Hacer gimnasios más seguros: por qué es menos probable que el virus se propague allí que en un bar

Después de cerrar en la primavera, los gimnasios vacíos de Estados Unidos están llamando a un público cauteloso para que vuelva a hacer ejercicio. Para tranquilizar a los clientes cautelosos, los propietarios han implementado, y ahora anuncian, una variedad de medidas de control del coronavirus. Al mismo tiempo, la industria del fitness está tratando de rehabilitarse rechazando lo que considera una narrativa engañosa de que los gimnasios no tienen cabida durante una pandemia.

En los primeros meses del brote de coronavirus, la mayoría de los líderes de salud pública aconsejaron cerrar los gimnasios, pecando de cauteloso. A medida que las infecciones aumentaron en todo el país, los estados ordenaron el cierre de gimnasios y centros de fitness, junto con restaurantes, cines y bares. Los funcionarios estatales y locales calificaron constantemente a los gimnasios como lugares de alto riesgo de infección, similares a los bares y discotecas.

A principios de agosto, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo que ir al gimnasio era una "actividad peligrosa" y dijo que los mantendría cerrados, solo para anunciar más adelante en el mes que la mayoría de los gimnasios podrían reabrir en septiembre a un tercio de su capacidad y menos regulaciones.

Nueva York, Nueva Jersey y Carolina del Norte se encontraban entre los últimos reductos estatales; solo recientemente permitieron reabrir las instalaciones de fitness. Muchos estados continúan limitando la capacidad y han instituido nuevos requisitos.

Los beneficios de los gimnasios son claros. El ejercicio regular evita la depresión y mejora el sueño, y mantenerse en forma puede ser una forma de evitar un caso grave de COVID-19. Pero también hay riesgos claros : mucha gente moviéndose en interiores, compartiendo equipo y aire, y respirando con dificultad podría ser una receta para la fácil propagación viral. Hay informes dispersos de casos de coronavirus que se remontan a gimnasios específicos. Pero los propietarios de gimnasios dicen que esos son valores atípicos y argumentan que la representación dominante enfatiza demasiado los peligros potenciales e ignora su breve pero exitoso historial de seguridad durante la pandemia.

Un gimnasio de Seattle lucha por cumplir con las nuevas reglas y sobrevivir

En NW Fitness en Seattle, todo, desde una serie de sentadillas hasta una carrera en la cinta, requiere una máscara. Todas las demás máquinas de cardio están prohibidas. Los propietarios han marcado el piso con cinta azul para mostrar dónde puede hacer ejercicio cada persona.

Esmery Corniel, miembro, ha reanudado su rutina de ejercicios con el saco de boxeo.

"Honestamente, estaba perdiendo la cabeza", dijo Corniel, de 27 años. Dijo que se siente cómodo en el gimnasio con sus nuevos protocolos de seguridad.

“Todo el mundo usa su máscara, todo el mundo se distancia socialmente, así que aquí no hay ningún problema”, dijo Corniel.

Ya no existe la "prisa" matutina habitual de personas que hacen ejercicio antes de dirigirse a sus trabajos.

Según las reglas del coronavirus del estado de Washington, solo se permiten entre 10 y 12 personas a la vez en este gimnasio de 4,000 pies cuadrados.

“Ha reducido drásticamente nuestra capacidad para servir a nuestra comunidad”, dijo John Carrico. Él y su esposa, Jessica, compraron NW Fitness a fines del año pasado.

John y Jessica Carrico dirigen NW Fitness, un pequeño gimnasio en Seattle que ha luchado por mantenerse a flote durante la pandemia. Su membresía se ha desplomado en los últimos meses, en parte porque el gimnasio ha sido cerrado y sujeto a estrictos requisitos de coronavirus. (Will Stone)

Mientras tanto, el costo de administrar las empresas ha aumentado drásticamente. El gimnasio ahora debe contar con personal las 24 horas del día para mantenerse al día con los requisitos de limpieza frecuentes y garantizar que las personas usen máscaras y sigan las reglas.

Mantener el gimnasio abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana, que antes era un gran atractivo para los miembros, ya no es factible. En los últimos tres meses, han perdido más de un tercio de su membresía.

"Si la tendencia continúa, no podremos permanecer abiertos", dijo Jessica Carrico, quien también trabaja como enfermera en un refugio para personas sin hogar administrado por Harborview Medical Center.

Dada su experiencia médica, Jessica Carrico inicialmente se inclinó a confiar en las autoridades de salud pública que ordenaron el cierre de todos los gimnasios, pero gradualmente sus sentimientos cambiaron.

“Conduciendo por la ciudad, todavía veo filas fuera de las tiendas de marihuana y Baskin-Robbins”, dijo. "La decisión arbitraria que se había tomado era muy clara y se volvió realmente frustrante".

Incluso después de que se permitió la reapertura de los gimnasios en el área de Seattle, sus frustraciones continuaron, especialmente con el límite estricto de la capacidad operativa. Los Carrico creen que eso recae más en los gimnasios más pequeños que no tienen muchos metros cuadrados.

“La gente quiere que este espacio sea seguro y se autorregulará”, dijo John Carrico. Él cree que podría operar de manera responsable con el doble de personas adentro de las permitidas actualmente. Los funcionarios de salud pública han caracterizado erróneamente los gimnasios, agregó, y han subestimado su potencial para operar de manera segura.

“Existe esta propaganda basada en el miedo de que los gimnasios son un pozo negro del coronavirus, lo cual es muy falso”, dijo Carrico.

Los gimnasios parecen menos riesgosos que los bares. Pero hay muy poca investigación de cualquier manera

La industria del fitness ha comenzado a rechazar las percepciones y prohibiciones impulsadas por la pandemia. "No debemos agruparnos con bares y restaurantes", dijo Helen Durkin, vicepresidenta ejecutiva de la Asociación Internacional de Salud, Raqueta y Clubes Deportivos (IHRSA).

John Carrico calificó la comparación con los bares como particularmente injusta. “Es casi risible. Quiero decir, es casi exactamente lo contrario. … La gente aquí está invirtiendo en su salud. Están entrando, se están enfocando en lo que están tratando de hacer en cuanto a su entrenamiento. No están socializando, no están sentados en una mesa riendo y bebiendo ".

Desde que comenzó la pandemia, muchos gimnasios han revisado sus operaciones y ahora se ven muy diferentes: los vestuarios a menudo están cerrados y las clases grupales se detienen. Muchos gimnasios revisan a todos en busca de síntomas al llegar. Han espaciado el equipo y comenzado regímenes de limpieza intensivos.

Los gimnasios tienen una gran ventaja sobre otros lugares de venta minorista y entretenimiento, dijo Durkin, porque el modelo de membresía significa que aquellos que pueden haber estado expuestos en un brote pueden ser contactados fácilmente.

Una empresa que vende software y bases de datos de miembros a gimnasios ha estado recopilando datos durante la pandemia. (Los datos, extraídos de 2.877 gimnasios, no son de ninguna manera exhaustivos porque se basan en los propietarios de los gimnasios para autoinformar los incidentes en los que se detectó un caso positivo de coronavirus en el gimnasio o que de alguna manera se relacionó con el gimnasio). El informe resultante dijo que la proporción general de "visitas a virus" de 0,002% es "estadísticamente irrelevante" porque solo se informaron 1.155 casos de coronavirus entre más de 49 millones de visitas al gimnasio. Del mismo modo, los datos recopilados de los gimnasios en el Reino Unido encontraron solo 17 casos de más de 8 millones de visitas en las semanas posteriores a la reapertura de los gimnasios allí.

Solo unos pocos estados de EE. UU. Tienen información disponible públicamente sobre brotes relacionados con el sector del fitness, y esos estados informan muy pocos casos. En Louisiana, por ejemplo, el estado ha identificado cinco conglomerados que se originan en "entornos de gimnasia / fitness", con un total de 31 casos. Ninguna de las personas murió. Por el contrario, 15 grupos fueron rastreados hasta "servicios / eventos religiosos", enfermando a 78 y matando a cinco de ellos.

"La idea de que es un lugar arriesgado para estar … en todo el mundo, simplemente no estamos viendo esos números en ninguna parte", dijo Durkin de IHRSA.

Un estudio de Corea del Sur publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se cita a menudo como evidencia de los peligros inherentes de las actividades de fitness en grupo.

El estudio rastreó 112 infecciones por coronavirus hasta un taller de capacitación del 15 de febrero para instructores de danza fitness. Esos instructores pasaron a impartir clases en 12 instalaciones deportivas en febrero y marzo, transmitiendo el virus a los estudiantes en las clases de baile, pero también a compañeros de trabajo y familiares.

Pero los defensores de la industria del fitness señalan que el brote comenzó antes de que Corea del Sur instituyera medidas de distanciamiento social.

Los autores del estudio señalan que las clases estaban abarrotadas y el ritmo de los entrenamientos de baile era rápido, y concluyen que "el ejercicio físico intenso en instalaciones deportivas densamente pobladas podría aumentar el riesgo de infección" y "debería minimizarse durante los brotes". También encontraron que no se producía transmisión en clases con menos de cinco personas, o cuando un instructor infectado enseñaba clases de “menor intensidad” como yoga y Pilates.

Linda Rackner con PRO Club en Bellevue, Washington, dice que el enorme y exclusivo gimnasio se ha adaptado con relativa facilidad a las nuevas reglas del coronavirus. El tamaño físico, el amplio presupuesto y la tecnología del gimnasio han ayudado al personal a mantener una experiencia bastante normal para sus miembros. (Will Stone)

Los expertos en salud pública continúan instando a los miembros del gimnasio a ser cautelosos

Está claro que hay muchas cosas que los propietarios de gimnasios, y sus miembros, pueden hacer para reducir el riesgo de infección en un gimnasio, pero eso no significa que el riesgo haya desaparecido. Los médicos de enfermedades infecciosas y los expertos en salud pública advierten que los gimnasios no deben minimizar su potencial de propagación de enfermedades, especialmente si el coronavirus está muy extendido en la comunidad circundante.

“Hay muy pocos [gimnasios] que realmente puedan implementar todas las medidas de control de infecciones”, dijo Saskia Popescu , epidemióloga de enfermedades infecciosas en Phoenix. "Ese es realmente el desafío con los gimnasios: hay tanta variedad que hace que sea difícil ponerlos en una sola caja".

Popescu y dos colegas desarrollaron un riesgo COVID-19 gráfico para diversas actividades. Los gimnasios se clasificaron como "medio alto", a la par con comer en el interior de un restaurante o cortarse el pelo, pero eran menos riesgosos que ir a un bar o viajar en transporte público.

Popescu reconoce que no hay mucha evidencia reciente de que los gimnasios sean fuentes importantes de infección, pero eso no debería dar a las personas una falsa sensación de seguridad.

“El error sería asumir que no hay riesgo”, dijo. "Es solo que muchas de las estrategias de prevención han funcionado, y cuando empezamos a relajarlas, sin embargo, es donde es más probable que se produzcan agrupaciones".

Cualquier lugar que reúna a las personas en el interior aumenta el riesgo de contraer el coronavirus, y respirar con dificultad agrega otro elemento de riesgo. Las intervenciones como aumentar la distancia entre las máquinas de cardio podrían ayudar, pero las pequeñas partículas infecciosas en el aire pueden viajar más de 6 pies, dijo Popescu.

La mecánica del ejercicio también dificulta que las personas cumplan con las medidas preventivas cruciales, como usar una máscara.

“¿Qué tan efectivas son las máscaras en ese entorno? ¿Realmente se pueden usar de manera efectiva? " preguntó el Dr. Deverick Anderson , director del Centro Duke para la Administración de Antimicrobianos y la Prevención de Infecciones. "La combinación de sudor y esfuerzo es algo único en el entorno del gimnasio".

"Creo que, en el panorama general, los gimnasios serían más riesgosos que los restaurantes debido al tipo de actividad y al potencial de interacción allí", dijo Anderson.

La principal forma en que las personas podrían contraer el virus en un gimnasio sería acercarse a alguien que está liberando gotitas respiratorias y partículas más pequeñas en el aire, llamadas "aerosoles", cuando respiran, hablan o tosen, dijo el Dr. Dean Blumberg , jefe de enfermedades infecciosas pediátricas. enfermedades en UC Davis Health.

Está menos preocupado por las personas que contraen el virus al tocar una barra o montar una bicicleta estacionaria que usaba otra persona. Eso se debe a que los científicos ahora piensan que la transmisión "superficial" no está provocando la infección tanto como las gotas y partículas en el aire.

"No estoy realmente preocupado por la transmisión de esa manera", dijo Blumberg. “Se presta demasiada atención a la desinfección de superficies y la 'limpieza profunda', rociando cosas en el aire. Creo que mucho de eso es solo para mostrar ".

Blumberg dijo que cree que los gimnasios pueden gestionar los riesgos mejor que muchos entornos sociales como bares o reuniones informales.

“Un gimnasio en el que se puede mantener una distancia social adecuada y se puede limitar el número de personas y forzar el uso de máscaras, esa es una de las actividades más seguras”, dijo.

Adaptarse a las prohibiciones de la pandemia no es barato

En Bellevue, Washington, PRO Club es un gimnasio enorme y exclusivo con espaciosas salas de ejercicios y una variedad de servicios médicos como fisioterapia, tratamientos hormonales, cuidado de la piel y asesoramiento. PRO Club ha logrado mantener la experiencia del gimnasio relativamente normal para los miembros desde la reapertura, según la empleada Linda Rackner. “Hay mucho espacio para todos. Vemos a unas 1.000 personas al día y tenemos capacidad para casi 3.000 ”, dijo Rackner. "Nos encantaría tener más gente en el club".

El gimnasio utiliza las mismas unidades de limpieza de aire que las UCI de los hospitales, despliega robots ultravioleta para desinfectar las habitaciones y requiere controles de temperatura para ingresar. "Siento que tenemos un buen cumplimiento", dijo Dean Rogers, uno de los entrenadores personales. "En su mayor parte, las personas que vienen a un gimnasio lo hacen por su propia salud, estado físico y bienestar".

Pero Rogers sabe que esta no es la norma en todas partes. De hecho, su propia madre en Oklahoma cree que contrajo el coronavirus en su gimnasio.

"Me molestó descubrir que su gimnasio no tenía pautas que siguieran, ni precauciones de seguridad", dijo. "Siempre habrá algunos malos actores".

Esta historia es parte de una asociación que incluye a NPR y Kaiser Health News. Carrie Feibel, editora de la asociación de informes NPR-KHN, contribuyó a esta historia.

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Jon Alonso
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