Los EAU llegan a Marte por primera vez con su sonda Hope

Los EAU llegan a Marte por primera vez con su sonda Hope

Una sonda de los Emiratos Árabes Unidos llegó con éxito a Marte el martes, lo que le valió al país un lugar en un pequeño grupo de potencias espaciales que han enviado naves espaciales para estudiar el cuarto planeta desde el Sol. Los Emiratos Árabes Unidos esperan que la misión produzca descubrimientos clave sobre los patrones climáticos marcianos y catalice un nuevo sector de ciencia y tecnología mientras busca desviar su economía de la dependencia del petróleo.

Hope llevó a cabo una maniobra intrincada y completamente automática llamada Mars Orbit Insertion (MOI) a tiempo a las 10:30 a.m. ET, dijeron los ingenieros de la misión. Esta maniobra frena de golpe el tramo final de la nave espacial de su viaje, reduciendo la velocidad de crucero de Hope de 75,000 mph a 11,000 mph encendiendo los seis propulsores Delta-V durante 27 minutos. La desaceleración permitió que Hope fuera arrastrada en una "órbita de captura" alrededor de Marte, alcanzando oficialmente el Planeta Rojo.

El control de la misión no tuvo confirmación de una quema exitosa de MOI hasta las 11:14 a.m. ET debido a un retraso de comunicaciones de ida y vuelta de 22 minutos a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA. El control manual en tiempo real es imposible, por lo que Hope ha sido programada para realizar estos bailes orbitales por su cuenta.

Como era de esperar, el equipo de la misión Hope perdió brevemente el contacto con la sonda mientras volaba alrededor del otro lado de Marte, cortando las señales de radio durante unos 15 minutos.

Para los gerentes de misión en el Centro Espacial Mohammed Bin Rashid en Dubai, la llegada de Hope a Marte fue un clímax estresante en la primera misión de los EAU al espacio profundo. La nave espacial viajó 300 millones de millas después de su lanzamiento desde el Centro Espacial Tanegashima de Japón en julio pasado, cuando la Tierra y Marte se alinearon en sus órbitas alrededor del Sol. También es la primera de las tres naves espaciales de Marte que visitan el planeta este mes, con una nave espacial china que llegará mañana y el rover Perseverance de la NASA la próxima semana.

Con una inyección exitosa en la órbita de Marte, la nave espacial está en camino de pasar dos años capturando instantáneas globales del planeta para comprender mejor su atmósfera y los cambios climáticos.

Desarrollando…

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