Los pacientes dicen que la desaceleración de la oficina de correos está retrasando la entrega de medicamentos que salvan vidas

Brandis Neal, empleado del Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS), entrega un paquete de Amazon Prime en Houston, Texas, EE. UU., El 18 de agosto de 2020.

Adrees Latif | Reuters

Nathan Geissel, que vive en la zona rural de Oregon, ha estado esperando más de nueve días para que le llegue por correo un medicamento que le salvó la vida. Hasta donde él sabe, está atrapado en un centro de cumplimiento.

El médico de Geissel le recetó el medicamento hace dos años para prevenir los coágulos de sangre. Nunca antes había experimentado retrasos.

El Servicio Postal de EE. UU. Se ha convertido en un campo de batalla político después de que el presidente Trump dijera que se opone a la financiación adicional porque no apoya la votación universal por correo. El director general de correos Louis DeJoy, un partidario de Trump, ordenó medidas recientes de reducción de costos, recortando las horas extras y frenando las entregas tardías. Ha creado retrasos significativos en las entregas de correo, según los defensores de los trabajadores del correo y otros.

Los estadounidenses están compartiendo historias sobre retrasos en los medicamentos con el hashtag #USPSMeds. Muchos son veteranos que han informado retrasos de semanas. Algunas son personas mayores que, en cambio, tienen que visitar una farmacia, lo que las pone en mayor riesgo de exposición al Covid-19.

Geissel eligió el pedido por correo por la conveniencia (la farmacia más cercana está a 20 minutos) y la asequibilidad. Su compañía de seguros cubre una mayor parte del costo del medicamento cuando lo entrega el servicio postal de EE. UU. Geissel tiene que pagar un copago de $ 135 por un suministro de un mes si, en cambio, lo recoge en una farmacia minorista.

"Afortunadamente, un farmacéutico local aprobó dos semanas más de medicamentos con mi plan de salud que podría recoger como una emergencia", dijo Geissel. "Yo trabajo en el cuidado de la salud, así que conozco el sistema, pero no puedo imaginar cómo debe ser para un paciente anciano que no tiene el mismo acceso".

"Estoy preocupada", dijo Liz Austin por teléfono. Su madre, Barbara, está enferma de fibrosis quística, una enfermedad progresiva que causa infecciones pulmonares y limita su capacidad para respirar. "Covid-19 es principalmente una enfermedad respiratoria, por lo que mi madre confía en el correo para obtener sus recetas de la manera más segura posible".

Su medicina llegó tan tarde que su esposo tuvo que arriesgarse a visitar una farmacia.

Después de las demandas de más de 20 fiscales generales estatales y una llamada para testificar ante el Congreso, DeJoy dijo el martes que suspenderá los cambios operativos hasta después de las elecciones de noviembre.

A algunos expertos les preocupa que los retrasos se acumulen.

"Hay un factor exponencial en esto", dijo John McHugh, un ex congresista que encabeza la Coalición de Paquetes, una alianza que tiene como objetivo preservar los servicios de entrega de paquetes postales asequibles. Los miembros de Package Coalition incluyen Amazon , eBay y Express Scripts de Cigna . "Una vez que estás atrasado, lo que sucede después es que te atrasas más y luego más atrás".

'Estoy preocupado'

La pandemia ha puesto a prueba el sistema de medicamentos por correo a medida que más personas optan por recibir recetas en casa. Aquellos con afecciones preexistentes tienen un mayor riesgo de hospitalización si contraen Covid-19.

"Los datos muestran un aumento en los medicamentos recetados dispensados a través de farmacias de servicio por correo durante la pandemia", dijo un portavoz de PCMA, una asociación nacional que representa a los administradores de beneficios farmacéuticos, que negocia los costos de los medicamentos recetados en nombre de las aseguradoras.

La farmacia en línea Honeybee Health dijo que aproximadamente el 20% de los pacientes que ordenan la entrega por correo de primera clase han experimentado retrasos hasta ahora.

"La situación es fluida, pero nuestro equipo de servicio al cliente muestra claramente que un número elevado de pacientes suele recibir sus medicamentos mucho más tarde de lo esperado y, en algunos casos, no los reciben en absoluto. Estos retrasos son preocupantes para todos, pero para los pacientes que dependen de los medicamentos para vivir, es especialmente peligroso ", dijo la Dra. Jessica Nouhavandi, cofundadora y farmacéutica principal de Honeybee Health, que distribuye medicamentos genéricos a través de USPS.

Umar Afridi, fundador de TruePill, una compañía que brinda servicios de farmacia a compañías de telemedicina, dijo que "estima que alrededor del 90 por ciento" de los medicamentos recetados que su compañía entrega por correo se realiza a través del servicio postal.

"Tendemos a utilizar más UPS y FedEx para medicamentos costosos y urgentes", dijo. "USPS es a menudo el costo más bajo y tienen el mayor alcance".

Afridi dijo que aún no ha oído hablar de retrasos, pero sabe que hay interrupciones en el nivel de servicio, incluidas las recolecciones que no se realizan a tiempo.

Los gerentes de beneficios de farmacia son más optimistas. Express Scripts, un importante administrador de beneficios farmacéuticos, dijo que "no estaba experimentando retrasos inusuales". OptumRX (propiedad de UnitedHealth Group ) se negó a discutir los retrasos. Dijo que está trabajando con los principales transportistas "para ayudar a garantizar los envíos oportunos de recetas de entrega a domicilio".

Algunos médicos están preocupados por sus pacientes ancianos y de bajos ingresos. El Dr. Lakshman Swamy, un neumólogo y médico de cuidados intensivos con sede en Boston, dice que la situación podría ser desastrosa para los pacientes con asma que dependen de Medicaid o no tienen seguro. Es posible que estos pacientes no puedan negociar un suministro de emergencia.

Swamy, quien también tiene asma, dijo que es común que los pacientes con afecciones respiratorias crónicas dependan de los medicamentos que se envían por correo. "Se pueden hacer terapias de rescate por un tiempo, pero los medicamentos fuertes desaparecerán", dijo. "Una vez que no obtiene los medicamentos que necesita, puede caer rápidamente del vagón y terminar hospitalizado".

"Cualquier tensión adicional tendrá un impacto en los pacientes", dijo. "Es inevitable."

Jon Alonso
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