Los niveles de dióxido de carbono alcanzaron un 50% más que en la época preindustrial

El pico anual de dióxido de carbono que atrapa el calor global en el aire ha alcanzado otro hito peligroso: 50% más alto que cuando comenzó la era industrial.

Y la tasa promedio de aumento es más rápida que nunca, informaron los científicos el lunes.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dijo que el nivel promedio de dióxido de carbono para mayo fue de 419,13 partes por millón. Eso es 1,82 partes por millón más que en mayo de 2020 y un 50% más que los niveles preindustriales estables de 280 partes por millón, dijo el científico climático de la NOAA Pieter Tans.

Los niveles de dióxido de carbono alcanzan su punto máximo cada mayo, justo antes de que florezca la vida vegetal en el hemisferio norte, absorbiendo parte de ese carbono de la atmósfera y hacia las flores, hojas, semillas y tallos. Sin embargo, el indulto es temporal porque las emisiones de dióxido de carbono de la quema de carbón, petróleo y gas natural para el transporte y la electricidad superan con creces lo que pueden absorber las plantas, lo que eleva los niveles de gases de efecto invernadero a nuevos récords cada año.

“Alcanzar un 50% más de dióxido de carbono que el preindustrial realmente está estableciendo un nuevo punto de referencia y no en el buen sentido”, dijo Natalie Mahowald, científica climática de la Universidad de Cornell, que no formó parte de la investigación. "Si queremos evitar las peores consecuencias del cambio climático, debemos trabajar mucho más duro para reducir las emisiones de dióxido de carbono y de inmediato".

El cambio climático hace más que aumentar las temperaturas. Hace que el clima extremo (tormentas, incendios forestales, inundaciones y sequías) sea peor y más frecuente y hace que los océanos se eleven y se vuelvan más ácidos, según muestran los estudios. También hay efectos sobre la salud, incluidas las muertes por calor y elaumento de polen . En 2015, los países firmaron el acuerdo de París para tratar de mantener el cambio climático por debajo de lo que se considera niveles peligrosos.

El salto de un año en el dióxido de carbono no fue un récord, principalmente debido a un patrón climático de La Niña, cuando partes del Pacífico se enfrían temporalmente, dijo el geoquímico del Instituto Scripps de Oceanografía Ralph Keeling. El padre de Keeling comenzó a monitorear el dióxido de carbono en la cima de la montaña hawaiana Mauna Loa en 1958, y ha continuado el trabajo de trazar la ahora famosa Curva de Keeling .

Scripps, que calcula los números de manera ligeramente diferente según el tiempo y el promedio, dijo que el pico en mayo fue de 418,9.

Además, los bloqueos pandémicos ralentizaron el transporte, los viajes y otras actividades en aproximadamente un 7%, según muestran estudios anteriores. Pero eso era demasiado pequeño para marcar una diferencia significativa. El dióxido de carbono puede permanecer en el aire durante 1000 años o más, por lo que los cambios de un año a otro en las emisiones no se registran mucho.

La tasa de aumento promedio de 10 años también estableció un récord, ahora hasta 2.4 partes por millón por año.

"El aumento del dióxido de carbono en unas pocas décadas es extremadamente inusual", dijo Tans. “Por ejemplo, cuando la Tierra salió de la última edad de hielo, el dióxido de carbono aumentó en aproximadamente 80 partes por millón y el sistema terrestre, el sistema natural, tardó 6.000 años. Tenemos un aumento mucho mayor en las últimas décadas ".

En comparación, solo se han necesitado 42 años, de 1979 a 2021, para aumentar el dióxido de carbono en esa misma cantidad.

"El mundo se está acercando al punto en el que exceder los objetivos de París y entrar en una zona de peligro climático se vuelve casi inevitable", dijo el científico climático de la Universidad de Princeton Michael Oppenheimer, que no formó parte de la investigación.

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