HBO Max está lleno de potencial, pero su mayor obstáculo sigue siendo la desordenada ejecución de AT&T

HBO Max está lleno de potencial, pero su mayor obstáculo sigue siendo la desordenada ejecución de AT&T

En el lanzamiento, los nuevos servicios de transmisión generan la misma pregunta: ¿qué puedo ver? Pero HBO Max también provoca una línea diferente de preguntas: ¿en qué se diferencia esto de HBO Now ? De HBO Go? ¿De AT&T TV ahora ? ¿Tengo que pagar más por esto o está envuelto en mi paquete de HBO?

HBO Max, que se lanzará mañana, 27 de mayo, es la nueva joya de la corona de AT&T y WarnerMedia en el espacio de transmisión , una plataforma de entretenimiento general que competirá con grandes perros como Netflix, Amazon Prime Video y Hulu. Es el servicio de transmisión que AT&T está utilizando para hacerse un nombre en el mercado directo al consumidor a un nivel verdaderamente competitivo (en comparación con un producto más especializado como HBO Now), que también se vinculará con los negocios de banda ancha y móviles de AT&T .

AT&T está utilizando todas las plataformas de distribución para que sea lo más simple posible para que las personas se registren o transfieran, con la notable excepción de Amazon y Roku en el momento de escribir este artículo. Si todo va de acuerdo con los planes de la compañía de telecomunicaciones, las personas que usan los servicios móviles y de banda ancha de AT&T pasarán más tiempo viendo HBO Max y, a su vez, HBO Max ayudará a impulsar sus otros productos.

En el papel, HBO Max tiene mucho sentido. Por $ 15 al mes (o $ 12 al mes durante el primer año si los clientes se registraron a través del sitio web HBO Max de AT&T ), los suscriptores tienen acceso a una impresionante biblioteca de títulos clásicos de Warner Bros., programas de Cartoon Network, películas de Studio Ghibli, películas de DC Universe , nuevos originales y toda la colección de HBO. Eso es mucho más de lo que los suscriptores de HBO Now obtienen por $ 15 al mes.

Y ese es el punto. El objetivo de WarnerMedia es evidentemente obvio: hacer que HBO Now sea obsoleto y transferir a todos a HBO Max. Las aplicaciones HBO Now incluso se actualizarán automáticamente a las aplicaciones HBO Max en dispositivos compatibles. El CEO entrante de AT&T y ex CEO de WarnerMedia John Stankey se refirió a la decisión de la gente de actualizar de HBO Now a HBO Max como una simple "prueba de coeficiente intelectual" en 2019. El mensaje de Stankey fue claro: HBO Max es nuestro futuro y el suyo.

"Vamos a ser una empresa que tiene una oportunidad de transmisión muy importante", dijo el director financiero de AT&T, John Stephens, en 2019 , y señaló que HBO Max es "el aspecto clave de la estrategia de video de [AT&T] en el futuro".

Incluso con una de las mayores ofertas de bibliotecas y HBO en su bolsillo, HBO Max tiene una buena cantidad de dudas. A $ 15 al mes, HBO Max es la opción de transmisión más cara, duplica el precio de los recién llegados como Disney Plus y triplica el costo de Apple TV Plus . El servicio también se lanzará con menos programas y películas originales de lo que WarnerMedia esperaba, una faceta del lanzamiento en medio de una pandemia que competidores como NBCUniversal's Peacock y Quibi también están luchando. Tener clientes "refugiándose en casa y consumiendo cantidades inconcebibles de entretenimiento en streaming" es un profesional para HBO Max, pero no es la respuesta total, escribió el analista Michael Nathanson en una nota de abril.

"El precio será absolutamente relevante", dijo Stephen Beck, fundador de la consultora cg42, en una entrevista con The Verge . "Dependiendo de lo que crea sobre la recuperación económica, ante la pandemia, el precio será radicalmente importante".

( Divulgación: Vox Media está asociado con Quibi en dos programas, y Comcast, propietario de NBCUniversal, también es un inversor en Vox Media, la compañía matriz de The Verge) .

En medio de todo, hay una lucha de marca confusa, casi cómica, que preocupa a los fanáticos de HBO y a los ejecutivos de WarnerMedia en la defensa. (Cubro esta industria a diario, e incluso me rasco la cabeza por las diferencias entre HBO Go, HBO Now y HBO Max).

Esa es la pregunta en el corazón del lanzamiento de HBO Max: ¿qué es? Aprovechando la prestigiosa programación de HBO, las películas de la franquicia de carpa de los universos de DC y Harry Potter , el contenido para niños en forma de Sesame Street y la nueva programación original, HBO Max quiere dar a cualquiera y a todos algo que puedan ver.

Pero WarnerMedia es una fusión de marcas que dificulta la definición de una voz definitiva. Compare eso con Disney, que promociona sus películas clásicas y cinco grandes tiendas de campaña: Disney Animation, Pixar, Lucasfilm, Marvel Studios y películas de acción en vivo de Disney. Por el contrario, HBO es una red premium conocida por sus programas maduros y galardonados destinados a adultos. En su iteración Max, espera traer una gran cantidad de originales destinados a espectáculos para adolescentes y niños. Es una obra de teatro para un público más amplio, pero que erosiona la comprensión de cualquiera de cuál es la identidad de HBO y, lo que es más importante, para quién es.

Eso podría no importar en el gran esquema de las cosas. La gente quiere ver HBO donde sea que puedan; Max es una gran adición para los fanáticos de HBO, y HBO es una gran adición para las personas que desean ver programas de Adult Swim o películas de DC.

Hay una ecuación central para captar suscriptores y mantenerlos en cualquier plataforma de transmisión: usar un espectáculo de campaña para que las personas se registren en un servicio de transmisión y luego ofrecer una oferta de biblioteca tan grande y diversa como sea posible para retenerlos. Básicamente, concéntrate en hacer que la gente entre por la puerta y que sea lo suficientemente agradable como para que se queden. Todos los años, las suscripciones a HBO Now aumentaron cuando Game of Thrones estaba activado . Pero cuando terminó la temporada final, muchas personas cancelaron su suscripción porque, para algunos, no había suficiente para justificar los $ 15 al mes.

Cuando se lance HBO Max, contará con más de 10,000 horas de contenido, incluidas 1,300 películas. Lo que no tendrá es una gran cantidad de originales que la gente está golpeando por la puerta para mirar. Los ejecutivos lo saben; El presidente de WarnerMedia, Bob Greenblatt, y el director creativo de HBO Max, Kevin Reilly, cuestionaron si retrasar el lanzamiento de HBO Max ya que la producción en varios programas se vio afectada por la pandemia.

Eso incluye el muy esperado especial de reunión de amigos , que los ejecutivos vieron como lo que la gente clamaría en el lanzamiento. Habrá un par de títulos, incluyendo una parodia en la televisión nocturna presentada por Elmo, una comedia protagonizada por Anna Kendrick llamada Love Life , el documental On the Record y un puñado de series de realidad. El objetivo es lanzar 11 series originales entre mediados de junio y agosto, según The Wall Street Journal, agregando aún más contenido de la biblioteca como las 23 temporadas de South Park y nuevas series de HBO como Perry Mason .

HBO Max no tiene una tienda de campaña inmediata como The Mandalorian o Stranger Things , pero tiene una variedad aparentemente interminable y amplia de entretenimiento para satisfacer las necesidades de cualquier suscriptor.

"Somos optimistas sobre Max en el esquema de las cosas", dijo Beck. “Definitivamente hay vientos en contra, pero también tienen una biblioteca de contenido muy sólida. Creo que una vez que reduzca sus expectativas sobre el clima en el que se están lanzando, creemos que les irá muy bien en el contexto de la disminución de las expectativas en función del entorno que están lanzando ”.

El hecho de que HBO Max no tenga un Mandalorian en el lanzamiento no significa que WarnerMedia no esté tomando una página del libro de jugadas de Disney. Disney atrajo a los suscriptores a quedarse con bromas de lo que está por venir. Eso incluye series de Marvel Studios, incluyendo The Falcon y Winter Soldier. Disney también ha anunciado un par más de shows de Star Wars , series basadas en películas populares como The Mighty Ducks y más. A pesar de que aún no están aquí, Disney se está inclinando hacia sus franquicias centrales para dar a los suscriptores más de lo que quieren. Está funcionando: Disney tiene más de 55 millones de suscriptores en todo el mundo , e incluso podría alcanzar su objetivo de 2024 para fin de año.

HBO Max está haciendo lo mismo. Esta semana, WarnerMedia anunció que una Liga Snyder Cut of Justice llegará a la plataforma en 2021 . Parece casi inevitable que WarnerMedia desarrolle al menos una serie de Harry Potter para el streamer. Todo lo que WarnerMedia necesita es que una de esas series traiga franjas de miembros como lo hizo Game of Thrones .

Sin embargo, hasta que eso suceda, la mayor pelea de HBO Max es lograr que la gente descargue y abra la aplicación en sus televisores, tabletas y teléfonos. Tener una gran cantidad de ofertas de biblioteca es bueno, pero si nadie abre la aplicación en primer lugar, realmente no importa.

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