Ataques aéreos israelíes matan a 23 en el centro de la ciudad de Gaza

JERUSALÉN  – Los ataques aéreos israelíes en la ciudad de Gaza arrasaron tres edificios y mataron al menos a 23 personas el domingo, dijeron los médicos, convirtiéndolo en el ataque más letal desde que estallaron los intensos combates entre Israel y los gobernantes militantes de Hamas del territorio hace casi una semana.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que otras 50 personas resultaron heridas en el ataque. Los rescatistas corrían para sacar a los sobrevivientes y los cuerpos de los escombros.

Anteriormente, el ejército israelí dijo que destruyó la casa del principal líder de Hamas en Gaza en un ataque separado. Fue el tercer ataque de este tipo en los últimos dos días.

Israel parece haber intensificado los ataques en los últimos días para infligir el mayor daño posible a Hamas a medida que se aceleran los esfuerzos para negociar un alto el fuego. Un diplomático estadounidense se encuentra en la región para tratar de reducir las tensiones y el Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá el domingo.

El ejército dijo que golpeó las casas de Yehiyeh Sinwar, el líder de Hamas más importante dentro del territorio, y su hermano Muhammad, otro miembro de alto rango de Hamas. El sábado destruyó la casa de Khalil al-Hayeh, una figura importante en la rama política de Hamas.

Bergantín. El general Hidai Zilberman confirmó a la radio del ejército el ataque contra la casa de Sinwar en la ciudad de Khan Younis, en el sur de Gaza. El portavoz del ejército dijo que la casa del hermano de Sinwar, que está a cargo de la «logística y el personal» de Hamas, también fue destruida.

El escalón superior de Hamas se ha escondido en Gaza, y es poco probable que alguien estuviera en casa en el momento de los ataques. El máximo líder de Hamas, Ismail Haniyeh, divide su tiempo entre Turquía y Qatar, los cuales brindan apoyo político al grupo.

Hamas y el grupo militante de la Jihad Islámica han reconocido la muerte de 20 combatientes desde que estalló la lucha el lunes, mientras que Israel dice que el número real es mucho mayor.

La última ronda de combates, la peor desde la guerra de Gaza de 2014, ha matado al menos a 145 palestinos en Gaza, incluidos 41 niños y 23 mujeres. Ocho israelíes murieron, entre ellos un niño de 5 años y un soldado.

Hamas y otros grupos militantes han disparado unos 2.900 cohetes contra Israel desde el lunes, cuando se desbordaron las tensiones por un lugar sagrado en Jerusalén y la amenaza de desalojo de decenas de familias palestinas.

Aproximadamente la mitad de esos proyectiles se han quedado cortos o han sido interceptados, según el ejército israelí, pero los cohetes han alcanzado las principales ciudades y sembrado un pánico generalizado.

Israel ha llevado a cabo cientos de ataques aéreos en el territorio empobrecido y bloqueado, que alberga a más de 2 millones de palestinos, y derribó varios edificios de gran altura, incluido uno que albergaba la oficina de The Associated Press en Gaza.

El domingo temprano, aviones de combate israelíes atacaron varios edificios y carreteras en el centro de la ciudad de Gaza. Las fotos que circularon los residentes y los periodistas mostraron que los ataques aéreos perforaron un cráter que bloqueó una de las carreteras principales que conducen al hospital de Shifa, el centro médico más grande de la franja.

El Ministerio de Salud dijo que los últimos ataques aéreos dejaron al menos dos muertos y 25 heridos, incluidos niños y mujeres. No hubo comentarios inmediatos del ejército israelí.

Desde que comenzó el conflicto, Israel arrasó varias de las oficinas y edificios residenciales más altos de la ciudad de Gaza, alegando que albergan infraestructura militar de Hamas. El sábado se dirigió al Edificio al-Jalaa de 12 pisos, donde se ubican las oficinas de la AP, la cadena de televisión Al-Jazeera y otros medios de comunicación, además de varios pisos de departamentos.

«La campaña continuará mientras sea necesario», dijo el sábado el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, en un discurso televisado. Alegó que la inteligencia militar de Hamas estaba operando dentro del edificio.

Israel cita habitualmente la presencia de Hamas como una razón para apuntar a ciertos lugares en los ataques aéreos, incluidos los edificios residenciales. El ejército también acusó al grupo militante de utilizar a periodistas como escudos humanos, pero no aportó pruebas que respalden las afirmaciones.

AP ha operado desde el edificio durante 15 años, incluso a través de tres guerras anteriores entre Israel y Hamas. Durante esos conflictos, así como el actual, las cámaras de la agencia de noticias desde su oficina en el último piso y la terraza de la azotea ofrecieron tomas en vivo las 24 horas cuando los cohetes de los militantes se arquearon hacia Israel y los ataques aéreos israelíes golpearon la ciudad y sus alrededores.

«No hemos tenido indicios de que Hamas estuviera en el edificio o activo en el edificio», dijo el presidente y director ejecutivo de AP, Gary Pruitt , en un comunicado . “Esto es algo que comprobamos activamente lo mejor que podemos. Nunca pondríamos en riesgo a nuestros periodistas a sabiendas ”.

Por la tarde, los militares llamaron al propietario del edificio y le advirtieron que se produciría una huelga en una hora. El personal de AP y otros ocupantes fueron evacuados de manera segura. Poco después, tres misiles alcanzaron el edificio y lo destruyeron, haciéndolo caer en una gigantesca nube de polvo.

«El mundo sabrá menos sobre lo que está sucediendo en Gaza debido a lo que sucedió hoy», dijo Pruitt. «Estamos conmocionados y horrorizados de que el ejército israelí apunte y destruya el edificio que alberga la oficina de AP y otras organizaciones de noticias en Gaza».

“Este es un desarrollo increíblemente perturbador. Evitamos por poco una terrible pérdida de vidas ”, dijo, y agregó que la AP estaba buscando información del gobierno israelí y estaba comprometida con el Departamento de Estado de Estados Unidos para obtener más información.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, habló más tarde por teléfono con Pruitt, ofreciendo su apoyo a los periodistas independientes y las organizaciones de medios, y la Casa Blanca dijo que se había comunicado directamente con Israel para instar a la seguridad de los periodistas.

El presidente Joe Biden habló con Netanyahu y el presidente palestino Mahmoud Abbas, cuya autoridad se limita a partes de la ocupada Cisjordania, el sábado. La administración Biden ha afirmado su apoyo a Israel mientras trabaja para reducir la crisis. El diplomático estadounidense Hady Amr ha sido enviado a la región como parte de los esfuerzos para negociar una tregua.

Las tensiones comenzaron en Jerusalén oriental a principios de este mes, cuando los palestinos protestaron contra los intentos de los colonos de desalojar por la fuerza a varias familias palestinas de sus hogares y las medidas policiales israelíes en la mezquita de Al-Aqsa, un punto de inflamación frecuente ubicado en un monte en la Ciudad Vieja venerado por Musulmanes y judíos.

Hamas lanzó cohetes hacia Jerusalén el lunes por la noche, lo que provocó el asalto israelí a Gaza.

La agitación también se ha extendido a otros lugares, alimentando protestas en la ocupada Cisjordania y avivando la violencia dentro de Israel entre sus ciudadanos judíos y árabes, con enfrentamientos y ataques de vigilantes contra personas y propiedades.