Las sanciones de Estados Unidos a las gemas de Myanmar apuntan a una fuente clave de financiación

BANGKOK – Las últimas sanciones de Estados Unidos contra Myanmar tienen como objetivo un negocio de gemas controlado por el ejército plagado de corrupción y abusos que es una de las principales fuentes de ingresos de la junta.

No está claro si las sanciones harán mucho para cerrar los grifos de ingresos y regalías de la venta de gemas. Algunas estimaciones dicen que más de la mitad de esas transacciones no se declaran, a pesar de que es la segunda exportación más grande del país después del gas natural y el petróleo.

El grupo de derechos Justice for Myanmar instó el viernes al gobierno de Estados Unidos a ampliar las sanciones para incluir a Myanmar Oil & Gas Enterprise, que maneja la mayor parte de las exportaciones del país.

«Es imperativo que otros países sigan su ejemplo al sancionar las empresas clave que permiten la conducta criminal del ejército de Myanmar», dijo el portavoz del grupo, Yadanar Maung.

El informe más reciente de la Iniciativa de Transparencia de las Industrias Extractivas para 2016-17 encontró que las gemas, las perlas y el jade representaban el 13% de los ingresos por recursos naturales de Myanmar, y el petróleo y el gas representaban el 87%.

Las sanciones anunciadas el jueves congelan cualquier activo que Myanma Gems Enterprise tenga en los EE. UU. O en las jurisdicciones de EE. UU. Y prohíben a los ciudadanos estadounidenses hacer negocios con ella.

La compañía supervisa todas las actividades de piedras preciosas en Myanmar, también conocida como Birmania, dijo el Departamento del Tesoro al anunciar las últimas sanciones contra los líderes militares que tomaron el poder en un golpe de estado el 1 de febrero.

Eso incluye el control de los permisos para las minas, la recaudación de regalías y supervisa el marketing y las ventas.

El comercio de gemas es tan importante que el líder del golpe, el general mayor Min Aung Hlaing y el gobernador del banco central de Myanmar estuvieron entre los dignatarios que visitaron la inauguración de un emporio anual de gemas, perlas y jade a principios de este mes en la capital, Naypyitaw.

Los informes de los medios estatales mostraron a Min Aung Hlaing uniformado y otros líderes militares caminando a grandes zancadas por un pasillo del emporio.

Los Estados Unidos y otros gobiernos han aumentado las sanciones en respuesta al golpe y una represión mortal contra las protestas masivas a favor de la democracia. Anteriormente, la administración del presidente Joe Biden sancionó a Myanmar Ruby Enterprise, Myanmar Imperial Jade Co. y Cancri (Gems and Jewellery) Co., otros comerciantes de gemas y otras piedras preciosas controlados por militares.

El anuncio del Tesoro señaló que las sanciones no tenían la intención de penalizar a los ciudadanos de Myanmar, en particular a los mineros artesanales que dependen de la venta de gemas para sobrevivir.

El periódico estatal Global New Light of Myanmar informó que hasta el 7 de abril se habían vendido 405 de 450 lotes de jade por 3.500 millones de kyats (2,4 millones de dólares).

Por separado, dijo que se vendieron 317 lotes de perlas por valor de 1,43 mil millones de kyats ($ 1 millón) durante los primeros tres días del emporio de gemas que se extiende del 1 al 10 de abril.

Las estadísticas oficiales sobre el comercio de gemas en Myanmar, una de las principales fuentes de jade y rubíes, son escasas, pero los emporios anteriores generaron cientos de millones de dólares en ventas. Las rebajas suelen realizarse tres veces al año.

Estados Unidos prohibió las importaciones de jade y otras piedras preciosas entre 2008 y 2016, luego de una represión previa de las protestas a favor de la democracia. Las sanciones se relajaron después de que los líderes militares comenzaran una transición a un gobierno casi civil elegido por el pueblo en 2011.

Tailandia y China, ambos países que no han impuesto sanciones a la junta de Myanmar, son los principales mercados de sus rubíes y jade. Pero las gemas a menudo pasan por muchas manos antes de llegar a los mercados de Europa y Estados Unidos, lo que dificulta el rastreo de su procedencia, según un informe del Instituto de Gobernanza de Recursos Naturales, un instituto independiente de investigación y defensa que monitorea países ricos en recursos como Myanmar.

Los mejores rubíes, conocidos como sangre de paloma por su profundo color carmesí, a menudo se obtienen en Mogok, una región minera en el norte de Myanmar. El informe dice que el ejército controla la minería tanto en Mogok como en Mong Hsu, otra fuente importante de gemas, pero una parte desconocida de las gemas se pasa de contrabando a China, especialmente a través de la ciudad fronteriza de Ruili, que tiene un gran mercado de gemas y jade. .

El comercio entraña peligros, especialmente para quienes trabajan al margen de las grandes minas. El jade, especialmente, se extrae con equipo pesado que deja pequeños trozos en los relaves que se apilan en enormes montículos. Tales pendientes a menudo se derrumban, enterrando a las personas que se asientan cerca de los montículos para buscar los restos.