Lyft promete que '100 por ciento' de sus vehículos serán eléctricos para 2030

Lyft anunció el miércoles un plan para la transición a vehículos "100 por ciento" eléctricos o de cero emisiones para 2030. Al trabajar con fabricantes de automóviles y compañías de alquiler de automóviles, así como con los millones de contratistas independientes que conducen a Lyft todos los días, La compañía cree que puede evitar que "decenas de millones de toneladas métricas" de contaminantes entren en la atmósfera.

"Ahora más que nunca, necesitamos trabajar juntos para crear comunidades más limpias, saludables y equitativas", dijo John Zimmer, cofundador y presidente de Lyft, en un comunicado. "El éxito genera éxito, y si hacemos esto bien, crea un camino para otros".

La noticia se produce cuando se habla de los mandatos de EV para las empresas de transporte de pasajeros que están ganando terreno entre muchas grandes ciudades de los EE. UU. También es en un momento en que la opinión de que los servicios de viajes compartidos son más respetuosos con el medio ambiente que otros modos de transporte ha sido contradicha por un creciente cuerpo de evidencia . La investigación sugiere que el viaje promedio de transporte genera aproximadamente un 50 por ciento más de contaminación que el viaje en automóvil tradicional promedio . Peor aún, los estudios muestran que más de la mitad de todos los viajes de transporte en las principales ciudades son realizados por personas que de otro modo habrían utilizado medios de tránsito más limpios para llegar a su destino .

El camino hacia una flota totalmente eléctrica no será fácil. La compañía se enfocará primero en la fruta de bajo costo, como su programa de alquiler de autos Express Drive que permite a aquellos que no poseen un auto convertirse en conductores de Lyft. Lyft dice que se esforzará por hacer que los vehículos eléctricos estén disponibles al "precio de alquiler semanal igual o menor que los vehículos de gasolina comparables para 2023 en al menos 10 de nuestros mercados más grandes", según un documento técnico que la compañía publicó el miércoles.

Según los documentos reglamentarios, Lyft tiene "decenas de miles" de automóviles disponibles para los conductores en 30 ciudades de los Estados Unidos para alquiler a corto plazo. La compañía dice que aquellos en su programa Express Drive han ganado más de $ 1 mil millones desde su lanzamiento en 2016. Sin embargo, los pagos más bajos y los requisitos onerosos sobre la cantidad de viajes han hecho que Express Drive sea una venta difícil para muchos conductores, según una historia de 2019 en el Los Angeles Times .

Podría decirse que hacer que los millones de personas que conducen a Lyft cambien a vehículos eléctricos será la parte más difícil del plan de Lyft. Los conductores de Lyft se clasifican como contratistas independientes, y muchos usan sus autos personales para conducir no solo para una, sino para varias compañías económicas. En 2018, Uber exploró proporcionar incentivos en efectivo a algunos conductores con sede en América del Norte que cambian a vehículos eléctricos, pero nunca amplió el programa más allá de la fase piloto original.

Lyft dice que "organizará el interés del lado de la demanda en los vehículos eléctricos y negociará con los fabricantes de automóviles para obtener descuentos grupales para los conductores que usan la plataforma Lyft". La compañía también afirma que puede influir en los fabricantes de automóviles para "aumentar la selección y el suministro de vehículos eléctricos de largo alcance asequibles, y apoyar el desarrollo de vehículos eléctricos adaptados para el viaje compartido". De hecho, muchos fabricantes de automóviles planean lanzar alineaciones electrificadas enteras en un intento por abordar el cambio climático y cumplir con las regulaciones en Europa y China que requieren la descarbonización.

Lyft dice que abogará por la adopción de regulaciones similares en los EE. UU., A pesar de los recientes movimientos del gobierno federal para permitir a los fabricantes de automóviles fabricar vehículos más contaminantes. La compañía dice que presionará para "políticas agresivas de vehículos de cero emisiones" como mandatos, reembolsos de impuestos y expansión de la infraestructura de cobro.

Mediante estos esfuerzos, Lyft espera reducir el costo de los vehículos eléctricos, mejorar la carga y desarrollar promociones especiales, lo que hace que los vehículos eléctricos sean más atractivos y asequibles para los conductores. "Al agregar la demanda colectiva de la comunidad de conductores, podemos ayudar a los conductores a hacer la transición a los vehículos eléctricos con el tiempo de una manera que ahorre dinero a los conductores", dijo la compañía en una publicación de blog para conductores.

Durante años, Lyft ha estado cultivando una imagen para sí misma como una empresa comprometida con la sostenibilidad ambiental. Pero a pesar de estos esfuerzos, la abrumadora mayoría de los viajes que tienen lugar tanto en las plataformas de Uber como de Lyft se realizan en vehículos a gas. Las compañías han intentado promover los viajes en grupo, pero los clientes se han mostrado reacios a compartir sus viajes, y es probable que tengan más dificultades en una era de COVID-19. Sus esfuerzos para conectarse mejor con el transporte público han sido lentos y poco sistemáticos en el mejor de los casos. Y sus servicios para compartir bicicletas y motos están sujetos a las regulaciones locales y las condiciones del mercado y, como tales, pueden ser poco confiables.

Lyft quiere que este último esfuerzo sea visto como el más completo hasta ahora. La compañía se está asociando con el Environmental Defense Fund y The Climate Group, y recolectó citas de apoyo de una docena de luminarias ambientales y formuladores de políticas, incluido el representante Frank Pallone (D-NJ) y el gobernador de Colorado Jared Polis.

Una forma valiosa de evaluar cuán comprometido está Lyft con el esfuerzo es evaluar cuánto capital está dispuesta a gastar la empresa, especialmente porque la empresa se ha hecho pública y está presionada por los inversores para ser rentable . Pero la compañía se negó a revelar cuánto dinero gastaría para electrificar toda su flota. "La transición a los vehículos eléctricos está integrada en nuestros costos operativos", dijo un portavoz.