales se les hacen docenas de preguntas sobre el estado laboral de los miembros de la familia de 16 años o más.

«La encuesta de hogares es una encuesta de personas en lugar de empresas», dice Gould, y ahí es donde el BLS obtiene la tasa de desempleo. «Necesita una encuesta de hogares para calcular la tasa de desempleo, porque si solo pregunta a los empleadores, entonces no sabe quién no está trabajando».

¿Quién cuenta como desempleado?

Esa es una pregunta engañosamente complicada.

Primero, es importante tener en cuenta que la encuesta de hogares técnicamente recopila datos de solo una semana del mes, dice Gould, generalmente cualquier semana que contenga el día 12. Por lo tanto, la situación laboral de una persona para el mes depende de lo que hizo esa semana.

El BLS asigna uno de tres estados a cada miembro del hogar de 16 años o más: empleado, desempleado o fuera de la fuerza laboral:

  • Se le considera empleado si realizó algún trabajo como empleado remunerado durante la semana de referencia; si trabajó para su propio negocio o granja; o realizó al menos 15 horas de trabajo no remunerado en una empresa o granja familiar. También se le considera empleado si estuvo ausente temporalmente del trabajo debido a enfermedad, mal tiempo, vacaciones, etc.
  • Se le considera desempleado si (y solo si) cumple con estos tres criterios: no tuvo ningún empleo esa semana; estuvo disponible para trabajar (pero no lo hizo); y se esforzó por buscar trabajo durante todo el período de cuatro semanas que finaliza en la semana de referencia.
  • Se le considera fuera de la fuerza laboral si no está trabajando pero no califica como desempleado. Ejemplos de personas fuera de la fuerza laboral incluyen estudiantes de tiempo completo, padres que se quedan en casa, cuidadores no remunerados, jubilados, pero también personas que han dejado de buscar trabajo activamente por diversas razones.

Gould explica que la tasa de desempleo publicada todos los meses en el informe de empleo es un porcentaje. No es el porcentaje de todos los adultos en edad de trabajar que están sin trabajo, sino el porcentaje de la fuerza laboral que está sin trabajo. Las personas consideradas «fuera de la fuerza laboral» no se cuentan. La ecuación se ve así:

Tasa de desempleo = Número de personas desempleadas ÷ (Empleados + Personas desempleadas) X 100

Esa es una distinción importante cuando se mira la tasa de desempleo y cómo cambia de un mes a otro. Hay que considerar tanto un numerador como un denominador, dice Gould, y ambos pueden cambiar. Por ejemplo, la tasa de desempleo puede aumentar porque: a) más personas perdieron sus trabajos, ob) más personas comenzaron a buscar trabajo (aumentando la fuerza laboral).

En el segundo escenario, dice Gould, una tasa de desempleo más alta es en realidad una señal positiva.

«En ese caso, yo diría que la tasa de desempleo aumentó por las razones correctas, porque más personas ingresaron a la fuerza laboral en busca de trabajo», explica Gould. «Eso significa que son optimistas acerca de sus oportunidades, lo cual es una gran noticia».

Más allá de los grandes números

Para los fanáticos de los datos como Gould, la verdadera diversión del informe de empleos es profundizar en todas las demás cifras incluidas en el informe mensual, no solo en la tasa de desempleo que acapara los titulares y las cifras de nóminas no agrícolas.

La encuesta de establecimientos, por ejemplo, se desglosa para incluir cifras de puestos de trabajo para industrias específicas como el ocio y la hostelería, las actividades financieras o la investigación y el desarrollo. La gran cifra de nóminas no agrícolas es un cálculo neto, dice Gould, lo que significa que algunas industrias pueden agregar empleos, mientras que otras los pierden. Desglosar las cifras de empleo y salarios por industria es un indicador más útil de cómo se está desempeñando la economía para diferentes tipos de negocios.

Lo mismo ocurre con la encuesta de hogares, que recopila datos demográficos sobre todas las personas a las que encuesta. Eso hace posible desglosar las cifras de desempleo por raza, género, nivel de educación, región geográfica, por cuánto tiempo la gente ha estado sin trabajo y más. Una vez más, esto presenta una imagen mucho más precisa de qué tan bien o qué tan mal les está yendo a los diferentes tipos de trabajadores en la economía.

Informe de política y empleo

Los políticos son famosos por hacer girar el informe de empleos para que ellos mismos y sus políticas se vean bien, generalmente seleccionando puntos de datos aislados que parecen positivos. Por ejemplo, durante la pandemia, algunos políticos y economistas señalaron un crecimiento constante de los salarios nominales (salarios no ajustados por inflación) como una señal de recuperación. Pero, ¿cómo podrían subir los salarios en 2020 cuando tanta gente estaba sin trabajo?

«Fue porque muchos trabajadores con salarios bajos perdieron sus trabajos», dice Gould. «Cuando sacas la parte inferior del mercado laboral, el promedio va a ser más alto porque estás perdiendo a todos estos trabajadores con salarios bajos. Sacar eso de contexto sería un uso inadecuado de los datos».

Cuando el informe de empleos de abril de 2021 (que se publicó en mayo de 2021) mostró un crecimiento menor al esperado , algunos dueños de negocios, la Cámara de Comercio de EE. UU. Y muchos republicanos se apresuraron a culpar a los beneficios de desempleo expandidos ofrecidos bajo la Administración de Biden por el motivo de la gente. no estaban buscando trabajo. Otros dijeron que las verdaderas razones de los números lentos eran la falta de opciones de cuidado infantil para los trabajadores durante un momento en que las escuelas estaban cerradas y los bajos salarios que se ofrecían para puestos que implicaban tratar con el público y exponerse al coronavirus. De cualquier manera, muchos economistas creen que el informe de abril podría haber sido un caso atípico.