La NASA nombra al nuevo rover de Marte Perseverance

Después de un concurso de nombres de meses, la NASA cambió el nombre de su nuevo Rover Perseverance a Marte antes del lanzamiento programado del robot al Planeta Rojo en julio. El nuevo título reemplazará el apodo actual del bot, Mars 2020, que ha sido el título no oficial del rover durante gran parte de la última década.

La agencia espacial eligió el nombre de nueve opciones finalistas que fueron presentadas por estudiantes estadounidenses que van desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria. Para participar en el concurso Name the Rover de la NASA, que comenzó en agosto, los estudiantes tuvieron que presentar una sugerencia junto con un ensayo de 150 palabras explicando el significado detrás de su idea de nombre. Originalmente, la NASA recibió 28,000 ensayos de estudiantes estadounidenses, y miles de jueces voluntarios ayudaron a reducir la selección a los finalistas.

La NASA votó públicamente sobre sus opciones favoritas, que incluían títulos como Ingenio y Claridad, mientras que los finalistas discutieron sus ideas con un panel de expertos de la NASA. Finalmente, la NASA decidió la Perseverancia, que fue presentada por Alexander Mather, de séptimo grado, de Springfield, Virginia.

“Somos una especie de exploradores, y nos encontraremos con muchos reveses en el camino a Marte. Sin embargo, podemos perseverar. Nosotros, no como nación sino como humanos, no nos rendiremos ”, escribió Mather en su ensayo. Como ganador del gran premio del concurso, Mather tiene una invitación para volar a Cabo Cañaveral, Florida, para ver el lanzamiento del rover encima de un cohete Atlas V este verano.

El nuevo rover Perseverance de la NASA tiene una gran misión mientras está en el Planeta Rojo: buscar signos pasados de vida en Marte y aprender más sobre la historia del planeta hace miles de millones de años. El rover Perseverance también está destinado a ser el primer paso en una ambiciosa misión de dos partes que algún día podría devolver muestras marcianas a la Tierra. El rover desenterrará partes de la superficie del planeta y dejará muestras donde, con suerte, serán recogidas por otra nave espacial que sea capaz de transportar los materiales de regreso a nuestro mundo. La NASA todavía está a muchos años de crear y lanzar los vehículos necesarios para llevar esas muestras de regreso a nuestro planeta, pero al menos el rover Perseverance habrá desenterrado algunas opciones para que la futura nave espacial pueda recuperarlas.

El rover Perseverance aterrizará el 18 de febrero de 2021 en un área de Marte conocida como Jezero Crater, que puede haber sido un antiguo delta del río que albergaba miles de millones de años atrás. Si aterriza con éxito, será uno de los dos rovers en funcionamiento en Marte; el otro es el rover Curiosity de la NASA, que ha estado explorando Gale Crater desde 2012. Curiosity también obtuvo su nombre a través de un concurso de nombres, ganado por Clara Ma, de entonces, de sexto grado de Kansas. Ma dijo que ganar ese concurso en 2009 fue una experiencia que cambió la vida .

"Era muy, muy tímido cuando era niño", dijo Ma, según la NASA. “No pensé que mi voz fuera importante. Pero después de ganar el concurso de nombres, me llamó mucho la atención, a diferencia de todo lo que había conocido. Mi vida no sería la misma si no hubiera hablado para articular mis pensamientos ".