Las familias en duelo son 'las víctimas secundarias de COVID-19'

Todos los días, se recuerda a la nación el impacto continuo de COVID-19 a medida que se publican nuevos recuentos de muertes. Lo que no está bien documentado es el costo de los miembros de la familia.

Una nueva investigación sugiere que el daño es enorme. Por cada persona que muere de COVID-19, nueve familiares cercanos se ven afectados, estiman los investigadores en base a complejos cálculos demográficos y datos sobre el coronavirus.

Muchos sobrevivientes se verán conmocionados por las circunstancias en las que fallecen sus seres queridos (declives rápidos, muertes repentinas y la imposibilidad de estar allí al final) y los preocupantes efectos en cadena pueden persistir durante años, advierten los investigadores.

Si 190.000 estadounidenses mueren por complicaciones de COVID para fines de agosto, como sugieren algunos modelos, 1,7 millones de estadounidenses estarán en duelo por familiares cercanos, según el estudio. Los más propensos a morir son los abuelos, seguidos de los padres, hermanos, cónyuges e hijos.

“Existe una narrativa de que COVID-19 afecta principalmente a los adultos mayores”, dijo Ashton Verdery, coautor del estudio y profesor de sociología y demografía en la Universidad Estatal de Pensilvania. “Nuestros resultados destacan que estas no son personas completamente aisladas socialmente que a nadie le importan. Están integralmente conectados con sus familias y sus muertes tendrán un alcance amplio ”.

Debido a las estructuras familiares, las familias negras perderán un poco más de familiares cercanos que las familias blancas, lo que agravará el impacto desproporcionado de la pandemia en las comunidades afroamericanas. (La investigación anterior de Verdery modeló las estructuras de parentesco para la población de EE. UU., Que datan de 1880 y se extienden hasta 2060).

Las posibles consecuencias de estas pérdidas son profundamente preocupantes, y muchas familias pierden importantes fuentes de apoyo económico, social y de cuidados. “La gran escala de duelo por COVID-19 tiene el potencial de reducir el rendimiento educativo entre los jóvenes, interrumpir los matrimonios y conducir a una peor salud física y mental en todos los grupos de edad”, observan Verdery y sus coautores en su artículo.

Holly Prigerson, codirectora del Center for Research on End-of-Life Care en Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York, hace sonar una alarma similar, especialmente sobre el impacto psicológico de la pandemia, en un nuevo artículo sobre el duelo.

"Las personas en duelo se han convertido en las víctimas secundarias del COVID-19, informando síntomas severos de estrés traumático, que incluyen impotencia, horror, ansiedad, tristeza, ira, culpa y arrepentimiento, todo lo cual magnifica su dolor", dijo ella y los coautores de Anotó el Memorial Sloan Kettering Cancer Center en Nueva York.

En una conversación telefónica, Prigerson predijo que las personas que sufren un duelo sufrirán peores resultados debido a los encierros y el aislamiento social durante la pandemia. Advirtió que los adultos mayores son especialmente vulnerables.

“No estar presente en el momento de necesidad de un ser querido, no poder comunicarse con los miembros de la familia de manera natural, no poder despedirse, no participar en los rituales normales, todo esto hace que el duelo sea más difícil y prolonga el desorden de duelo y post -es más probable el estrés traumático ”, anotó.

Las organizaciones que ofrecen atención en duelo están viendo cómo se desarrolla esto a medida que amplían los servicios para satisfacer las crecientes necesidades.

Por lo general, del 5% al 10% de los familiares en duelo tienen una "respuesta al trauma", pero eso ha "aumentado exponencialmente, acercándose al rango del 40%, porque vivimos en una crisis", dijo Yelena Zatulovsky, vicepresidenta de experiencia del paciente. en Seasons Hospice & Palliative Care, el quinto proveedor de cuidados paliativos más grande del país.

Desde marzo, Seasons ha duplicado la cantidad de grupos de apoyo para el duelo que ofrece a 29, alojados en plataformas virtuales, la mayoría de ellos semanalmente. Todos son gratuitos y abiertos a los miembros de la comunidad, no solo a las familias cuyos seres queridos recibieron atención de Seasons. (Para encontrar un grupo virtual en su zona horaria, llame al 1-855-812-1136, el centro de llamadas 24/7 de Season).

“Estamos notando que las reacciones de duelo son mucho más intensas y desafiantes”, dijo Zatulovsky, y señaló que las solicitudes de asesoramiento individual y familiar también han aumentado.

Medicare requiere que los hospicios ofrezcan servicios de duelo a los miembros de la familia hasta 13 meses después de la muerte del cliente. Muchos hospicios expandieron estos servicios a los miembros de la comunidad antes de la pandemia, y Edo Banach, presidente y director ejecutivo de la Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos, espera que esa tendencia continúe.

“No son solo las personas que mueren en cuidados paliativos y sus familias quienes necesitan apoyo para el duelo en este momento; son comunidades enteras ”, dijo. "Tenemos la responsabilidad de hacer incluso más de lo que hacemos normalmente".

En la ciudad de Nueva York, el centro de la pandemia en sus primeros meses, la Junta Judía está capacitando a administradores escolares, maestros, consejeros y otros médicos para reconocer los signos de dolor y duelo y brindar asistencia. La organización de servicios humanos y de salud sirve a los neoyorquinos independientemente de su afiliación religiosa.

"Hay una experiencia de duelo colectivo que todos estamos experimentando, y estamos viendo que la necesidad se dispara", dijo Marilyn Jacob, directora senior que supervisa los servicios de duelo de la organización, que ahora incluye dos grupos de apoyo para personas que tienen perdió a alguien por COVID-19.

“Hay tanta pérdida ahora, en tantos niveles diferentes, que incluso los terapeutas más experimentados dicen: 'Realmente no sé cómo hacer esto'”, dijo Jacob. Además de perder miembros de la familia, las personas están perdiendo trabajos, amigos, rutinas, interacciones sociales y una sensación de normalidad y seguridad.

Para muchas personas, estas pérdidas son repentinas e inesperadas, lo que puede complicar el dolor, dijo Patti Anewalt, directora del Pathways Center for Grief & Loss en Lancaster, Pensilvania, afiliado al hospicio sin fines de lucro más grande del estado. El centro creó recientemente un grupo de cuatro semanas sobre pérdidas repentinas para abordar sus desafíos únicos.

El día antes de que la madre de Julie Cheng, de 88 años, fuera llevada de urgencia al hospital a principios de julio, había estado cantando canciones con la hermana de Cheng por teléfono en su hogar de ancianos de Irvine, California. A la mañana siguiente, una enfermera informó que la mujer mayor tenía fiebre y jadeaba mucho. En el hospital, se diagnosticó COVID-19 y se probó la terapia con plasma de convalecencia. En dos semanas, después de sufrir una serie de accidentes cerebrovasculares, la madre de Cheng murió.

Desde entonces, Cheng repitió mentalmente la decisión de la familia de no sacar a su madre del asilo de ancianos y rechazar la ventilación mecánica en el hospital, algo que estaba segura de que su madre no habría querido.

“Ha habido muchos '¿y si?' y algo de ira: hay que culpar a alguien o algo por lo que sucedió ”, dijo, describiendo las emociones encontradas que siguieron a la muerte de su madre.

Pero la aceptación ha surgido de la convicción religiosa. "Principalmente, debido a nuestra fe en Jesús, creemos que Dios estaba listo para llevarla y ahora ella está en un lugar mucho mejor".

Hacer frente al duelo, especialmente cuando se complica por el aislamiento social y el trauma, lleva tiempo. Si está buscando ayuda, llame al departamento de duelo de un hospicio local y pregunte qué tipo de servicios brinda a las personas de la comunidad. Los directores de funerarias también deben tener una lista de consejeros y programas de apoyo para el duelo. Una opción es GriefShare , que ofrecen las iglesias de todo el país.

Muchos expertos creen que la necesidad de este tipo de servicios se expandirá exponencialmente a medida que más miembros de la familia emerjan del shock y la negación inspirados por la pandemia.

"Creo firmemente que todavía estamos en la punta del iceberg, en términos de la ayuda que la gente necesita, y no entenderemos el alcance completo de eso hasta dentro de seis a nueve meses", dijo Diane Snyder-Cowan, líder de el comité directivo de profesionales del duelo del Consejo Nacional de Profesionales de Hospicio y Paliativos.

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Jon Alonso
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