Los temores de que Estados Unidos está experimentando una ola de delitos graves son exagerados


La muerte de George Floyd bajo la rodilla de un oficial de policía de Minneapolis el 25 de mayo ha provocado grandes protestas antirracistas en ciudades de todo Estados Unidos. "Defund the police", un llamado para reasignar parte del dinero gastado en la aplicación de la ley a otros servicios, se está convirtiendo en un eslogan de la izquierda. El presidente Donald Trump afirma que la "cruzada contra la policía … ha llevado a una" explosión impactante de disparos, asesinatos, asesinatos y crímenes atroces de violencia ". El 22 de julio anunció que enviaría una oleada de agentes federales a la policía de las grandes ciudades, incluidas Chicago y Albuquerque (aunque las que habían sido desplegadas en Portland, Oregon, están comenzando a irse).

Pero la evidencia de que Estados Unidos está experimentando una gran ola de delincuencia es, en el mejor de los casos, mixta. Las estadísticas oficiales sobre delitos nacionales, compiladas por el FBI , generalmente se publican con más de un año de retraso, por lo que los investigadores tienen que recurrir a otras fuentes. David Abrams, de la Universidad de Pensilvania, reúne datos de unas dos docenas de ciudades importantes en citycrimestats.com. Sus cifras muestran que, en lo que va del año, la delincuencia ha disminuido en alrededor de un 10% en comparación con el mismo período en 2015-19 (ver gráfico).

Es posible que esta caída sea simplemente un artefacto de informes. Covid-19 ha significado menos personas en las calles, por lo tanto, menos testigos potenciales que podrían llamar a la policía. Sin embargo, el Sr. Abrams señala que la proporción de detenciones policiales que han resultado en arrestos no ha cambiado, lo que sugiere que la caída del crimen es genuina. Parece que incluso los traficantes de drogas se han adherido a las pautas de distanciamiento social.

Los temores de que Estados Unidos está experimentando una ola de delitos graves son exagerados

Hay algunas excepciones a esta disminución. Los robos no residenciales se dispararon a principios de junio, coincidiendo con el pico de las protestas de George Floyd, cuando el saqueo de las tiendas minoristas era común. La violencia doméstica también probablemente ha aumentado. Los datos son escasos porque solo una pequeña fracción de las víctimas informan haber sido abusadas, y porque los departamentos de policía pueden ser lentos para compartir qué números tienen. La investigación realizada por Emily Leslie y Riley Wilson de la Universidad Brigham Young encontró que las llamadas relacionadas con la violencia doméstica en marzo a mayo aumentaron en un promedio de 7.5% en 14 ciudades en comparación con el mismo período del año anterior.

De manera alarmante, el asesinato también parece estar en aumento. En lo que va de año, los homicidios en las grandes ciudades parecen haber aumentado en alrededor de un 20% con respecto al promedio del mismo período en 2015-19. Interpretar estos números es complicado, ya que las tasas de asesinatos pueden variar mucho de un año a otro. Un análisis de The Economist de las estadísticas del FBI revela que el número total de homicidios en las grandes ciudades fluctúa de año en año en un promedio de aproximadamente un 20% entre 1990 y 2018. Los asesinatos en Chicago este año pueden aumentar un 51% hasta el 20 de julio, en comparación con el mismo período en 2019, pero solo en un 9% en 2017. Excepto en un puñado de ciudades en el conjunto de datos de Abrams, las tasas de homicidios no cambiaron mucho en relación con años anteriores después de que se implementaron las órdenes de cierre del gobierno.

Una ciudad que ha visto un marcado aumento de la violencia en las últimas semanas es Nueva York. Chris Herrmann, del John Jay College of Criminal Justice, ex analista del Departamento de Policía de Nueva York ( NYPD ), dice que esto puede deberse en parte a que muchos agentes de policía que normalmente patrullan los barrios exteriores han sido redirigidos a Manhattan, donde muchos de los Se están produciendo protestas. También señala que covid-19 ha obligado a las cárceles y prisiones a liberar a los reclusos, incluidos muchos condenados o en espera de juicio por delitos violentos.

La policía generalmente se beneficia de un dividendo natural en el otoño. Las tasas de homicidio tienden a caer en septiembre a medida que el clima se enfría y los adolescentes regresan a las aulas. Pero Herrmann teme que el país no sea tan afortunado este año. Es poco probable que muchas escuelas vuelvan a abrir. Los tribunales han sido cerrados, lo que dificulta a los fiscales detener la violencia de las pandillas. Michael LiPetri, jefe de estrategias de control del crimen en la policía de Nueva York , dice que la cantidad de tiroteos que involucraron a miembros de pandillas en su ciudad se ha más que duplicado desde el año pasado. Y, como señala Jens Ludwig, director del Laboratorio del Crimen de la Universidad de Chicago, la recesión inducida por los codiciosos de Estados Unidos tendrá un grave efecto en las finanzas de la ciudad, ejerciendo una mayor presión sobre los presupuestos de los departamentos de policía.

Sería arriesgado recortar drásticamente los fondos de la policía sin invertir adecuadamente en otras áreas, como el trabajo social. Un documento de trabajo reciente de Tanaya Devi y Roland Fryer, ambos economistas de la Universidad de Harvard, analizó el impacto de las investigaciones estatales y federales en los departamentos de policía. Descubrió que, aunque la mayoría de las sondas tuvieron un pequeño impacto positivo en la reducción de la delincuencia, las "virales" provocadas por el escrutinio nacional parecen hacer que la policía se retire demasiado. Cuando Freddie Gray fue asesinado por la policía de Baltimore en 2015, los medios nacionales y los investigadores federales ingresaron a la ciudad. Los agentes de policía, temerosos por sus trabajos, retrocedieron. Detuvieron a menos personas en las calles y arrestaron a menos sospechosos. Y los homicidios aumentaron.

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Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa bajo el título "Pocos signos de un aumento"

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