Para los estudiantes profesionales, las clases en línea no pueden replicar


PHOENIX – Al igual que los estudiantes de los Estados Unidos, Christa Schall estaba trabajando para graduarse cuando el coronavirus cerró su escuela. Pero a diferencia de muchos, ella no puede terminar sus clases en línea: su programa de cosmetología, como los cursos en muchas escuelas técnicas y comerciales, requiere capacitación práctica.

Schall necesita cortar, pintar y peinar el cabello en el Instituto Aveda en Ohio para graduarse y obtener su licencia para practicar, pero semanas de cierres la han dejado atrás. Su último cliente, una mujer a la que le retocaban sus reflejos cada dos semanas, entró en pánico cuando supo que el salón estaba cerrando después de su cita de mediados de marzo. Schall tuvo su propio momento de pánico, dándose cuenta de que su vida estaría en espera. Ahora, en lugar de graduarse en septiembre, debe esperar hasta la primavera.

Los estudiantes tradicionales "pueden llevar ese aprendizaje a cualquier parte. Para nosotros, tenemos que hacerlo de cierta manera", dijo.

Para Schall y otros estudiantes en universidades técnicas y comerciales, el coronavirus está interrumpiendo su educación de una manera muy diferente a la de los estudiantes universitarios más tradicionales. Aprender a clavar una aguja en la vena de alguien o mezclar la cantidad justa de color de cabello para obtener el tono perfecto no se traduce bien en las reuniones de Zoom. Esas habilidades especializadas, conocidas como educación profesional y técnica, requieren un aprendizaje práctico.

Según la Asociación de Educación Profesional y Técnica, alrededor de 8.4 millones de estudiantes buscan certificados postsecundarios y títulos de asociado en los campos de educación profesional y técnica. Muchos son negros o hispanos y provienen de hogares de bajos ingresos, según el análisis del Centro de Educación y la Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown. Para muchos, las carreras técnicas son un camino para salir de la pobreza. Aproximadamente 30 millones de empleos estadounidenses que pagan un ingreso medio de $ 55,000 requieren menos educación que una licenciatura, informa ACTE.

En todo el país, los maestros y los estudiantes en las clases de capacitación técnica han tenido que adaptarse a los cierres de clase de manera rápida y creativa.

Butler Tech, que enseña materias de estudiantes de secundaria y postsecundarios de Ohio que van desde la academia de policía hasta la soldadura, ha comenzado a reabrir lentamente el campus después de estar cerrado durante varias semanas.

Cuando la pandemia llegó por primera vez, tuvo que pasar rápidamente al aprendizaje en línea. Jon Graft, el superintendente y CEO de la escuela, dijo que Butler ha aprendido algunas lecciones valiosas sobre tener que enseñar de una manera completamente diferente.

"Habrá una nueva normalidad para nosotros debido a las lecciones que hemos aprendido siendo obligados a estar en línea y aprendiendo virtual", dijo Graft.

En la clase de auxiliar de enfermería de la escuela secundaria de Linda Romano en Nueva York, los estudiantes en casa usaban sartenes para aprender a usar una cuña en un paciente. Romano usó una muñeca que encontró en el antiguo dormitorio de su hija para demostrar cómo realizar un baño en la cama.

"Creo que están recibiendo una mejor educación porque realmente están pensando realmente en esta habilidad y los aspectos que la acompañan", dijo Romano.

Como parte de sus cursos de agricultura en una escuela secundaria cerca de Columbus, Missouri, Scott Stone dirige una clase de invernadero cada año donde los estudiantes cultivan y cuidan plantas en el sitio. Stone, profesor durante 23 años, nunca había enseñado en línea cuando los estudiantes fueron enviados a casa en marzo.

Debido a que los estudiantes no pueden acceder al invernadero, están cuidando las plantas en casa. Stone habla con ellos sobre su desarrollo semanal y les pide que describan a qué huelen y sienten las plantas.

"Es como ser un maestro de primer año de nuevo", dijo Stone.

Hay mucho en juego para los estudiantes postsecundarios como Tara Ferguson, que estudia para convertirse en flebotomista en el Atlanta Technical College. Ferguson se dirigía a un área de instrucción práctica cuando las escuelas comenzaron a cerrar y cambiar al aprendizaje en línea.

Pero, como cualquier persona a la que se le haya extraído sangre probablemente estaría de acuerdo, las complejidades de sentir una vena y pincharla con una aguja "simplemente no se pueden hacer en línea", dijo Ferguson.

Para Ferguson, un técnico de farmacia y madre soltera de una hija de 13 años, convertirse en un flebotomista sería un aumento salarial y más estabilidad.

Se suponía que debía comenzar el lado clínico de su educación, cuando los estudiantes entrenan en un centro médico local para extraer sangre de varios tipos de pacientes, el 18 de mayo.

Pero a medida que se acercaba la fecha e incierta si la clase seguiría adelante, decidió abandonarla. Entonces, en lugar de completar sus estudios en agosto, obtener su certificación e ingresar a la fuerza laboral, espera poder terminar a principios del próximo año.

“Esto lo pondrá de regreso. Ni siquiera sé cuánto tiempo ”, dijo. "¿Cuándo puedo pasar al siguiente paso?"

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