Una ola de dolor y pérdida se ha extendido por los centros de atención a largo plazo a medida que la pandemia del coronavirus ha matado a más de 91,000 residentes y empleados, casi el 40% de las muertes registradas por COVID-19 en los EE. UU.

Y no ha terminado: las instalaciones se están preparando para nuevas conmociones a medida que aumentan los casos de coronavirus en todo el país.

Los trabajadores ya están emocionalmente agotados y agotados después de ocupar el frente de batalla, y correr un riesgo significativo, desde marzo, cuando se apoderó de la pandemia. Y los residentes están sufriendo profundamente por la pérdida de personas que alguna vez vieron a diario, la interrupción de las rutinas y el aislamiento de amigos y familiares.

En respuesta, los hogares de ancianos y los centros de vida asistida están llevando a cabo homenajes a las personas que han muerto, haciendo que los capellanes y trabajadores sociales ayuden a los residentes y al personal, y trayendo proveedores de cuidados paliativos para ofrecer asesoramiento sobre el duelo, entre otras estrategias. Más de 2 millones de adultos mayores vulnerables viven en estas instalaciones.

"Todo el mundo es consciente de que este es un momento estresante y traumático, sin un final a la vista, y es necesario que haya algún tipo de intervención", dijo Barbara Speedling, consultora de atención a largo plazo que trabaja en estos problemas con la Asociación Estadounidense de Atención Médica. y National Center for Assisted Living, una organización industrial.

Connie Graham, de 65 años, es capellán corporativo de Community Health Services of Georgia, que opera 56 hogares de ancianos. Durante meses, ha estado llevando a cabo servicios de oración socialmente distantes en los estacionamientos de las casas para residentes y miembros del personal.

“La gente quiere oraciones por los amigos en las instalaciones que fallecieron, por los familiares y amigos fallecidos, por la seguridad de sus familias, por la pérdida de las visitas, por la curación, por la fuerza y la perseverancia para aguantar, —Dijo Graham.

Central Baptist Village, un hogar de ancianos de Norridge, Illinois, celebró una ceremonia en el jardín socialmente distanciada para honrar a una amada enfermera que había muerto de COVID-19. “Nuestro director de servicios sociales hizo un maravilloso collage de fotos y dejó Post-its para que todos pudieran escribir un recuerdo” antes de entregárselo a la esposa de la enfermera, dijo Dawn Mondschein, directora ejecutiva del asilo de ancianos.

"Hay un nivel constante de ansiedad, con picos de frustración y depresión", dijo Mondschein sobre los miembros del personal y los residentes.

Vitas Healthcare, un proveedor de cuidados paliativos en 14 estados y el Distrito de Columbia, ha creado "servicios de bendición virtual" ocasionales en Zoom para el personal de hogares de ancianos y centros de vida asistida. “Les agradecemos su servicio y un capellán nos da palabras de aliento”, dijo Robin Fiorelli, director senior de duelo y voluntarios de Vitas.

Vitas también ha realizado memoriales virtuales a través de Zoom para reconocer a los residentes que murieron de COVID-19. “Una gran parte de ese servicio es brindar a otros residentes la oportunidad de compartir sus recuerdos y honrar a los que han perdido”, dijo Fiorelli.

El 6 de diciembre, Hospice Savannah va un paso más allá y planea una transmisión nacional en línea de su memorial anual “ Árbol de la luz” , con consejeros de duelo que ofrecerán estrategias de curación. Durante el servicio, se encenderán velas y se guardará un momento de silencio en recuerdo de las personas fallecidas.

“El duelo se ha convertido en un problema urgente de salud mental y esperamos que esto ayude a comenzar el proceso de curación para las personas que no han podido participar en rituales o recibir el consuelo y el apoyo que normalmente hubieran recibido antes del COVID-19, ”Dijo Kathleen Benton, presidenta y directora ejecutiva de Hospice Savannah.

Pero estos y otros intentos difícilmente pueden igualar el alcance de la angustia, que solo ha crecido a medida que la pandemia avanza, alimentando una crisis de salud mental en la atención a largo plazo.

"Existe una necesidad desesperada de servicios psicológicos", dijo Toni Miles, profesora de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Georgia y experta en duelo y duelo en entornos de atención a largo plazo. Ha creado dos guías para ayudar al personal y a los residentes en duelo y las está distribuyendo digitalmente a más de 400 hogares de ancianos y 1,000 centros de vida asistida en el estado.

Una encuesta reciente de Altarum, una firma de consultoría e investigación sin fines de lucro, destaca la desesperanza de muchos residentes de hogares de ancianos. La encuesta preguntó a 365 personas que viven en hogares de ancianos sobre sus experiencias en julio y agosto.

“Estoy completamente aislado. Bien podría estar enterrado ya ”, escribió un residente. "No hay esperanza", dijo otro. "Siento que me rindo. … No tengo a mi disposición apoyo emocional ni de salud mental ”, se quejó otro.

Los servicios inadecuados de salud mental en los hogares de ancianos han sido un problema durante años. En lugar de asesoramiento, los residentes generalmente reciben medicamentos para aliviar los síntomas de angustia, dijo David Grabowski, profesor de políticas de atención médica en la Escuela de Medicina de Harvard, quien ha publicado varios estudios sobre este tema.

La situación ha empeorado durante la pandemia, ya que los psicólogos y los trabajadores sociales no han podido ingresar a las instalaciones que limitaban a los forasteros para minimizar el riesgo de transmisión viral.

“Varias instalaciones no consideraban a los profesionales de la salud mental como proveedores de atención médica 'esenciales', y muchos de nosotros no pudimos ingresar”, dijo Lisa Lind, presidenta de Psicólogos en Atención a Largo Plazo. Aunque algunas instalaciones cambiaron a servicios de salud tele-mental, la escasez de personal ha hecho que sea difícil organizarlos, señaló.

Menos de la mitad del personal de los asilos de ancianos tiene seguro médico y los que lo tienen no suelen tener un acceso "mínimo" a los servicios de salud mental, dijo Grabowski. Eso es un problema porque "hay una fragilidad real en este momento por parte de la fuerza laboral".

Colleen Frankenfield, presidenta y directora ejecutiva de Lutheran Social Ministries of New Jersey, dijo que lo que más necesitan los empleados es "la capacidad de desahogarse y tener a alguien que los consuele". Ella recuerda un día horrible en abril, cuando cuatro residentes murieron en menos de 24 horas en la comunidad de retiro de atención continua de su organización en el norte de Nueva Jersey, que incluye un centro de vida asistida y un hogar de ancianos.

“El teléfono sonó a la una de la mañana y todo lo que escuché al otro lado de la línea fue un administrador, sollozando”, recordó. “Dijo que sentía que se estaba desmoronando emocionalmente. Se sentía responsable de los residentes que habían muerto, como si los hubiera defraudado. Solo tenía que hablar sobre lo que estaba experimentando y llorar ".

Aunque Lutheran Social Ministries ha estado libre de COVID-19 desde finales de abril, “nuestros empleados están cansados, siempre nerviosos, siempre preocupados”, dijo Frankenfield. “Creo que la gente tiene miedo y necesita tiempo para curarse. Al final del día, todo lo que realmente podemos hacer es apoyarlos, escucharlos y apoyarlos en todo lo que podamos ".

Próximamente el lunes: La columna Navegando por el Envejecimiento analizará el dolor que enfrentan los trabajadores de atención a largo plazo a medida que aumentan los casos de COVID-19 y las muertes.

Únase a Judith Graham para un evento en vivo de Facebook sobre el dolor y el duelo durante la pandemia de coronavirus el lunes 16 de noviembre a la 1 pm ET. Puede ver la conversación aquí y enviar preguntas por adelantado aquí .

Estamos ansiosos por escuchar de los lectores las preguntas que le gustaría que le respondieran, los problemas que ha tenido con su atención y los consejos que necesita para lidiar con el sistema de atención médica. Visite khn.org/columnists para enviar sus solicitudes o sugerencias.

Corrección: Esta historia se actualizó el 13 de noviembre a las 7:30 pm ET para dejar en claro que el memorial del “Árbol de la Luz” de Hospice Savannah será su primera ceremonia nacional. Esta historia sugirió anteriormente que las ceremonias pasadas también se habían transmitido por Internet a nivel nacional.

Temas relacionados

Envejecimiento Mental Health Navegación envejecimiento de cuidado a largo plazo