Los moderadores de Facebook de Accenture se ven obligados a regresar a la oficina y muchos temen por su seguridad

Los moderadores de Facebook empleados por la firma de contratación externa Accenture y con sede en Austin, Texas, se ven obligados a regresar a la oficina el 12 de octubre, según se enteró The Verge .

Los empleados, casi todos los cuales son contratistas, fueron instruidos sobre la nueva política en una reunión pública de toda la empresa hoy, dicen varias personas familiarizadas con los planes de Accenture. Accenture, que ha permitido que su plantilla de cientos de moderadores trabaje desde casa desde marzo debido a la pandemia de COVID-19, no les ha dado a los empleados una razón por la cual deben regresar a la oficina. Accenture no respondió preguntas en la reunión del ayuntamiento, y les dijo a los empleados preocupados que programaría una segunda llamada para responder preguntas específicas de COVID sobre asuntos como licencia por enfermedad y tiempo libre. Se les pide a los trabajadores de alto riesgo que hagan arreglos alternativos y no tendrán que venir.

Facebook tiene un estimado de 15,000 contratistas pagados empleados casi en su totalidad por firmas de terceros y, por lo tanto, no son elegibles para muchos de los mismos beneficios que los empleados corporativos. Estos contratistas a menudo pasan sus días mirando videos gráficos, discursos de incitación al odio y otro material perturbador publicado en la red social en grandes volúmenes a diario. Algunos moderadores de Facebook, incluidos los empleados de Accenture, han desarrollado trastornos de estrés postraumático , y Facebook en mayo llegó a un acuerdo con los moderadores actuales y anteriores por 52 millones de dólares en un fallo que concluyó que el trabajo tenía graves efectos negativos en la salud mental.

Sin embargo, desde la pandemia de COVID-19, los empleados de tecnología y una gran parte de la fuerza laboral contratada de esas empresas se han desplazado al trabajo remoto. Algunos propietarios de plataformas, incluidos Facebook y YouTube, dicen que este cambio ha obstaculizado su trabajo de moderación debido a problemas de privacidad que involucran a los empleados que trabajan en la oficina en máquinas protegidas que manejan datos confidenciales de los usuarios.

YouTube en marzo dijo que dependería más de la inteligencia artificial para llenar el vacío , pero la compañía dijo el mes pasado que su moderación de inteligencia artificial no pudo igualar la precisión de los humanos después de una gran ola de eliminaciones de videos y eliminaciones incorrectas, y la compañía decidió traer de vuelta más moderadores humanos para abordar el problema . Facebook no ha hablado abiertamente sobre cómo manejó la moderación durante la pandemia, pero un contratista de Accenture confirma que la empresa ha permitido que su fuerza laboral trabaje desde casa desde marzo.

Facebook dijo al inicio de la pandemia que los trabajadores contratados recibirían el salario completo incluso en el caso de que no pudieran realizar todas sus tareas requeridas, pero la compañía les negó a esos contratistas el acceso a un bono de $ 1,000 que pagaba a todos los empleados corporativos a tiempo completo. para comprar equipos de trabajo remoto como sillas y escritorios de oficina, según TechCrunch .

Un contratista de Accenture le dice a The Verge que la compañía requerirá que todos usen máscaras, y solo cuatro personas a la vez pueden usar los ascensores en el edificio. Accenture también dice que limpiará las superficies de alto contacto cada dos horas y limpiará toda la oficina cada 24 horas, además de tomar la temperatura de los empleados y hacer cumplir los asientos socialmente distanciados.

“Sin embargo, no hay asombro de nuestro regreso. Todos los equipos de operaciones de la comunidad en Austin y California regresarán todos a la vez y no tendrán otras opciones ”, dice un contratista de Accenture preocupado. “Se espera que mantengamos nuestros turnos regulares, aunque esto hará que todos lleguen a la oficina al mismo tiempo y generen un cuello de botella. Nos dijeron en un ayuntamiento separado el lunes que regresarían 'solo empleados esenciales' a la oficina 'lentamente', y su mensaje de hoy contradice directamente eso ".

El empleado le dice a The Verge que no se ha mencionado ningún tiempo adicional por enfermedad o cambios en la política de asistencia, lo que teme que signifique que los empleados ingresen al trabajo enfermos. “Muchos de nosotros hicimos preguntas sobre esto en el cuadro de preguntas del ayuntamiento a través de los equipos de Microsoft, y nuestras preguntas fueron ignoradas”, dice el empleado. “Nos dicen que tenemos que regresar porque el trabajo 'esencial' que hacemos debe realizarse en un entorno de oficina”.

En un comunicado, un portavoz de Facebook dijo: "Gran parte del trabajo realizado por el equipo de Accenture Austin implica flujos de trabajo que no se pueden hacer desde casa". La compañía se encuentra actualmente bajo un intenso escrutinio para hacer cumplir las políticas que prohíben las incitaciones a la violencia y la desinformación electoral, políticas que los moderadores humanos son mucho mejores para hacer cumplir que los algoritmos.

En una carta interna, los contratistas de Accenture solicitaron un aumento de sueldo y beneficios debido a los riesgos asociados con el regreso a la oficina durante una pandemia. "Debido a que gran parte de nuestro trabajo es demasiado delicado para realizarlo en casa, ha habido un reciente impulso de la gerencia para volver a trabajar en la oficina", escribieron. "Accenture tiene la responsabilidad de cuidar a los empleados que se ponen en riesgo".

En una lista de demandas, los moderadores pidieron que los salarios por hora aumentaran en un 50 por ciento y que la empresa cubriera todos los costos asociados con la prueba y el tratamiento de COVID-19. También pidieron tiempo libre remunerado en caso de que se enfermaran con el virus.

Según otra persona con conocimiento de la reunión del ayuntamiento de Accenture, un trabajador contratado de la empresa contrató el COVID-19 de la oficina hace solo dos semanas. “Están exigiendo que más de 300 trabajadores contratados regresen a la oficina el 12 de octubre”, le dice el individuo a The Verge . “Se les preguntó varias veces durante esta reunión qué datos médicos habían utilizado para confirmar que esto sería seguro para sus empleados. Se negaron a responder. La mayoría de los empleados están muy angustiados por esta noticia y preocupados por su seguridad ”.

Mientras tanto, una gran mayoría de la fuerza laboral corporativa de Facebook a tiempo completo ahora disfruta de una política permanente de trabajo remoto , y los empleados no tienen el mandato de informar a Facebook de dónde estarán trabajando permanentemente hasta julio de 2021 . Es entonces cuando la compañía tiene la intención de reabrir completamente su sede en Menlo Park, California. Un contratista de Accenture dice que a los empleados de Facebook a tiempo completo en Austin no se les pide que regresen a la oficina.

Los abogados involucrados en el acuerdo de Facebook con los moderadores de contenido a principios de este año determinaron que hasta la mitad de todos los moderadores de Facebook pueden desarrollar problemas de salud mental en el trabajo . Un competidor de Accenture fundamental para el acuerdo fue Cognizant, un contratista externo de estructura similar que decidió abandonar el negocio de moderación el otoño pasado luego de dos investigaciones de The Verge sobre las condiciones laborales de la compañía.

“Así que no hay días de enfermedad, ni pago por condiciones de vida peligrosas, no hay escalofríos en el regreso a la oficina, y hace solo una semana y media, Texas vio el mayor aumento en los casos de COVID desde que comenzó la pandemia”, dice uno de los moderadores de Accenture. "Están seguros de que pueden manejar esta avalancha de personas de regreso a la oficina porque han tenido un puñado trabajando en una oficina diferente de forma voluntaria, por lo que ahora están siendo arrogantes con nuestras vidas".

En una declaración enviada por correo electrónico a The Verge , Accenture escribió: “Estamos regresando gradualmente a las personas a las oficinas de los clientes en los casos en que existe una razón comercial crítica para hacerlo. Priorizamos la seguridad y el bienestar de nuestra gente, y solo devolvemos a las personas a las oficinas cuando nos sentimos seguros de que se han implementado las medidas y los protocolos correctos, evaluados adecuadamente para cada país o situación local ”.

Actualización del 1 de octubre a las 6:22 p.m. ET: Se agregó una declaración de Accenture.
Actualización del 1 de octubre a las 6:54 p.m. ET: se agregó una declaración de Facebook.