Músicos improvisan máscaras para instrumentos de viento para mantener unida a la banda

Al trombonista Jerrell Charleston le encanta el toma y daca del jazz, la creatividad de hacer riffs de otros músicos. Pero mientras miraba hacia su segundo año en la Universidad de Indiana, temía que los pasos para evitar compartir el coronavirus también evitarían que los estudiantes compartieran canciones.

“Muchos otros gatos y yo estábamos considerando seriamente tomarnos un año libre y practicar en casa”, lamentó el estudiante de 19 años de estudios de jazz de Gary, Indiana.

Sus preocupaciones se evaporaron cuando llegó al campus y descubrió que el profesor de música Tom Walsh había inventado una máscara especial con un agujero y una solapa protectora para permitir a los músicos tocar mientras estaban enmascarados.

Los estudiantes también obtuvieron máscaras para los extremos de sus instrumentos de viento, conocidas como cubiertas de campana, lo que les permite tocar en persona, aunque a una distancia de 6 pies.

"Es increíble jugar juntos", dijo Charleston. “La música siempre ha sido mi espacio seguro. Es lo que hay en tu alma y lo estás compartiendo con otras personas ".

Por supuesto, el mismo acto de hacer música impulsada por el aliento humano implica soplar aire, y posiblemente partículas de virus, a través de una habitación. Una práctica coral infame en el estado de Washington a principios de este año llevó a diagnósticos confirmados de COVID-19 en más de la mitad de los 61 asistentes. Dos murieron.

Entonces, los músicos de todo el país se están encargando de reducir el riesgo de COVID-19 sin silenciar la música. Con pantimedias, filtros de aire, imanes, pernos de tela y una fusión de creatividad, los que tocan instrumentos de viento o cantan son máscaras improvisadas para mantener unida a la banda.

Solomon Keim ensaya con ropa protectora que no enmascara el sonido. (Chris Bergin para KHN)

Brayden Wisley practica un saxo seguro. Otros consejos para los músicos: toque en un espacio grande con buena ventilación y haga un descanso después de 30 minutos para permitir que el aire se aclare. (Chris Bergin para KHN)

Brendan Sullivan toca el trombón mientras tanto él como el instrumento están enmascarados. Se ha recomendado que la mayoría de los instrumentistas miren en la misma dirección mientras tocan y permanezcan a 6 pies de distancia, con una distancia de 9 pies por delante y por detrás de los trombonistas. (Chris Bergin para KHN)

Un consorcio de grupos de artes escénicas ha encargado una investigación para explorar formas en las que los músicos pueden tocar de forma segura. El informe preliminar del grupo de julio recomienda que los instrumentistas usen máscaras con pequeñas ranuras, utilicen cubiertas de campanas, miren en la misma dirección mientras tocan y se mantengan a 6 pies de distancia para la mayoría de los instrumentos, con una distancia de 9 pies delante y detrás de los trombonistas. Otra investigación ha demostrado que las cubiertas de algodón para campanas de instrumentos de viento reducen las partículas en el aire en un promedio de 79% en comparación con tocar sin una.

Jelena Srebric, investigadora de ingeniería de la Universidad de Maryland involucrada en el estudio del consorcio, dijo que también es mejor tocar en un espacio grande con buena ventilación, y los músicos deben descansar después de 30 minutos para permitir que el aire se aclare. Estas soluciones rudimentarias, dijo, prometen al menos cierta protección contra el virus.

“Nada es 100%. Estar vivo es un negocio peligroso ”, dijo Srebric. Esto "da una forma de interactuar con la música, lo cual es fantástico en esta época de desesperación".

El Dr. Adam Schwalje , investigador de los Institutos Nacionales de Salud de los Hospitales y Clínicas de la Universidad de Iowa, es un fagotista que ha escrito sobre el riesgo de COVID de los instrumentos de viento . Dijo que una combinación de cubiertas de campanas, distanciamiento social y tiempo limitado para tocar juntos podría ser útil, pero la efectividad de las cubiertas de campanas o máscaras para que los músicos las usen mientras tocan no está “completamente probada” en este momento. El artículo de Schwalje dijo que no es posible cuantificar el riesgo de tocar instrumentos de viento, lo que implica respiración profunda, a veces exhalación forzada y posible aerosolización del moco en la boca y la nariz.

Aún así, los primeros resultados de la investigación en las universidades de Maryland y Colorado están ayudando a inspirar la fabricación de máscaras improvisadas y otras medidas de seguridad, dijo Mark Spede, presidente nacional de la Asociación Nacional de Directores de Bandas Universitarias que está ayudando a dirigir la investigación encargada.

En la Universidad Estatal de Middle Tennessee, por ejemplo, el profesor de tuba Chris Combest dijo que sus estudiantes atan fundas de almohadas sobre las campanas de sus instrumentos y que algunos usan máscaras que se pueden desabrochar para tocar. En la Universidad de Iowa, los músicos de viento en conjuntos pequeños deben usar cubiertas de campanas y máscaras, pero pueden bajarlas cuando tocan siempre que las levanten durante los descansos. Heather Ainsworth-Dobbins dijo que sus estudiantes de la Universidad del Sur de Virginia usan máscaras quirúrgicas con ranuras y cubiertas de campana hechas de pantimedias y filtros de aire MERV-13, similar a lo que se usa en un horno.

El profesor de la Escuela de Música Jacobs de la Universidad de Indiana, Tom Walsh, distribuye máscaras personalizadas que diseñó para que los estudiantes puedan tocar sus instrumentos de forma segura como grupo. (Chris Bergin para KHN)

Skyler Floe prueba la tapa de la campana de su bocina con mucha fanfarria en la Escuela de Música Jacobs de la Universidad de Indiana en Bloomington, Indiana. (Chris Bergin para KHN)

El sonido de Kyle Cantrell se transmite al tiempo que reduce el riesgo de transmisión de virus. (Chris Bergin para KHN)

En Indiana, Walsh buscó cualquier investigación que pudiera encontrar mientras diseñaba su ceñida máscara musical de algodón, reforzada con una capa de polipropileno y con lazos ajustables en la espalda. Una solapa cuelga sobre el orificio, provista de dos imanes que permiten que se cierre sobre el instrumento. La madre del profesor, Julie Walsh, que le hacía la ropa cuando era niño, ha cosido más de 80 máscaras musicales de forma gratuita. La tienda de disfraces del programa de ópera fabrica fundas para campanas con una capa de tela sobre una capa de material tejido rígido conocido como tela de interfaz.

Bailey Cates, una trompetista de primer año, dijo que la calidad del sonido es casi la misma con estas máscaras y la hacen sentir más segura.

Las flautas presentan desafíos únicos, en parte porque los flautistas soplan aire a través de la boquilla. Alice Dade, profesora asociada de flauta en la Universidad de Missouri, dijo que ella y sus estudiantes se colocan un dispositivo llamado "protectores contra el viento" que generalmente se usan al aire libre, y luego a veces se colocan máscaras quirúrgicas sobre ellos.

Alice Dade, profesora asociada de la Universidad de Missouri, recomienda el uso de dispositivos de clip para flautas llamados "protectores contra el viento", que protegen la placa del labio de la flauta del viento cuando se toca al aire libre. El diseño ventilado ayuda a limitar la condensación y la interferencia con la corriente de aire del reproductor. En medio de la pandemia, algunos flautistas ahora los usan con máscaras quirúrgicas en la parte superior para frenar la propagación del coronavirus. (Alice Dade)

Nathan Rakes, estudiante de flauta de Indiana, usa una máscara de tela especialmente diseñada con una hendidura y coloca un calcetín de seda en el extremo del instrumento. Rakes, un estudiante de segundo año, dijo que la tela no afecta el sonido a menos que esté tocando una nota B baja, que rara vez toca.

Walsh es un fanático de encontrar grandes espacios de práctica, no jugar juntos durante más de media hora y tomar descansos de 20 minutos. Todos los músicos de conjuntos de jazz, por ejemplo, también deben estar separados por al menos 10 pies.

“Llevo una cinta métrica a donde quiera que voy”, dijo. "Me siento responsable de nuestros estudiantes".

Algunas escuelas K-12 están probando estrategias similares, dijo James Weaver, director de artes escénicas y deportes de la Federación Nacional de Asociaciones Estatales de Escuelas Secundarias.

Su hijo Cooper, un saxofonista de séptimo grado en Plainfield Community Middle School en Indiana, usa una máscara quirúrgica con una hendidura. A veces se sacude hacia un lado con las vibraciones de tocar, pero Cooper dijo que "se siente bien siempre que lo tengas en el lugar correcto". Cooper también ayudó a su papá a hacer una funda de campana con tela y material MERV-13.

Si bien muchos grupos usan cubiertas de campanas caseras, McCormick's Group en Wheeling, Illinois, ha transformado su negocio de 25 años de fabricación de cubiertas de campanas para mostrar los colores e insignias de la escuela en una que hace que los músicos estén más seguros con cubiertas de dos capas de poliéster tela de spandex. El CEO Alan Yefsky dijo que su compañía comenzó a reforzar las cubiertas con la segunda capa este verano. Las ventas de las cubiertas de $ 20 se han disparado.

“Mantiene a la gente empleada. Estamos ayudando a mantener a la gente a salvo ”, dijo Yefsky. "De repente, recibimos llamadas de organizaciones sinfónicas conocidas a nivel nacional".

Otros músicos profesionales toman un rumbo diferente. Las bandas sonoras de películas y televisión a menudo se graban en sesiones separadas; instrumentos de viento de madera y metales en cubículos individuales de plexiglás y enmascarados, con músicos de cuerdas a distancia grabando en otros lugares.

La US Marine Band en Washington, DC practica en grupos pequeños y socialmente distanciados, pero los instrumentistas de cuerda son los únicos que llevan máscaras mientras tocan.

Tanto para los profesionales como para los estudiantes, la pandemia prácticamente ha eliminado las audiencias en vivo a favor de las actuaciones virtuales. Muchos músicos dicen que se pierden los conciertos tradicionales, pero no se concentran en lo que han perdido.

“Crear ese sentido de comunidad, una isla para unirse y tocar, es muy importante”, dijo Cates, el trompetista de Indiana. “Tocar música se siente como una liberación mental para muchos de nosotros. Cuando juego, no pienso en la pandemia ”.

El profesor de la Escuela de Música Jacobs de la Universidad de Indiana, Tom Walsh, trabaja con estudiantes durante un ensayo en Bloomington, Indiana. La madre del profesor, Julie Walsh, que le hacía la ropa cuando era niño, ha cosido más de 80 máscaras musicales de forma gratuita. (Chris Bergin para KHN)

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